Península de Malaca

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Península de Malaca ( malaya o de Malasia)
(Semenanjung Tanah Melayu)
Localización administrativa
País BirmaniaBandera de Birmania Birmania
MalasiaBandera de Malasia Malasia
SingapurBandera de Singapur Singapur
Bandera de Tailandia Tailandia
Localización geográfica
Continente Sudeste asiático
Accidentes Istmo de Kra
Mar (océano) Mar de Andamán, Mar de China Meridional y golfo de Tailandia
Estrecho Estrecho de Malaca y estrecho de Johor
Coordenadas 7°N 100°E / 7, 100Coordenadas: 7°N 100°E / 7, 100
Longitud 1555 km
Anchura 44 km (min)
Mapa de localización
alt=Península de Malaca ( malaya o de Malasia) ubicada en Asia
Península de Malaca ( malaya o de Malasia)
Península de Malaca ( malaya o de Malasia)
Geolocalización en Asia
Mapa de localización de la península

La península de Malaca, península malaya o península de Malasia (también conocida como península de Kra) (en malayo, Semenanjung Tanah Melayu), es un largo y estrecho apéndice del continente asiático, que constituye el punto más austral de Asia continental. Su punto más estrecho es el istmo de Kra.

La costa suroeste está separada de la isla de Sumatra por el estrecho de Malaca. Al este, en el mar de la China Meridional, se localiza la isla de Borneo. La costa sur está separada de la isla de Singapur por el estrecho de Johor. Singapur, al ser una isla, no es parte de la península malaya. Políticamente está dividida en territorios pertenecientes a Birmania, Tailandia, Malasia y Singapur:

  • El noroeste es la parte más al sur de Birmania.
  • La región central y el noreste es la parte del sur de Tailandia.
  • El sur es una parte de Malasia llamada Malasia Peninsular o Malasia Oeste (a veces confundida con la península en sí).

A veces se usa políticamente el término malayo "Tanah Melayu" para llamar a la unidad a los pueblos de la península bajo una sola nación malaya. Aunque esta unidad se consiguió con la creación de Malasia, aún queda una mayoría de población malaya en la parte sur de Tailandia, un área que formaba parte del reino malayo de Pattani. Existe además una minoría malaya en la isla de Singapur, de población mayoritariamente china, la cual adquirieron los británicos (Thomas Stamford Raffles) del sultanato de Johor en 1819.

Historia[editar]

La península malaya estuvo habitada desde tiempos prehistóricos. Se han hallado restos arqueológicos en varias grutas, algunas utilizadas como habitáculos, otras además como lugares de enterramiento. Los restos más antiguos se encontraron en la cueva de Lang Rongrien y datan de hace 38.000 a 27.000 años, así como en la gruta de Moh Khiew.

Crónicas chinas del primer milenio mencionan varias ciudades o ciudades-estados costeras, si bien no dan su localización geográfica exacta, de modo que la identificación de estas ciudades con las ciudades históricas posteriores es difícil. De estos estados, los más importantes eran Langkasuka, considerado generalmente un precursor del reino Pattani; Tambralinga, probable precursor del reino de Nakhon Si Thammarat, o P'an-p'an, probablemente situado en la Bahía de Bandon. Las ciudades estaban muy influenciadas por la cultura hindú y adoptaron la religión brahmánica o budista. Cuando Srivijaya extendió su esfera de influencia, estas ciudades se hicieron estados tributarios de Srivijaya.

Después de que Srivijaya perdiera su influencia, Nakhon Si Thammarat pasó a ser el reino dominante de la zona. Durante el reinado de Ramkhamhaeng el Grande de Sukhothai, la influencia tailandesa alcanzó en primer lugar a Nakhon Si Thammarat. Según la inscripción de Ramkhamhaeng, Nakhon era incluso un estado tributario de Sukhothai. Durante la mayor parte de su historia posterior Nakhon fue tributario de Ayutthaya.

El sur profundo pertenecía a los sultanatos malayos de Pattani y Kedah, mientras que la zona norteña de la península se encontraba bajo control directo de Bangkok.

Período colonial[editar]

El sitio en donde se sitúa la ciudad de Malaca fue el centro de la historia del estado del mismo nombre. Fue la capital del sultanato de Malacay, el centro del mundo malayo entre los siglos XV y XVI tras la salida de los malayos de Sumatra y antes de la llegada de los portugueses en 1511. Los siglos de colonización portuguesa, holandesa y británica así como el desarrollo de la cultura china ha influenciado la arquitectura de la ciudad.

Tras la Segunda Guerra Mundial, el sentimiento anti-colonial se propagó entre los nacionalistas malayos, llevados a las negociaciones con los británicos y el eventual anuncio de independencia de Tunku Abdul Rahman, el primer ministro de Malasia, en el Padang Pahlawan (campo del guerrero) en Bandar Hilir, en Melaka el 20 de febrero de 1956.

Desde la fundación de Singapur en 1819, el puerto de Malacca entró en declive ante el auge del puerto de Singapur y posteriormente del de Kuala Lumpur.

Federación Malaya[editar]

Dentro de la Federación, mientras los estados malayos eran protectorados del Reino Unido, Penang y Malaca permanecieron como territorios coloniales británicos. Como la Unión Malaya, antes de eso, la Federación no incluía a Singapur, que antes de esa época había sido generalmente considerado como parte de Malasia.

La Federación alcanzó la independencia en el ámbito de la Mancomunidad de Naciones el 31 de agosto de 1957. En 1963 la Federación, junto a Singapur, Sarawak y Borneo Septentrional (que fue renombrado como Sabah), reivindicados como parte del Sultanato de Sulu, formaron una nueva federación llamada Malasia. Con todo, Singapur se separó de la federación, proclamándose como república independiente el 9 de agosto de 1965.

Geografía[editar]

Tailandia del Sur

Tailandia del sur está situada en la Península de Malaca con un área de unos 70.713 km², limitando al norte con el Istmo de Kra en la parte más estrecha de la península. La zona occidental posee una costa más elevada, mientras que en la costa oriental dominan las llanuras fluviales. El río más grande del sur es el Tapi, que junto con el Phum Duang riega más de 8.000 km², más del 10 % de la superficie total de Tailandia del sur. Otros ríos menores incluyen el Pattani, el Saiburi, el Krabi y el Trang. El lago más grande del sur es el Songkhla (1.040 km² en total); el mayor lago artificial es el Chiao Lan (presa de Ratchaprapha) con 165 km² en el interior del parque nacional de Khao Sok.

Varias cordilleras recorren el centro de la península, con el punto más elevado en el Khao Luang de 1.835 m de altura en la provincia de Nakhon Si Thammarat. Desde el istmo de Kra hasta la isla de Phuket se extiende la cordillera de Phuket, la cual conecta con la cordillera de Tanao Si más al norte. Casi en paralelo con la cordillera de Phuket pero 100 km al este está la cordillera de Nakhon Si Thammarat (o cordillera de Banthat), la cual comienza en la isla Samui y termina en la frontera malaya en el archipiélago Ko Ta Ru Tao. La frontera con Malasia la forma la cordillera de Sankalakhiri, subdividida a su vez en las cordilleras de Pattani, Taluban y Songkhla. Justo en la frontera con Malasia comienza la cordillera Titiwangsa.
Malasia peninsular
Malasia peninsular, Malasia occidental o Malasia del Oeste es el territorio de Malasia que se encuentra localizado en la península de Malasia, y comparte frontera terrestre con Tailandia al norte y con Singapur al sur. Posee una superficie aproximada de 131.598 kilómetros cuadrados y es la principal responsable del desarrollo económico del reino. Asimismo, concentra a la mayoría de la población. A través del estrecho de Malaca, al oeste se encuentra la isla de Sumatra. Sin embargo, al este, en el mar de China se encuentra la isla de Borneo, en donde se localiza la otra parte del país, la Malasia Oriental.
Singapur

Singapur se sitúa entre Malasia, con la que limita al norte, e Indonesia al sur. Está formado por 64 islas incluyendo la isla principal conocida como la isla de Singapur o Pulau Ujong.[1]​ Esta isla está unida a la península malaya por dos puentes. El primero lleva a la ciudad fronteriza de Johor Bahru en Malasia. El segundo, más al oeste, conecta también con Johor Bahru en los barrios de la región de Tuas.

Muchos depósitos de agua potable están dispersos por toda la isla para permitir la autonomía al estado de suministro en caso de guerra con la vecina Malasia.

Estrecho de Malaca[editar]

Istmo de Kra ubicada en Tailandia
Istmo de Kra
Istmo de Kra
Localización del Istmo de Kra

El estrecho se extiende en dirección SE-NO y tiene aproximadamente 800 km de longitud, con una anchura entre 50 km y 320 km. Tiene sólo 2,8 km de ancho en su punto más angosto, el estrecho de Philips, en el estrecho de Singapur. En su parte media se encuentra su mínima profundidad la que condiciona el calado de los buques que lo atraviesan (proximidades de Port Kelang, One Fathom Bank). En la parte sureste, el estrecho comunica con el estrecho de Singapur y está cerrado por varias islas del grupo del archipiélago de Riau que permiten la navegación por varios canales de paso.

Ha adquirido un importante papel estratégico, siendo la principal vía de abastecimiento de petróleo de dos de los principales consumidores mundiales, Japón y China. En promedio, 150 barcos pasan a diario a través del estrecho, que es una ruta de navegación importantísima, ya que vincula todo el mar de la China Meridional con el océano Índico y con Europa vía canal de Suez.

Los puertos más importantes son Malaca (Malasia) y Singapur, en el extremo meridional de este estrecho, uno de los más grandes del mundo en cuanto a volumen de carga anual, aunque Singapur está a orillas de otro estrecho independiente, el estrecho de Singapur.
Propuesta para aliviar la travesía del estrecho
Tailandia ha elaborado varios planes para disminuir la importancia económica del estrecho. El gobierno tailandés, a lo largo de su historia, ha propuesto varias veces cortar un canal a través del istmo de Kra, con un ahorro de aproximadamente 960 km de viaje desde el océano Índico hasta el Pacífico. Esto también cortaría Tailandia en dos, aislando las provincias de mayoría musulmana del sur, Narathiwat, Yala y en especial la separatista Pattani. China se ha ofrecido a sufragar los gastos, según un informe filtrado al diario estadounidense The Washington Times en 2004. Sin embargo, y pese al apoyo de varios políticos de Tailandia, los prohibitivos costos financieros y ecológicos sugieren que el canal no seguirá adelante.

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. «Earthshots: Satellite Images of Environmental Change: Singapore» (en inglés). Earthshots. Archivado desde el original el 10 de mayo de 2011. Consultado el 18 de febrero de 2011.