Pelecanus

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Pelícanos
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Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Aves
Orden: Pelecaniformes
Familia: Pelecanidae
Rafinesque, 1815
Género: Pelecanus
Linnaeus, 1758
Especies
Véase el texto
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Pelícano rosado (Pelecanus rufescens); ejemplares jóvenes.
Pelícano rosado (Pelecanus rufescens); ejemplares adultos.
Pelícano peruano (Pelecanus thagus) en la bahía de Pucusana (Perú).

Pelecanus es un género de aves marinas llamadas vulgarmente pelícanos, y pertenecientes a la familia Pelecanidae.

Los pelícanos son famosos por sus enormes picos, pero poseen otro rasgo distintivo: a diferencia de otras aves acuáticas, tienen los cuatro dedos palmeados, al igual que los cormoranes y alcatraces . Se alimentan de peces, y la mayoría vive en el mar. El pelícano es el único animal que traga agua salada y en su garganta la convierte en agua dulce para su consumo.

Pueden volar durante mucho tiempo, pero se les hace difícil moverse en tierra.

Especies[editar]

Pelecanus conspicillatus (pelícano australiano)
Pelecanus crispus (pelícano ceñudo)
Pelecanus erythrorhynchos (pelícano blanco americano)
Pelecanus occidentalis (pelícano pardo)
Pelecanus onocrotalus (pelícano vulgar o pelícano común)
Pelecanus philippensis (pelícano malayo o pelícano oriental)
Pelecanus rufescens (pelícano rosado o pelícano gris)
Pelecanus thagus (pelícano peruano)

Registros fósiles[editar]

De los registros fósiles,[1] se sabe que los pelícanos han estado desde hace 40 millones de años; el fósil más antiguo de Pelecanus se halló en el Mioceno Temprano, en depósitos de Francia. Los géneros prehistóricos fueron Protopelicanus y Miopelecanus. El supuesto pelícano argentino del Mioceno Liptornis es un nomen dubium, habiéndose basado en fragmentos hasta ahora indeterminables.

Un número de especies fósiles también se conocen del género existente Pelecanus:

  • Pelecanus alieus (Plioceno Tardío, Idaho, Estados Unidos)
  • Pelecanus cadimurka
  • Pelecanus cauleyi
  • Pelecanus gracilis
  • Pelecanus halieus
  • Pelecanus intermedius
  • Pelecanus odessanus
  • Pelecanus schreiberi
  • Pelecanus sivalensis
  • Pelecanus tirarensis

El ave zoológica y el ave mitológica[editar]

Pelícanos en un relieve egipcio de la Dinastía V en el templo de Abu Gurab.
Representación de pelícano alimentando a sus crías de su pecho y de su sangre, como símbolo de amor paternal.
Isabel I de Inglaterra, el Retrato del pelícano, de Nicholas Hilliard (c. 1573), donde la reina lleva el símbolo medieval del pelícano sobre su pecho.

Cabe distinguir entre el ave real de la zoología y su interpretación mitológica. En el Antiguo Egipto el pelícano (en egipcio Henet) se asociaba con la muerte y el Más allá. Se representaba en las paredes de las tumbas, y figuraba en textos funerarios, como símbolo de protección contra las serpientes. También aparece en los Textos de las Pirámides como "madre del rey" por lo que se le consideraba como una diosa. Otras referencias en papiros funerarios no pertenecientes a la realeza muestran la creencia de que el pelícano poseía la capacidad de profetizar el paso seguro del mundo terrenal al Más allá para el que había muerto.[2]

El romano Plinio el Viejo en su Historia natural, lib. X, 66, el visigodo Isidoro de Sevilla en sus Etimologías, lib. XII, 7: 26 y el francés Guillaume le Clerc de Normandía en su Bestiaire (siglo XIII) mencionan al pelícano junto a leyendas a él asociadas.[3]

Los bestiarios medievales europeos pensaban que el pelícano ofrecía su propia sangre a sus polluelos hiriéndose en el pecho cuando no había comida que ofrecer, por lo que simbolizaba la Pasión de Cristo y la Eucaristía. En efecto, uno de los cinco himnos que compuso Santo Tomás de Aquino, Adoro te devote, describe en su penúltima estrofa a Cristo como "amoroso pelícano divino":

Pie pellicane, Iesu Domine, / Me immundum munda tuo sanguine. / Cuius una stilla salvum facere / Totum mundum quit ab omni scelere.
"Señor Jesús, pelícano bueno, / límpiame a mí, inmundo, con tu sangre, / de la que una sola gota puede liberar / al mundo entero de todos los crímenes".

El pueblo moche del Antiguo Perú adoraba la naturaleza con énfasis en los animales y, a menudo representaban pelícanos en su arte.[4] [5]

Isabel I de Inglaterra adoptó este símbolo retratándose a sí misma como "madre de la Iglesia de Inglaterra" y Nicholas Hilliard pintó al pelícano en torno a 1573.[6] Un pelícano que alimenta a sus polluelos se representa en la parte inferior de la portada de la primera edición de la Biblia del rey Jacobo (1611) y hay otras manifestaciones análogas en el arte religioso inglés y en la heráldica desde la Edad Media.

En una versión más antigua del mito (siglo II), el pelícano mataba a sus crías y luego las resucitaba con su sangre, tres días después. De nuevo análogamente al sacrificio de Jesús, que entregó su sangre para la redención de la humanidad y que resucitó a los tres días.

La leyenda de la autolesión y el suministro de sangre pueden haber surgido a causa de la impresión que un pelícano da a veces de que se está apuñalando a sí mismo con el pico; en realidad, presiona a menudo este sobre su pecho para vaciar completamente su bolsa, y hay una especie muy común que tiene la bolsa roja en su época de reproducción, por lo que sería un mito o leyenda de la clase de las etiológicas.

El caso es que los bestiarios medievales difundieron la creencia de que los pelícanos alimentaban a sus polluelos con su propia sangre, y por ello es habitual encontrar imágenes de pelícanos en el cuadro de las cruces y otros lugares como símbolo del sacramento cristiano (católico y ortodoxo) de la Eucaristía. Es una imagen poética de Cristo que da a comer su propia carne y a beber su propia sangre. El nombre de "pelícano bueno" es muy utilizado para referirse a Cristo en la literatura y liturgia católicas indicando el amor extremo que tuvo Jesucristo hacia todos los hombres.

También el pelícano es el ave simbólica de los rosacruces y de la francmasonería en el grado XVIII del Rito Escocés Antiguo y Aceptado, poetizado en el sentido de que se abre el pecho para alimentar a sus polluelos, como emblema de la ley de sacrificio que se debe observar en la conducta para bien de la humanidad.

Cultura popular en la actualidad[editar]

Pelícano en una moneda de 1 lek albanés.

El gran pelícano blanco es el ave nacional de Rumanía.[7] El pelícano pardo es el ave nacional de tres países caribeños: Saint Kitts y Nevis, Barbados y Sint Maarten y forma parte de sus escudos de armas.[8] [9] [10]

Es también el ave del estado de Louisiana, que es conocido coloquialmente como el estado del pelícano. Aparece en su bandera y su escudo.[11] Adorna el escudo de la Universidad Estatal de Luisiana y la Universidad de Tulane, y es la mascota del equipo de la NBA, New Orleans Pelicans, la Universidad de Tulane y la Universidad de las Indias Occidentales.

Un logotipo de pelícano blanco es utilizado por el banco portugués Montepio Geral,[12] y un pelícano está representado en el reverso de la moneda de 1 lek albanés, acuñada en 1996.[13] El nombre de pelícano en inglés y su imagen han sido utilizado como "Pelican Books", un sello editorial de libros de no ficción publicado por la editorial Penguin Books.[11] El escudo del Packer Collegiate Institute, lleva un pelícano alimentando a sus crías, desde 1885.[14]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. EvoWiki: Pelecaniformes.
  2. Hart, George (2005). The Routledge Dictionary Of Egyptian Gods And Goddesses. Routledge Dictionaries. Abingdon: Routledge. p. 125. ISBN 978-0-415-34495-1. 
  3. Plinio el Viejo (siglo I d.C.) (Historia Natural, libro 10, 66): "Los pelícanos tienen un segundo estómago en el cuello, donde las insaciables criaturas colocan la comida, aumentando su capacidad; más tarde, toman la comida de ese estómago y la pasan al estómago verdadero". Isidoro de Sevilla (siglo VII d. C.) (Etimologías, libro 12, 7:26): "El pelícano es un ave egipcia que vive en la soledad del río Nilo. Se dice que la hembra mata a sus crías y llora por ellos durante tres días, luego se hiere a sí misma y arroja su sangre sobre ellos para revivirlos. Tiene un nombre griego (onocrótalos) por su largo pico; hay dos clases, acuática y solitaria". Guillaume le Clerc de Normandía (siglo XIII), en su Bestiaire: "El pelícano es un ave maravillosa que habita en las zonas cercanas al río Nilo. La historia escrita nos dice que hay dos clases, la que vive en el río y come nada más que peces, y la que vive en el desierto y come solamente insectos y gusanos. Hay algo maravilloso sobre el pelícano, nunca la oveja amó tanto a sus corderitos como la hembra del pelícano ama a sus crías. Cuando nace el hijo, los padres le dedican todo el cuidado y el pensamiento para nutrirlo. Pero los jóvenes pelícanos son ingratos, y cuando han crecido lo suficiente, están fuertes y seguros de sí mismos, atacan a picotazos a sus padres en la cara, y el macho, enfurecido por semejante maldad, los mata a todos. Al tercer día, el padre se acerca, profundamente conmovido, con mucha pena y dolor. Con su pico se hiere a sí mismo, en un costado, hasta que la sangre brota. Con la sangre lleva vida nuevamente sobre los cuerpos de sus jóvenes". Cf. Sara Benedicta Oyola, en "Bestiario medieval: el Pelícano". Consultado el 16 de agosto de 2016.
  4. Benson, Elizabeth (1972) The Mochica: A Culture of Peru Nueva York: Praeger Press.
  5. Berrin, Kathleen; Larco Museum (1997). The Spirit of Ancient Peru:Treasures from the Larco Museum. Nueva York: Thames and Hudson. ISBN 0500018022. 
  6. «'Queen Elizabeth I: The Pelican Portrait', de Nicholas Hilliard, (c. 1573)». Walker Art Gallery. Liverpool: National Museums Liverpool. 1998. Consultado el 16 de agosto de 2016. 
  7. «National Birds». List of national birds and flowers or plants of European countries. Eupedia. Consultado el 16 de agosto de 2016. 
  8. «Pelican Craft Centre: Overview». Barbados Investment and Development Corporation. Consultado el 16 de agosto de 2016. 
  9. «National Symbols: The Coat of Arms». Historic Heritage. St Christopher National Trust. Consultado el 16 de agosto de 2016. 
  10. «Coat of Arms». St Maarten Museum website. Sint Maarten National Heritage Foundation. Consultado el 16 de agosto de 2016. 
  11. a b Simpson, J.; Weiner, E., eds. (1989). «Pelican». Oxford English Dictionary (2ª edición). Oxford: Clarendon Press. p. 1299. ISBN 0-19-861186-2. 
  12. «Montepio institutional». Montepio Bank website (en portugués). Montepio. Consultado el 16 de agosto de 2016. 
  13. «Albanian coins in issue in 1995, 1996 and 2000». Bank of Albania. 2009. Consultado el 16 de agosto de 2016. 
  14. «Middle School Handbook». packer.edu. 

Enlaces externos[editar]

Bibliografía[editar]

  • Josep del Hoyo et al.: Handbook of the Birds of the World, Vol 1 (Ostrich to Ducks). Lynx Edicions, 1992, ISBN 84-87334-10-5.
  • J. Bryan Nelson: Pelicans, Cormorants and their relatives. Oxford University Press, 2005, ISBN 0-19-857727-3.