Paul R. Ehrlich

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Paul Ralph Ehrlich
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Paul R. Ehrlich
Información personal
Nacimiento 29 de mayo de 1932 (85 años)
Filadelfia
Nacionalidad estadounidense
Educación
Alma máter
Supervisor doctoral Charles Duncan Michener Ver y modificar los datos en Wikidata
Información profesional
Área entomólogo, ecólogo
Abreviatura en zoología Ehrlich
Miembro de
Distinciones
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Paul Ralph Ehrlich (n. 29 de mayo de 1932, Filadelfia) es un renombrado entomólogo estadounidense, especializado en Lepidoptera (mariposas). También es bien conocido como investigador y autor de libros sobre superpoblación humana.

Es el Profesor Bing de Estudios de Población del Departamento de Biología de la Universidad de Stanford y presidente del Centro para la Biología de la Conservación de Stanford.

Ehrlich se hizo muy conocido por su controvertido libro de 1968 The Population Bomb, que afirmaba que la población humana del mundo pronto aumentaría hasta el punto en que sobrevendrá la inanición masiva.[1][2]​ Entre las soluciones que sugirió en ese libro estaba el control de la población, que se utilizaría en su opinión si los métodos voluntarios fallaran. Ehrlich ha reconocido que algo de lo que predijo no se ha producido, pero sostiene que sus predicciones sobre la enfermedad y el cambio climático fueron esencialmente correctas, y que la superpoblación es un problema importante.[3]

Primeros años de vida, educación y carrera académica[editar]

Ehrlich nació en Filadelfia, Pensilvania, hijo de William Ehrlich y Ruth (Rosenberg) Ehrlich.[4]​ Su padre era vendedor de camisas, su madre era una erudita griega y latina.[5]

Ehrlich obtuvo la licenciatura en zoología de la Universidad de Pennsylvania en 1953, un M.A. de la Universidad de Kansas en 1955, y un Ph.D. de la Universidad de Kansas en 1957, supervisado por el prominente investigador de las abejas Charles Duncan Michener. Durante sus estudios participó en investigaciones de insectos en las áreas del Mar de Bering y el Ártico canadiense, y luego, con una beca de los Institutos Nacionales de Salud, investigó la genética y el comportamiento de los ácaros parásitos. En 1959 se unió a la facultad de la Universidad de Stanford, siendo promovido a profesor de biología en 1966. Es un entomólogo especializado en lepidópteros (mariposas); publicó un documento importante sobre la evolución de las plantas y los insectos.[6]​ Fue nombrado profesor Bing en 1977.[7]

Es presidente del Centro de Biología de la Conservación de la Universidad de Stanford.[8]​ Es miembro de la Asociación Estadounidense para el Avance de la Ciencia, la Academia Nacional de Ciencias de los Estados Unidos, la Academia Estadounidense de las Artes y las Ciencias y la Sociedad Filosófica Americana.[9]

Debate de la superpoblación[editar]

Más información: superpoblación humana

El caso de la bomba de población: la población humana se ha incrementado dramáticamente.

Una conferencia que Ehrlich dio sobre el tema de la superpoblación en el Commonwealth Club of California fue transmitida por radio en abril

El argumento contra la bomba de población: desde la década de 1950, la tasa de crecimiento de la población ha disminuido, y se prevé que disminuya aún más.

de 1967.[10]​ El éxito de la conferencia causó más publicidad, y la sugerencia de David Brower, el director ejecutivo del ambientalista Sierra Club, e Ian Ballantine de Ballantine Books de escribir un libro sobre el tema. Ehrlich y su esposa, Anne Ehrlich, colaboraron en el libro The Population Bomb, pero el editor insistió en que se acreditara a un solo autor.[11]

Aunque Ehrlich no fue el primero en advertir acerca de los problemas de población -la preocupación se había generalizado durante las décadas de 1950 y 1960-, sus métodos carismáticos y conocedores de los medios ayudaron a publicitar el tema. [12]

Escritos[editar]

The Population Bomb (1968)[editar]

La edición original de The Population Bomb comenzó con esta afirmación: "La batalla para alimentar a toda la humanidad ha terminado. En la década de 1970, cientos de millones de personas morirán de hambre a pesar de los programas de choque emprendidos ahora. En este momento nada puede evitar un aumento sustancial en la tasa de mortalidad mundial ... "[13]​ Ehrlich argumentó que la población humana era demasiado grande, y que si bien el alcance del desastre podía mitigarse, la humanidad no podía evitar hambrunas graves, la propagación de enfermedades, malestar social y otras consecuencias negativas de la superpoblación. A fines de la década de 1970, esta predicción resultó ser incorrecta. Sin embargo, continuó argumentando que las sociedades deben tomar medidas enérgicas para disminuir el crecimiento de la población a fin de mitigar futuros desastres, tanto ecológicos como sociales.

En el libro, Ehrlich presentó una serie de "escenarios" que detallan posibles eventos futuros, algunos de los cuales han sido utilizados como ejemplos de errores en los últimos años. De estos escenarios, Ehrlich ha dicho que, aunque, "afirmamos claramente que no eran predicciones y que 'podemos estar seguros de que ninguna de ellas se hará realidad como se dijo' (p. 72) - a menudo se cita su fracaso como una falla de predicción. Honestamente, los escenarios estaban muy lejos, especialmente en el momento oportuno (subestimamos la capacidad de recuperación del sistema mundial). Pero abordaron problemas futuros en los que la gente debería haber estado pensando en 1968 ". Ehrlich afirma además que todavía respalda la tesis principal del libro, y que su mensaje es tan apropiado ahora como lo fue en 1968.[14]

Las opiniones de Ehrlich han evolucionado con el tiempo y ha propuesto diferentes soluciones al problema de la superpoblación. En Population Bomb escribió: "Debemos tener control de la población doméstica, con suerte a través de un sistema de incentivos y sanciones, pero por compulsión si los métodos voluntarios fallan. Debemos usar nuestro poder político para impulsar a otros países a ejecutar programas que combinen el desarrollo agrícola y el control de la población."[15]​ Las medidas voluntarias que ha respaldado incluyen la disponibilidad lo más fácil posible del control de natalidad y el aborto. En 1967, expresó su convicción de que la ayuda solo debería otorgarse a aquellos países que no se consideraban "sin esperanza" para alimentar a sus propias poblaciones.[16]

La explosión de la población (1990)[editar]

En su secuela de The Population Bomb, los Ehrlich escribieron sobre cómo la creciente población mundial empequeñece la capacidad de la Tierra para mantener los niveles de vida actuales. El libro llama a la acción para enfrentar el crecimiento de la población y la crisis resultante:[17]

   " ¿Cuándo hay un área superpoblada? Cuando su población no puede mantenerse sin agotar rápidamente los recursos no renovables [39] (o convertir los recursos renovables en recursos no renovables) y sin degradar la capacidad del medio ambiente para mantener a la población. En resumen, si la capacidad de carga a largo plazo de un área está siendo claramente degradada por sus ocupantes humanos actuales, esa área está superpoblada."

Tamaño óptimo de la población humana (1994)[editar]

En este artículo, los Ehrlich analizan el "tamaño óptimo" para la población humana, dadas las realidades tecnológicas actuales. Se refieren al establecimiento de "políticas sociales para influir en las tasas de fertilidad".[18]

Después del 2000[editar]

Paul R. Ehrlich. 2008

Durante una entrevista en 2004, Ehrlich respondió preguntas sobre las predicciones que hizo en The Population Bomb. Reconoció que algo de lo que había publicado no había ocurrido, pero reafirmó su opinión básica de que la superpoblación es un problema importante. Señaló que "Cincuenta y ocho academias de ciencias dijeron lo mismo en 1994, al igual que la advertencia de los científicos del mundo a la humanidad en el mismo año. ¡Mi punto de vista se ha convertido en la deprimente línea principal!". Ehrlich también afirmó que 600 millones de personas pasaban hambre, miles de millones estaban desnutridos y sus predicciones sobre las enfermedades y el cambio climático eran esencialmente correctas.[19]​ Retrospectivamente, Ehrlich cree que The Population Bomb fue "demasiado optimista".[20]

En una discusión de 2008 organizada por el sitio web Salón, Paul Ehrlich se ha vuelto más crítico de los Estados Unidos, alegando que debe controlar su población y consumo como un ejemplo para el resto del mundo. Y ha negado algo de lo que dijo en The Population Bomb. Todavía piensa que los gobiernos deberían desalentar a las personas a tener más de dos hijos, lo que sugiere, por ejemplo, una mayor tasa de impuestos para las familias más grandes.[21]

En 2011, cuando la población mundial superó la marca de los siete mil millones, Ehrlich argumentó que los próximos dos mil millones de personas en la Tierra causarían más daños que los dos mil millones anteriores porque ahora tenemos que recurrir cada vez más a recursos más marginales y dañinos para el medio ambiente.[22]​ A partir de 2013, Ehrlich continúa realizando investigaciones de políticas relacionadas con cuestiones de población y recursos, con énfasis en las especies en peligro de extinción, la evolución cultural, la ética ambiental y la preservación de los recursos genéticos. Junto con el Dr. Gretchen Daily, ha realizado trabajos en biogeografía de campo; es decir, el estudio de hacer que las áreas con perturbaciones humanas sean hospitalarias para la biodiversidad. Su grupo de investigación en la Universidad de Stanford examina extensamente las poblaciones naturales de la mariposa Bay checkerspot (Euphydryas editha bayensis). Los desastres relacionados con la población que predijo Ehrlich no se han materializado en gran medida, con la desaceleración de las tasas de crecimiento de la población y las nuevas tecnologías de producción de alimentos que aumentan el suministro de alimentos más rápido que la población. Ehrlich respalda su tesis general de que la población humana es demasiado grande y representa una amenaza directa para la supervivencia humana y el medio ambiente del planeta.[23]

Respuesta a las críticas[editar]

Ehrlich ha argumentado que la humanidad simplemente ha aplazado el desastre mediante el uso de técnicas agrícolas más intensivas, como las introducidas durante la llamada Revolución Verde. Ehrlich afirma que el aumento de las poblaciones y la prosperidad estresan cada vez más el medio ambiente mundial, debido a factores como la pérdida de biodiversidad, la sobrepesca, el calentamiento global, la urbanización, la contaminación química y la competencia por las materias primas.[24]​ Sostiene que debido a los crecientes ingresos globales, la reducción del consumo y la población humana son fundamentales para proteger el medio ambiente y mantener los niveles de vida, y que las tasas de crecimiento actuales son demasiado grandes para un futuro sostenible.[25][26][27][28]

Otras actividades[editar]

Ehrlich fue uno de los iniciadores del grupo Zero Population Growth (cuyo nombre fue Population Connection) en 1968, junto con Richard Bowers y Charles Remington. Él y su esposa Anne formaron parte de la junta de asesores de la Federación para la Reforma de la Inmigración Estadounidense hasta 2003. Actualmente es un mecenas de Population Matters (anteriormente conocido como Optimum Population Trust).[29]

Ehrlich ha impartido conferencias en Israel sobre el tema de la desertificación. Él ha argumentado que "los verdaderos sionistas deben tener familias pequeñas".[30]

Bibliografía de Paul R. Ehrlich[editar]

Libros[editar]

  • 1960 - How to Know the Butterflies. Wm. C. Brown Company, Dubuque
  • 1963 - Process of Evolution. McGraw-Hill Book Company, New York
  • 1968 - The Population Bomb. Ballantine, New York
  • 1968 - Principles of Modern Biology. Con Richard W. Holm & Kenneth B. Armitage. Neun Bände. Behavioral Res. Lab. Palo Alto
  • 1969 - Papers on Evolution. Richard W. Holm & Peter H. Raven (eds.) Little, Brown & Co. Boston 1969
  • 1970 - Population, Resources, Environments: Issues in Human Ecology
  • 1971 - How to Be a Survivor
  • 1971 - Man and the Ecosphere: Readings from Scientific American
  • 1972 - Population, Resources, Environments: Issues in Human Ecology.. Con Anne H. Ehrlich. W. H. Freeman & Co., San Francisco 1970; überarbeitete Ausgabe
  • 1973 - Human Ecology: Problems and Solutions (El Hombre y la ecosfera)
  • 1973 - Introductory Biology
  • 1975 - The End of Affluence
  • 1976 - Biology and Society
  • 1978 - Ecoscience: Population, Resources, Environment (Población, recursos y medio ambiente)
  • 1978 - The Race Bomb
  • 1981 - Extinction (Extinción)
  • 1981 - The Golden Door: International Migration, Mexico, and the United States
  • 1984- The Cold and the Dark: The World after Nuclear War (con Carl Sagan, Donald Kennedy, y Walter Orr Roberts) (El frío y las tinieblas : el mundo después de una guerra nuclear)
  • 1987 - Earth (con Anne Ehrlich)
  • 1987 - Science of Ecology (con Joan Roughgarden)
  • 1988 - The Cassandra Conference: Resources and the Human Predicament
  • 1988 - The Birder's Handbook: A field Guide to the Natural History of North American Birds (con David S. Dobkin and Darryl Wheye)
  • 1988 - New World, New Mind: Moving Towards Conscious Evolution (con Robert Ornstein)
  • 1990 - The Population Explosion (con Anne Ehrlich)
  • 1991 - Healing the Planet: Strategies for Resolving the Environmental Crisis (Anne Ehrlich)
  • 1992 - Birds in Jeopardy: The Imperiled and Extinct Birds of the United States and Canada, Including Hawaii and Puerto Rico (con David S. Dobkin y Darryl Wheye) (Guía del observador de aves: una guía sobre la historia natural de las aves de Europa)
  • 1995 - The Stork and the Plow : The Equity Answer to the Human Dilemma (con Anne Ehrlich y Gretchen C. Daily)
  • 1997 - A World of Wounds: Ecologists and the Human Dilemma
  • 1998 - Betrayal of Science and Reason: How Anti-Environment Rhetoric Threatens Our Future (con Anne Ehrlich)
  • 2002 - Human Natures: Genes, Cultures, and the Human Prospect
  • 2003 - Butterflies: Ecology and Evolution Taking Flight, con Carol L. Boggs, Ward B. Watt (eds.) Univ. of Chicago Press, ISBN 0-226-06318-6
  • 2004 - Learning from Lepidoptera, revisión de Nina Wedell, Science, Vol. 303, 9 de enero 2004
  • 2004 - On the Wings of Checkerspots: A Model System for Population Biology, coedición con Ilkka Hanski. Oxford University Press, ISBN 0-19-515827-X
  • 2004 - A Checkered History, revisión de Chris D. Jiggins, Science, Vol. 305, 24 de septiembre 2004
  • 2004 - One With Nineveh: Politics, Consumption, and the Human Future, con Anne Ehrlich. Island Press, ISBN 1-55963-879-6

Bibliografía sobre Paul R. Ehrlich[editar]

  • 2007 - Curiel Ballesteros, Arturo, [ El entendimiento de las fuerzas dinamizadoras de la degradación ambiental: las aportaciones de Paul Ehrlich], Gaceta Ecológica, ISSN 1405-2849, Nº. 84-85, pags. 2-5 Archivo descargable en Dialnet
  • 2001 - Lewis, Julie, Paul R. Ehrlich: ¿Somos demasiados?, Investigación y ciencia, ISSN 0210-136X, Nº 292, 2001 , pags. 24-25[31]

Premios[editar]

Abreviatura (zoología)[editar]

La abreviatura Ehrlich se emplea para indicar a Paul R. Ehrlich como autoridad en la descripción y taxonomía en zoología.

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. Leon, David De (1994). Leaders from the 1960s: A Biographical Sourcebook of American Activism (en inglés). Greenwood Publishing Group. ISBN 9780313274145. Consultado el 2017-11-21. 
  2. crises, John Tierney; John Tierney is a reporter for The New York Times He is writing a book on environmental (1990-12-02). «Betting on the Planet». The New York Times (en inglés estadounidense). ISSN 0362-4331. Consultado el 2017-11-21. 
  3. «Paul Ehrlich, famed ecologist, answers questions | Grist Magazine | InterActivist | 09 Aug 2004». 2004-11-15. Consultado el 2017-11-21. 
  4. Leon, David De (1994). Leaders from the 1960s: A Biographical Sourcebook of American Activism (en inglés). Greenwood Publishing Group. ISBN 9780313274145. Consultado el 2017-11-21. 
  5. «Paul Ehrlich». Radio National (en inglés australiano). 2009-11-19. Consultado el 2017-11-21. 
  6. Ehrlich, Paul R.; Raven, Peter H. (1964). «Butterflies and Plants: A Study in Coevolution». Evolution 18 (4): 586-608. doi:10.2307/2406212. Consultado el 2017-11-21. 
  7. Lewis, J. "Biologist Paul R. Ehrlich. Six billion and counting". Scientific American October 2000, pages 30, 32. 
  8. "Paul R. Ehrlich". Center for Conservation Biology – Department of Biology. Stanford University. 2013. Retrieved 4 March 2013. 
  9. Paul R. Ehrlich (2001). "PAUL R. EHRLICH" (PDF). Paul R. Ehrlich Resume. Stanford University. Retrieved 4 March 2013. 
  10. Tom Turner (2011). "Story: Paul Ehrlich, the Vindication of a Public Scholar". Spot.us (first published by The Earth Island Journal). American Public Media. Retrieved 4 March 2013. 
  11. Paul R. Ehrlich; Anne H. Ehrlich (2009). "The Population Bomb Revisited" (PDF). Electronic Journal of Sustainable Development. 1 (3): 63–71. Retrieved September 26, 2012. 
  12. Dan Gardner (2010). Future Babble: Why Expert Predictions Fail – and Why We Believe Them Anyway. Toronto: McClelland and Stewart. 
  13. Ehrlich, Paul R. (1968). The Population Bomb. Ballantine Books. 
  14. Paul R. Ehrlich; Anne H. Ehrlich (2009). "The Population Bomb Revisited" (PDF). Electronic Journal of Sustainable Development. 1 (3): 63–71. Retrieved September 26, 2012. 
  15. Ehrlich, Paul R. (1968). The Population Bomb. Ballantine Books. 
  16. Lomborg, Bjørn (2002). The skeptical environmentalist : measuring the real state of the world. Cambridge: Cambridge Univ. Press. p. 350. ISBN 978-0-521-01068-9. "In 1967 Paul Ehrlich predicted that the world was headed for massive starvation. In order to limit the extent of this, he believed – reasonably enough given his point of view – that aid should only be given to those countries that would have a chance to make it through. According to Ehrlich, India was not among them. We must "announce that we will no longer send emergency aid to countries such as India where sober analysis shows a hopeless imbalance between food production and population . . . Our inadequate aid ought to be reserved for those which can survive."". 
  17. «The Population Explosion». www.ditext.com. Consultado el 2017-11-21. 
  18. «Optimum Human Population Size -- Ehrlich and Daily». dieoff.org. Consultado el 2017-11-21. 
  19. «Paul Ehrlich, famed ecologist, answers questions | Grist Magazine | InterActivist | 09 Aug 2004». 2004-11-15. Consultado el 2017-11-21. 
  20. Tom Turner (2011). "Story: Paul Ehrlich, the Vindication of a Public Scholar". Spot.us (first published by The Earth Island Journal). American Public Media. Retrieved 4 March 2013. 
  21. «Do we need population control?». Salon (en inglés estadounidense). 2008-09-17. Consultado el 2017-11-21. 
  22. «Population analyst warns of catastrophe». 2011-10-31. Consultado el 2017-11-21. 
  23. Haberman, Clyde (2015-05-31). «The Unrealized Horrors of Population Explosion». The New York Times (en inglés estadounidense). ISSN 0362-4331. Consultado el 2017-11-21. 
  24. Paul Ehrlich; Anne Ehrlich (2004). One with Nineveh:politics, consumption, and the human future. Island Press. 
  25. Morrison, Patt (2011-02-12). «Paul R. Ehrlich: Saving Earth». Los Angeles Times (en inglés estadounidense). ISSN 0458-3035. Consultado el 2017-11-21. 
  26. «Still Ticking». The Scientist. Consultado el 2017-11-21. 
  27. Ehrlich, Paul R.; Ehrlich, Anne H. (2013-03-07). «Can a collapse of global civilization be avoided?». Proc. R. Soc. B (en inglés) 280 (1754): 20122845. ISSN 0962-8452. PMID 23303549. doi:10.1098/rspb.2012.2845. Consultado el 2017-11-21. 
  28. «Green revolution could still blow up in our face - Opinion - theage.com.au». www.theage.com.au (en inglés). Consultado el 2017-11-21. 
  29. "Population Matters Patron". www.populationmatters.org. 
  30. «'True Zionists Should Have Small Families' Suggests Paul Ehrlich, 40 Years After Writing 'The Population Bomb'». Haaretz (en inglés). 2012-12-06. Consultado el 2017-11-21. 
  31. Paul R. Ehrlich: ¿Somos demasiados?, Investigación y ciencia
  32. [1]
  33. El entomólogo norteamericano Paul R. Ehrlich, ganador del V Premio Ramon Margalef de Ecología

Enlaces externos[editar]

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Crítica