Pasa

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Pasas realizadas con una variedad de uva tinta.

Una pasa es una uva seca. Las pasas son producidas en muchos países del mundo y pueden ser comidas crudas o empleadas en platos, pasteles y repostería. La pasa puede producirse en la vid,[1] secando la producción de uvas al sol en un terreno o mediante otro procedimiento.

Variedades[editar]

Pasas realizadas con uvas de la variedad sultanina.

La pasa depende de la uva empleada para producirla. Las hay verdosas, negras, marrones, azuladas, moradas y amarillas. Entre las variedades de uva sin semillas está la sultanina, la corinto[2] y la flame seedless.

Valor nutricional[editar]

Las pasas pueden contener un 72% de azúcares,[3] la mayor parte de los cuales son fructosa y glucosa. Contienen, aproximadamente, un 3% de proteínas y un 3.7%–6.8% de fibra.[4] Las pasas, al igual que las ciruelas pasas y los albaricoques, contienen un alto contenido en antioxidantes, pero tienen un nivel más bajo de vitamina C del que tiene esta fruta fresca. Las pasas son bajas en sodio y no contienen colesterol.[5]

Un estudio del Colegio Americano de Cardiología, presentado en su 61 sesión anual, en 2012, sugiere que, los individuos con una presión arterial ligeramente elevada, pueden reducirla con el consumo rutinario de pasas (tres veces al día).[6]

Las pasas se pueden comer como un aperitivo nutritivo, rico en fibra dietética y carbohidratos, con un índice glucémico bajo, minerales, vitaminas y otros micronutrientes. Su contenido de grasa es bajo. El valor nutricional general de las pasas significa que se recomiendan como un aperitivo, tanto para el control de peso y para mantener la buena salud de las personas, ya que ayudan al control de la glucosa, el buen funcionamiento del sistema digestivo y la regulación de la presión arterial.[7] La sustitución de aperitivos poco saludables por pasas puede mejorar los biomarcadores de los pacientes con diabetes tipo 2. La adopción de este hábito puede reducir la presión arterial diastólica y aumentar los niveles de antioxidantes en el plasma en pacientes con diabetes tipo 2.[8]

Las pasas no deberían ser consumidas por perros, ya que son perjudiciales para sus riñones. La razón de esto no es conocida.[9]

Producción[editar]

Las pasas son producidas secando las cosechas de uvas. Para que una uva se seque, debe suprimirse el agua de las células de la uva desde el interior hasta la superficie, por donde dicha agua se evapora.[10] No obstante, este proceso es complejo porque la piel de uva contiene cera en su cutícula para evitar que el agua pase a través de ella.[10] Además, los mecanismos físicos y químicos situados en las capas exteriores de la uva están adaptados para evitar la pérdida de agua.[11]

Hay tres pasos para la producción de las pasas que se comercializan: pre-tratamiento, secado y procesos posteriores al secado.[10]

Pre-tratamiento[editar]

El pre-tratamiento es un paso necesario en la producción de pasas para segurar que el agua desaparece lo antes posible durante el proceso de secado.[10] Un secado rápido disminuye la ratio de pasas marrones y ayuda a producir pasas más apetecibles.[10] El método histórico de llevar a cabo este proceso en la cuenca del Mediterráneo y en Asia Menor era una emulsión en un baño seco de carbonato de potasio y ésteres etílicos de ácidos grasos.[11] Este baño seco multiplica la ratio de pérdida de agua por dos o por tres.[11] Recientemente se han desarrollado nuevos métodos, como la exposición de las uvas a emulsiones de aceite o a disoluciones alcalinas. Estos métodos aumentan la capacidad de transferencia de agua del interior al exterior de las uvas, aumentando la eficiencia del proceso de secado.[10]

Secado[editar]

Los tres tipos de secado son: el secado al sol, el secado a la sombra y el secado mecánico.[10]

El secado al sol es un proceso barato; no obstante, la contaminación ambiental, las infecciones de los insectos y el deterioro microbiano pueden producir pasas de poca calidad. Además, el secado al sol es un proceso muy lento y puede no producir las uvas deseables.[10] El secado mecánico debe hacerse en un ambiente más seguro y controlado, donde el secado rápido esté garantizado. Un modo de secado mecánico es el uso de calor de microondas. Las moléculas de agua de las uvas absorven las microondas y esto desemboca en una rápida evaporación. El calor de microondas suele producir pasas hinchadas.[10]

Procesos posteriores al secado[editar]

Cuando el proceso de secado se ha terminado, las uvas son enviadas a plantas de procesamiento donde son limpiadas con agua y le son retirados los tallos y otros elementos. El proceso de lavado puede causar la rehidratación, por lo que posteriormente tiene lugar otro proceso para eliminar la humedad añadida.[10]

Todos los pasos de la producción de las pasas son muy importantes a la hora de determinar la calidad del producto. Algunas veces, se aplica dióxido de sulfuro a las uvas tras el pre-tratamento y antes del secado para disminuir la creación de uvas marrones causada por la reacción entre el polifenol oxidasa y los compuestos fenólicos. El sulfuro de dióxido también ayuda a preservar el sabor y a prevenir la pérdida de ciertas vitaminas durante el proceso de secado.[11] Las pasas de corinto tienen un índice glucémico moderado. Estas pueden ser consumidas en pequeñas cantidades incluso por pacientes diabéticos en lugar de los dulces para una dieta equilibrada.[12] Los antioxidantes de las pasas pueden reducir el riesgo de tumores malignos de estómago y colon, ya que en una dieta equilibrada los antioxidantes pueden ayudar a mantener la salud del sistema digestivo.[13]

Referencias[editar]

  1. «Prácticas de manejo: ahora, las pasas se secan en las plantas». Inta. 20 de agosto de 2013. 
  2. Chiou, Antonia; Panagopoulou, Eirini A.; Gatzali, Fotini; De Marchi, Stephania; Karathanos, Vaios T. (2014). «Anthocyanins content and antioxidant capacity of Corinthian currants (Vitis vinifera L., var. Apyrena)». Food Chemistry 146: 157-65. doi:10.1016/j.foodchem.2013.09.062. PMID 24176327. 
  3. Albert Julius Winkler. General viticulture, University of California Press, 1962, p. 645. ISBN 978-0-520-02591-2
  4. «USDA NDB Raisins». USDA. Consultado el 20 de abril de 2013. 
  5. «Nutrition Experts & Dietitians » California Raisins – The Wise Choice». Calraisins.org. 22 de febrero de 1999. Consultado el 16 de enero de 2013. 
  6. Bays, Harold E.; Schmitz, Kathy; Christian, Amber; Ritchey, Michelle; Anderson, James (2012). «Raisins And Blood Pressure: A Randomized, Controlled Trial». Journal of the American College of Cardiology 59 (13): E1721. doi:10.1016/S0735-1097(12)61722-7. Resumen divulgativoScienceDaily (26 de marzo de 2012). 
  7. Kanellos, P. T.; Kaliora, A. C.; Gioxari, A.; Christopoulou, G. O.; Kalogeropoulos, N.; Karathanos, V. T. (2013). «Absorption and Bioavailability of Antioxidant Phytochemicals and Increase of Serum Oxidation Resistance in Healthy Subjects Following Supplementation with Raisins». Plant Foods for Human Nutrition 68 (4): 411-5. doi:10.1007/s11130-013-0389-2. PMID 24114059. 
  8. Kanellos, P.T.; Kaliora, A.C.; Tentolouris, N.K.; Argiana, V.; Perrea, D.; Kalogeropoulos, N.; Kountouri, A.M.; Karathanos, V.T. (2014). «A pilot, randomized controlled trial to examine the health outcomes of raisin consumption in patients with diabetes». Nutrition 30 (3): 358-64. doi:10.1016/j.nut.2013.07.020. PMID 24262513. 
  9. «Snopes.com:Raisins and grapes can be harmful to dogs». 21 de enero de 2011. 
  10. a b c d e f g h i j Esmaiili, M.; Sotudeh-Gharebagh, R.; Cronin, K.; Mousavi, M. A. E.; Rezazadeh, G. (2007). «Grape Drying: A Review». Food Reviews International 23 (3): 257. doi:10.1080/87559120701418335. 
  11. a b c d Christensen, L.P., and Peacock, W.L. (20 de abril de 2013) "The Raisin Drying Process". Raisin Production Manual, University of California.
  12. Kanellos, Panagiotis T.; Kaliora, Andriana C.; Liaskos, Christos; Tentolouris, Nikolaos K.; Perrea, Despina; Karathanos, Vaios T. (2013). «A Study of Glycemic Response to Corinthian Raisins in Healthy Subjects and in Type 2 Diabetes Mellitus Patients». Plant Foods for Human Nutrition 68 (2): 145-8. doi:10.1007/s11130-013-0348-y. PMID 23564595. 
  13. Kountouri, Aggeliki M.; Gioxari, Aristea; Karvela, Evangelia; Kaliora, Andriana C.; Karvelas, Michalis; Karathanos, Vaios T. (2013). «Chemopreventive properties of raisins originating from Greece in colon cancer cells». Food & Function 4 (3): 366-72. doi:10.1039/c2fo30259d. PMID 23211994. 

Enlaces externos[editar]