Parque del Humedal de iSimangaliso

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Parque del Humedal de iSimangaliso
UNESCO logo.svg Welterbe.svg
Nombre descrito en la Lista del Patrimonio de la Humanidad.
St Lucia Estuary ISS006-E-38182.jpg
Estuario del río Tugela, iSimangaliso.
Coordenadas 27°50′20″S 32°33′0″E / -27.83889, 32.55000
País Flag of South Africa.svg Sudáfrica
Tipo Natural
Criterios vii, ix, x
N.° identificación 914
Región África
Año de inscripción 1999 (XXIII sesión)

El Parque del Humedal de iSimangaliso[1] (antes del 01 de noviembre de 2007 Santa Lucía) se sitúa en la costa este de la provincia de KwaZulu-Natal, en Sudáfrica, unos 275 km al norte de Durban (27°50′20″S 32°33′0″E / -27.83889, 32.55000). Es la tercera área protegida de Sudáfrica en extensión; ocupa 280 km de costa, desde la frontera con Mozambique en el norte hasta Mapelane al sur del estuario del Santa Lucía, con una anchura en la zona terrestre de entre 1 y 24 kilómetros; la zona marina ocupa una anchura de 5 kilómetros a lo largo de 155 kilómetros de costa.

El parque cubre una superficie de unos 3.280 km2 de ecosistemas naturales, administrados por Ezemvelo KZN Wildlife. El parque está formado por 13 unidades de conservación:

Contiene cuatro humedales de importancia internacional protegidos por el Convenio de Ramsar.

Ecosistemas[editar]

Como muchas regiones de estuario, el Parque del Humedal de iSimangaliso tiene una vida salvaje muy diversa, que refleja la concentración de múltiples ecosistemas creados por las variaciones de salinidad a lo largo de las estaciones y de los años, y entre distintos lugares del parque. Es el mayor estuario de África y alberga, entre otras atracciones, el mayor bosque sobre dunas del mundo, con dunas que alcanzan los 180 metros de altura. Los pantanos que rodean al lago están alimentados por el agua que se filtra de las dunas; son importantes refugios para los seres de agua dulce cuando la salinidad del lago es elevada.

El parque está formado por cinco ecosistemas, que funcionan independientemente, aunque están integrados entre sí:

  • El sistema marino, caracterizado por las aguas cálidas del océano Índico, que contienen los arrecifes de coral más meridionales de África, así como cañones submarinos y largas playas arenosas. Los sedimentos aportados por la corriente de Agulhas se depositan en los cañones submarinos, por lo que el agua que baña los arrecifes es de una transparencia excepcional.
  • Las costas orientales, un sistema de dunas costeras formado por altas dunas alineadas, selvas subtropicales, llanuras herbáceas y humedales.
  • El sistema lacustre, formado por los dos lagos salados de Santa Lucía y Kosi, unidos al estuario, y cuatro grandes lagos de agua dulce: Sibayi, Ngobezeleni, Bhangazi del norte y Bhangazi del sur.
  • Los pantanos de Mkuze y Mfolozi, con selvas pantanosas y extensas zonas de marisma cubiertas de cañaverales y papiros.
  • Las costas occidentales, con antiguas terrazas lineales y sabanas arboladas.

Flora y fauna[editar]

Aunque menos conocido que otros parques sudafricanos, como el Parque Nacional Kruger y el delta del Okavango, iSimangaliso alberga más especies, debido a su situación privilegiada en una zona de transición entre ecosistemas tropicales y subtropicales:

Es el único parque de África donde pueden encontrarse a la vez hipopótamos, cocodrilos y tiburones.

En total, el parque alberga 147 especies de vertebrados amenazados.

Imagen de satelite del parque, con los límites de varias áreas de conservación en amarillo.

Historia[editar]

En 1895 se creó la Reserva de Caza de Santa Lucía.

En 1971, el lago de Santa Lucía y las playas tortugueras y los arrecifes de coral de Maputaland se incluyeron en la Convención Relativa a los Humedales de Importancia Internacional especialmente como Hábitat de Aves Acuáticas (RAMSAR).

En diciembre de 1999 fue declarado Patrimonio de la Humanidad por la Unesco.

El parque del humedal de Santa Lucía fue oficialmente rebautizado como Parque del Humedal de iSimangaliso en mayo de 2007 y se hizo oficial el 1 de noviembre de 2007.[1]

Referencias[editar]

  • Patrimonio de la Humanidad vol.I: Europa Mediterránea I y Sitios Declarados en 1999. Barcelona: Editorial Planeta. 2000. 84-395-8388-5. 
  1. a b stlucia-southafrica.com (31/10/2007). «iSimangaliso name change celebration» (en inglés). Consultado el 16/10/2008.

Enlaces externos[editar]