Patricia Bath

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Patricia Bath
Patriciabath.jpg
Patricia Bath
Información personal
Nacimiento 26 de noviembre de 1942
New York, EE.UU.
Nacionalidad American
Educación
Educada en Hunter College
Howard University
Información profesional
Ocupación Oftalmóloga, inventora, humanista
Conocida por Invención de la sonda Laserphaco 
Empleador

Patricia Era Bath (nacida el 4 de noviembre de 1942, en  Harlem, Manhattan, Ciudad de Nueva York) es una oftalmóloga, inventora, humanista y académica americana. Fue la primera mujer miembro del Instituto del ojoJules Stein, primera mujer en dirigir un programa de post-grado en oftalmología, y primera mujer elegida empleada honoraria del Centro Médico UCLA (honor otorgado después de su jubilación). Bath fue la primera persona negra como residente en oftalmología en la Universidad de Nueva York. Es también la primera mujer negra ejerciendo  como cirujana en el Centro Médico UCLA .

Bath es la primera doctora afro-americana en recibir una patente con propósito médico. Es titular de cuatro patentes, también fundó el Instituto americano para la Prevención de Ceguera, sin ánimo de lucro, en Washington, D.C. Entre sus inventos, destaca por haber sido la creadora del Laserphaco Probe, un instrumento para el tratamiento láser de cataratas.

Formación y primeros años [editar]

Nacida el 4 de noviembre de 1942, en Harlem, Nueva York, Bath es hija de Rupert y Gladys Bath. Su padre era un inmigrante de Trinidad, columnista, un marino mercante y el primer hombre negro que trabajó para el Metro de la Ciudad de la Nueva York como maquinista. Su padre inspiró su amor por la cultura y le animó a explorar culturas diferentes. Su madre descendía de esclavos africanos. Decidió ser ama de casa mientras sus hijos eran pequeños, y más tarde se dedicó al servicio doméstico para ayudar a financiar su educación. Bath asistió al Instituto Charles Evans Hughes  donde ella destacó rápidamente, obteniendo su diploma en solo dos años y medio.[1][2][3][4][5]

Inspirándose en las obras en medicina de Albert Schweitzer, Bath solicitó y ganó una Beca de la Fundación Nacional de Ciencia mientras asistía al instituto; esto la llevó a un proyecto de investigación en Universidad Yeshiva y el Hospital Central de Harlem que estudiaba las conexiones entre cáncer, nutrición y estrés. El responsable del programa de investigación se dio cuenta la importancia de sus hallazgos y los publicó en un artículo científico. En 1960, todavía adolescente, Bath ganó el "Premio al Mérito" de la revista Mademoiselle por su contribución al proyecto.[2][3][6][7]

Bath recibió el Bachelor of Arts en química del  Hunter College de Manhattan en 1964. Se trasladó a Washington, D.C. para asistir la Universidad de Medicina Howard College para recibir su doctorado en 1968. Durante su tiempo en Howard, fue presidenta de la Asociación Médica Nacional Estudiantil y colaboradora de los Institutos Nacionales de Salud y el Instituto Nacional de Salud Mental.[1][2]

Bath fue interna en el Hospital Central de Harlem, posteriormente sirviendo como especialista en la  Universidad de Columbia.[6]​ Viajó a Yugoslavia en 1967 para estudiar la salud infantil, observando que la práctica de cuidado de ojo era desigual entre minorías raciales y la población pobre; posteriormente percibió la mayor incidencia ceguera entre sus pacientes negros y pobres.[1][2]​ Decidió que abordaría este asunto, y persuadió a sus profesores de Columbia para operar apacientes ciegos, sin cargo, en el Hospital Central de Harlem, el cual no había ofrecido hasta entonces cirugía ocular.[5][8]​ Bath fue pionera en todo el mundo en la disciplina de "oftalmología comunitaria", desarrollada por voluntarios, que facilita los cuidados oculares necesarios a las poblaciones desfavorecidas.[4]

Fue residente en oftalmología en la Universidad de Nueva York de 1970 a 1973, siendo la primera afro-americana en este rol.[2][4]

Carrera[editar]

Después de completar su educación, Bath ejerció brevemente como profesora ayudante en el Instituto del  OjoJules Stein, en UCLA y en la  Universidad de Medicina y Ciencia Charles R. Drew  antes de ser la primera mujer en la facultad del Instituto del Ojo.[4][2][7]​ En 1978, Bath cofundó el Instituto Americano para la Prevención de Ceguera, del cual fue presidenta.[7][4][9]​ En 1983, llegó a ser la responsable de una residencia en su campo en Charles R. Drew, la primera mujer en  encabezar tal departamento.[2][4]​ En 1993, se retiró de UCLA, que  posteriormente la nombró como primera mujer de su personal honorífico.

Ejerció como profesora de Oftalmología en la Escuela Universitaria de Medicina Howard y como profesora de Telemedicina y Oftalmología en la  Universidad St. Georges.[9][10]​ Estuvo entre los cofundadores  del programa de formación de oftalmología del Centro Médico King-Drew.[11]

Bath ha impartido conferencias internacionalmente y es autora de más de 100 artículos científicos.

Inventos[editar]

Bath es titular de cuatro patentes en los Estados Unidos.[1]​ En 1981, concibió la Sonda Laserphaco, un dispositivo médico que mejora el uso del láser para eliminar cataratas, y "para ablación y extracción de lentes para catarata".[12][1]​ El dispositivo se completó en 1986, después de que Bath investigara en láseres en Berlín, y lo patentó en 1988, convirtiéndola en la primera afro-americana en recibir una patente para uso médico.[7]​ El dispositivo — que disuelve la catarata con un láser rápidamente y casi sin dolor, irriga y limpia el ojo y permite la fácil inserción de una nueva lente — se utiliza internacionalmente para tratar esta dolencia[1][4][2]​. Bath ha continuado mejorando el dispositivo y ha restaurado con éxito la visión de personas incapacitadas durante décadas.[9][13]

Tres de las cuatro patentes de Bath están relacionadas con la sonda Laserphaco. En 2000, le fue concedida una patente por un método ideado para utilizar la tecnología de ultrasonidos en el tratamiento de las cataratas.[2]

Honores[editar]

Bath ha recibido honores de dos de sus universidades. El Hunter College la ha colocado su en su "sala de la fama" en 1988 y la Universidad Howard la nombró "Pionera de la Universidad Howard en Medicina Académica" en 1993.[2]​ Se publicó un libro ilustrado sobre su vida y el trabajo en ciencia estuvo publicado en 2017, que fue citado tanto por la Asociación Nacional de Profesores de Ciencia y como por la lista de la biblioteca Pública de Chicago de los mejores libros infantiles del año.[14]

Véase también[editar]

  • Timeline de mujeres en la ciencia

Referencias[editar]

  1. a b c d e f Wilson, Donald; Jane Wilson (20 de junio de 2003). The Pride of African American History. AuthorHouse. p. 25. ISBN 978-1-4107-2873-9. 
  2. a b c d e f g h i j Lambert, Laura (1 de septiembre de 2007). «Patricia Bath: Inventor of laser cataract surgery». Inventors and Inventions (Marshall Cavendish) 1: 69-74. ISBN 978-0-7614-7763-1. 
  3. a b «Patricia Bath [[:Plantilla:Ndash]] Inventor, Doctor, Educator». Biography.com. Consultado el 28 de octubre de 2015.  Wikienlace dentro del título de la URL (ayuda)
  4. a b c d e f g «Dr. Patricia E. Bath». Changing the Face of Medicine. National Institute of Mental Health (NIMH). Consultado el 25 de febrero de 2011. 
  5. a b Farmer, Vernon L.; Shepherd-Wynn, Evelyn (15 de mayo de 2012). Voices of Historical and Contemporary Black American Pioneers (en inglés). ABC-CLIO. pp. 21-22. ISBN 9780313392252. 
  6. a b Williams, James Henry (21 de enero de 2011). African American Inventors and Pioneers. Xlibris Corporation. p. 45. ISBN 978-1-4568-4000-6. 
  7. a b c d Henderson, Susan K. (1 de marzo de 1998). African-American Inventors III. Capstone Press. pp. 9-13. ISBN 978-1-56065-698-2. 
  8. «Patricia Bath | Influential Women». Influential Women (en inglés estadounidense). Consultado el 19 de abril de 2017. 
  9. a b c «Modern Black Inventors». Ebony (Johnson Publishing Company) 53 (12). October 1998. ISSN 0012-9011. Consultado el 25 de febrero de 2011. 
  10. «Modern Black Inventors». Jet (Johnson Publishing Company) 101 (7): 55. 4 de febrero de 2002. ISSN 0021-5996. Consultado el 25 de febrero de 2011. 
  11. «1997 Women of Color». U.S. Black Engineer & IT: 42. October–November 1997. ISSN 1088-3444. 
  12. «Patricia Bath, médica e inventora | Efemérides». Mujeres con ciencia. 2015-11-04. Consultado el 2019-04-12. 
  13. Stewart, David (1 de octubre de 2005). What's the Big Idea?. Salariya Publishers. p. 57. ISBN 978-1-904642-56-5. 
  14. Finley,, Mosca, Julia. The doctor with an eye for eyes : the story of Dr. Patricia Bath. ISBN 9781943147311. OCLC 966562685. Consultado el 29 de noviembre de 2018. 

Enlaces externos[editar]