Peine dental

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Peine dental de un lémur de cola anillada (Lemur catta), con premolares similares a caninos a ambos lados.
Peine dental de un lémur rufo blanco y negro (Varecia variegata).

Se denomina peine dental a una estructura anatómica propia de los primates estrepsirrinos, suborden que incluye a lémures, loris y gálagos. El peine dental consiste en un grupo de dientes largos, planos, ligeramente curvados y parejos,[1]​ formado por los incisivos y caninos del maxilar inferior.[2]

En los índridos, los lémures babuinos y algunos lémures perezosos la estructura está formada por cuatro dientes, pero consiste en seis dientes en todos los demás lémures (cuatro incisivos y dos caninos), excepto en el peculiar aye-aye, y tan sólo este último, el extinto aye-aye gigante (Daubentonia robusta) y el más grande de los también extintos Mesopropithecus carecen de un peine dental funcional, característico de los estrepsirrinos.[3][4]​ En el caso del aye-aye, la morfología de los incisivos deciduos, que pierden poco después de nacer, indica que sus antepasados tenían peine dental. Pierden estos dientes de leche poco después del nacimiento,[5]​ y son remplazados por unos incisivos que crecen continuamente y durante toda su vida.[3]

El primer premolar inferior después del peine dental generalmente es similar a un canino típico.[2]​ El peine dental de los lémures contiene unos surcos microscópicos que permiten que el peine sea utilizado para el acicalado y ocasionalmente para la búsqueda de alimento.[1]

El primer fósil de estrepsirrino encontrado que contaba con peine dental fue Karanisia clarki, una especie extinguida de loris datado en el Eoceno medio (hace unos 40 Ma) y encontrado en Egipto.[6][7]​ Este hallazgo, junto con la carencia de fósiles de lémur en Madagascar y África, ha complicado el interrogante sobre los orígenes y diversificación de los lémures.[6]

Referencias[editar]

  1. a b Bower, B. (2003). «New fossils add to primate-origins debate - Fine Toothcomb» (en inglés). Science News. Consultado el 10 de enero de 2011. 
  2. a b Macdonald, David (2006). «Primates». The Encyclopedia of Mammals (en inglés). The Brown Reference Group plc. p. 292. ISBN 0-681-45659-0. 
  3. a b Cuozzo, F.P.; Yamashita, N. (2006). «Capítulo 4: Impact of Ecology on the Teeth of Extant Lemurs: A Review of Dental Adaptations, Function, and Life History». pp. 67-96. 
  4. Godfrey, L.R.; Jungers, W.L. (2002). «Capítulo 7: Quaternary fossil lemurs». pp. 108-110. 
  5. Simons, E.L.; Meyers, D.M. (2001). «Folklore and beliefs about the Aye aye (Daubentonia madagascariensis. Lemur News 6: 11-16. ISSN 0343-3528. Archivado desde el original el 23 de julio de 2011. 
  6. a b Michelle L. Sauther (2006). Lemurs: Ecology and Adaptation (Developments in Primatology: Progress and Prospects) (en inglés) (1ª edición). Springer]]. pp. 7-8. ISBN 038734585X. 
  7. Seiffert, E. R.; Simons, E. L. y Attia, Y. (2003). «Fossil evidence for an ancient divergence of lorises and galagos». Nature (en inglés) 422 (6930): 421-424. PMID 12660781. doi:10.1038/nature01489.