Pedro Páez

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Pedro Páez
Pedro Paez (1564-1622).jpg
Pedro Páez con vestimenta etíope.
Información personal
Nacimiento 1564 Ver y modificar los datos en Wikidata
Olmeda de las Fuentes (España) Ver y modificar los datos en Wikidata
Fallecimiento 22 de mayo de 1622 Ver y modificar los datos en Wikidata
Gorgora (Etiopía) Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacionalidad Española
Religión Iglesia católica Ver y modificar los datos en Wikidata
Orden religiosa Compañía de Jesús Ver y modificar los datos en Wikidata
Educación
Educado en Universidad Complutense Ver y modificar los datos en Wikidata
Información profesional
Ocupación Explorador, escritor, misionero y sacerdote Ver y modificar los datos en Wikidata

Pedro Páez Jaramillo, S.J. (Olmeda de las Fuentes, por entonces Olmeda de la Cebolla, Madrid, 1564-Gorgora, Etiopía, 22 de mayo de 1622) fue un jesuita y misionero español del siglo XVII, recordado por haber sido el primer europeo que llegó a las fuentes del Nilo Azul en 1618.

Biografía[editar]

Páez estudió en el colegio de los jesuitas en Belmonte (Cuenca), en el que conoció al profesor y teólogo navarro Tomás de Ituren, del que se hizo amigo. Aunque en la biografía que Manuel de Almeida escribió sobre él se dice que estudió en Coímbra, nuevas investigaciones han mostrado que los realizó en la Universidad de Alcalá, descartando que recibiese formación en territorio portugués peninsular.[1]​ Respondiendo a una vocación para la misión de Etiopía, hacia 1585 partió camino de Goa.

Después de estar un año en el Colegio de S. Paulo en Goa, partió, junto al también jesuita Antonio de Montserrat hacia la misión de Etiopía. Por entonces, dicha misión se encontraba en punto muerto, 3 de los 5 misioneros anteriores habían muerto y apenas existía comunicación con la casa «madre» de Goa. El objetivo de Páez y Montserrat era reforzar el equipo de misioneros. En el puerto de Diu, sin encontrar navío alguno, ambos misioneros decidieron zarpar para Mascate (Omán), bajo dominio portugués desde 1508. Allí fueron engañados por un comerciante local que les prometió pasajes para Etiopía y al poco de dejar el puerto fueron hechos prisioneros en Yemen. Seguirían siete años de cautiverio, recorriendo el desierto de Hadramaut y parte del desierto de Rub al-Jali en la península arábiga.

En 1595, fueron rescatados y volvieron a Goa, donde Montserrat murió. En 1603, Páez inició un nuevo viaje hacia Etiopía. Llegó a Massawa y posteriormente a Fremona, donde se encontraba la base jesuita. Durante este viaje, el rey le ofreció una «extraña bebida», que tomó, siendo por tanto el primer europeo en probar el café, que Páez describiría después. A diferencia de su predecesor, Andrés de Oviedo, Paul B. Henze le describe como una persona gentil, culta y considerada hacia los sentimientos de los demás.

En contacto con el emperador etíope Za Dengel, su conocimiento del amárico y el ge'ez le sirvió para convertir a Za Dengel al catolicismo y que este decidiera abandonar la Iglesia ortodoxa etíope, a pesar de la advertencia de Páez de que no anunciase la noticia con demasiada rapidez. De hecho, cuando Za Dengel proclamó cambios en la observancia del Sabbath, Páez se retiró a Fremona, desde donde observó la guerra civil que terminó con la muerte del emperador.

La precaución del jesuita español fue muy importante para lograr la confianza del sucesor de Za Dengel, Susinios Segued III, que fue coronado emperador en 1607. Susinios dio a Páez concesiones de tierras en la península de Gorgora al norte del lago Tana, donde creó un nuevo enclave construyendo una iglesia de piedra. Finalmente Páez, poco antes de morir, también convirtió al catolicismo a Susinios.

Páez, en uno de sus viajes con Susinios, fue el primer europeo que llegó a las fuentes del Nilo Azul, el 21 de abril de 1618,[2]​ ciento cincuenta años antes de que el escocés James Bruce de Kinnaird afirmara haberlo conseguido. Acerca de este hecho, Páez dejó escrito:

Confieso que me alegré de ver lo que tanto desearon ver antiguamente el rey Ciro y su hijo Cambises, Alejandro Magno y el famoso Julio César.[3]

Falleció el 22 de mayo en la residencia de Gorgora Velha víctima de unas fuertes fiebres, probablemente malaria, enfermedad entonces endémica en la cuenca del lago Tana. Fue enterrado en la iglesia de Gorgora Velha que él mismo construyó,[4]​ aunque posteriormente se trasladaron sus restos mortales a la capilla mayor de la nueva iglesia de Iyäsu en Gorgora Nova.[5]

Publicaciones[editar]

Páez escribió una Historia de Etiopía en 1620, cuyo manuscrito no se publicó hasta 1905 como el segundo y tercer volumen de la monumental (16 volúmenes) Rerum Aethiopicarum Scriptores occidentales (Roma, 1905–17) de Camillo Beccari. No se publicó en español hasta 2010, aunque ya se había publicado en 1945 en portugués.[6]​ En ella recoge sus andanzas y periplos misioneros en Etiopía, amén de ser el primero en ofrecer una detallada descripción geográfica y la primera historia íntegra del país africano hasta su época. También tradujo el catecismo al ge'ez y se le atribuye el tratado De Abyssinorum erroribus.

Referencias[editar]

  1. Soto Artuñedo, Wenceslao (2020). Pedro Páez. Cartas desde el Nilo Azul. Aranjuez. p. 24-30. ISBN 978-84-120210-7-3. 
  2. R. E. Cheesman, Geographical Journal, 71 (1928), pág. 361.
  3. Ballano Gonzalo, p. 29.
  4. Lozano Alonso, Mario (2019). Pedro Páez y las fuentes del Nilo Azul. Madrid. p. 93. 
  5. Bécares, Roberto (27 de agosto de 2019). «Pedro Páez, el 'Livingstone' español que llegó a las fuentes del Nilo azul antes que los británicos». El Mundo. Consultado el 25 de agosto de 2020.. 
  6. Jesús García Calero (13 de marzo de 2014): «Historia de Pedro Páez, el español que llegó en 1613 a las fuentes del Nilo Azul».ABC. Consultado el 25 de agosto de 2020.

Bibliografía[editar]

  • Bishop, George (1988) A Lion to Judah: The Travels and Adventures of Pedro Paez, S.J., the River Finder. Anand: Guyarat Sahitya Prakash. Biografía novelada de los viajes de Pedro Páez (en inglés).
  • Sánchez, Jorge (1994). Mi viaje alrededor de África, Madrid: Tierra de Fuego. Dedica varias páginas a los lugares recorridos por Pedro Páez.
  • Javier Reverte, Dios, el diablo y la aventura: La historia de Pedro Páez, el español que descubrió el Nilo Azul. Barcelona: Plaza & Janés, 2001. Contiene abundante información sobre Pedro Páez, sus viajes y el contexto histórico.
  • Ballano Gonzalo, Fernando (2008). «Tras las fuentes del Nilo. Pedro Páez: el descubridor del nacimiento del río». Historia de Iberia Vieja (Madrid: América Ibérica) (32): 29-33. 
  • Paz, Fernando (2012). Antes que nadie. Aventuras insólitas de unos españoles que quisieron ser demasiado, Madrid: Libroslibres. Dedica el capítulo I a Pedro Páez: el hombre que descubrió las fuentes del Nilo.
  • Lozano Alonso, Mario (2019). Pedro Páez y las fuentes del Nilo Azul. Madrid: Fundación Universitaria Española.
  • Soto Artuñedo, Wenceslao (2020). Pedro Páez. Cartas del Nilo Azul. Aranjuez: Xerión.

Enlaces externos[editar]