Pangasianodon gigas

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Pez gato del Mekong
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Estado de conservación
En peligro crítico (CR)
En peligro crítico (UICN 3.1)[1]
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Actinopterygii
Orden: Siluriformes
Familia: Pangasiidae
Género: Pangasianodon
Especie: P. gigas
Chevey, 1931
Sinonimia

El pez gato del Mekong (Pangasianodon gigas) es una especie de actinopterigio siluiforme de la familia pangásiidos oriunda del Sudeste Asiático. Es considerado como uno de los peces de agua dulce más grande del mundo y se encuentra en peligro crítico de extinción.

Descripción[editar]

El pez gato de Mekong presenta una coloración de gris a blanco y sin rayas, y se distingue de otras especies de su familia por la falta casi total de barbillas y la ausencia de dientes.[2]​ Puede alcanzar una longitud no confirmada de 3 m, esta especie crece extremadamente rápido, alcanzando una masa de 150 a 200 kg en seis años, existiendo reportes de ejemplares de hasta 350 kg.[2]​ Los peces juveniles tienen barbillas que se reducen a medida que maduran.[3]

Hábitat y distribución[editar]

Cuenca del río Mekong

Históricamente, el rango de distribución del pez gato de Mekong se extendía desde la cuenca baja del río Mekong en Vietnam (por encima del agua salobre influenciada por las mareas del delta del río) hasta el extremo norte del río en Yunnan (China), abarcando un área de 4800 km de la cuenca del río.[4]​ Debido a las amenazas, esta especie ya no habita la mayoría de su hábitat original y se cree que solo existe en poblaciones pequeñas y aisladas en la región media del Mekong.[5]​ Viven principalmente en el canal principal del río, donde la profundidad del agua es superior a 10 m.[6]

La fragmentación causada por el desarrollo, cada vez más común, de la infraestructura de las represas se está volviendo, presentan amenazas a los alevines, reduciendo las capacidades de reproducción.[7][8]​ La sobrepesca, la represa, la destrucción del desove, los criaderos y la sedimentación han afectado el hábitat de la especie.[3]

Ecología[editar]

Alimentación

Como alevines, esta especie se alimenta de zooplancton en el río (géneros Cyclops, Moina, Daphnia), Después de aproximadamente un año, se vuelve herbívoro alimentándose de algas filamentosas que crecen en superficies rocosas sumergidas y, probablemente, ingiriendo accidentalmente larvas y perifiton.[6]

Migración

Durante el inicio de la temporada de lluvias, se reúnen y migran río arriba para desovar.[5]​ Su patrón de migración es poco conocido.[9]​ Se cree que los peces se crían principalmente en el lago Tonle Sap de Mekong y Camboya, y migran cientos de millas al norte a zonas de desove en Tailandia.[3][9]

Estado de conservación[editar]

Se encuentra en gravemente amenazada debido a la sobrepesca, así como a la disminución de la calidad del agua debido a la construcción de represas.[10]​ Un estudio realizado en 2018 sugiere que su población puede disminuir hasta en un 40 % como resultado de proyectos de represas.[11]​ La Lista Roja de la UICN lo clasifica a las especies como una Especie en peligro crítico de extinción, se desconoce el número que vive en la naturaleza, pero los datos de captura indican que la población ha disminuido en un 80 % en los últimos 14 años.[1][12]​ También figura en el Apéndice I de CITES, que prohíbe el comercio internacional de especímenes capturados en la naturaleza.[13]

Relación con el hombre[editar]

Ilustración de pez gato de Meikong en Chiang Khong (Chiang Rai, Tailandia)
En la cultura popular

En el folklore tai, este pez es tratado con reverencia, se siguen rituales especiales y se hacen ofrendas antes de pescarlo.[14]​ La especie es representado en arte antiguo a lo largo del río Mekong.[3]

Ejemplar más grande capturado

El ejemplar más grande capturado en Tailandia desde que comenzó el mantenimiento de registros en 1981 fue una hembra que mide 2.7 m de longitud y de 293 kg de peso. Este espécimen, capturado en 2005, es ampliamente reconocido como el pez de agua dulce más grande jamás capturado.[15][a]​ Los funcionarios pesqueros tailandeses despojaron al pez de sus huevos como parte de un programa de reproducción, con la intención de liberarlo, pero el pez murió en cautiverio y se vendió como alimento a los aldeanos locales.[15]

Notas y referencias[editar]

Notas
  1. Se han capturado ejemplares de esturiones que superan su tamaño. Sin embargo, los esturiones son anádromos (peces de agua salada que se dirigen a ríos con fines reproductivos).
Referencias
  1. a b Hogan, Z. (2011). «Pangasianodon gigas». Lista Roja de especies amenazadas de la UICN 2020.2 (en inglés). ISSN 2307-8235. Consultado el 24 de julio de 2020. 
  2. a b "Pangasianodon gigas". En FishBase (Rainer Froese y Daniel Pauly, eds.). Consultada en julio de 2020. N.p.: FishBase, 2020.
  3. a b c d The Elusive Giant Catfish. National Geographic. 
  4. Lopez, 2006, «2.3 Focal species».
  5. a b Hogan, 2004, p. 210.
  6. a b Mattson et al., 2002, p. 14.
  7. Searching for Giant Catfish Babies on the Mekong. National Geographic. 2018. 
  8. «The giant of the Mekong». Panda.org (en inglés). 
  9. a b Eva et al., 2016, p. 151.
  10. Eva et al., 2016, p. 149.
  11. Lovgren, Stefan (23 de agosto de 2018). «Southeast Asia May Be Building Too Many Dams Too Fast». National Geographic (en inglés). 
  12. Mitchell, Ryan; Braun, David (23 de agosto de 2018). «Southeast Asia May Be Building Too Many Dams Too Fast». National Geographic (en inglés). 
  13. «Especies CITES | CITES». www.cites.org. Consultado el 5 de mayo de 2020. 
  14. «Pla Buek: The Giant Catfish of the Mae Khong River Chiangra». Chiangmai and Chiangrai magazine. Archivado desde el original el 21 de enero de 2013. 
  15. a b Mydans, Seth (25 de agosto de 2005). «Hunt for the big fish becomes a race». The New York Times. 
Bibliografía
  • Eva, Bellemain; Harmony, Patricio; Thomas, Gray; Francois, Guegan; Alice, Valentini; Claude, Miaud; Tony, Dejean (2016). «Trails of river monsters: Detecting critically endangered Mekong giant catfish Pangasianodon gigas using environmental DNA». Global Ecology and Conservation (en inglés) 7: 148-156. doi:10.1016/j.gecco.2016.06.007. 
  • Hogan, Zeb S. (2004). «Threatened Fishes of the World: Pangasianodon gigas Chevey, 1931 (Pangasiidae)». Environmental Biology of Fishes 70 (3): 210. doi:10.1023/B:EBFI.0000033487.97350.4c. 
  • Lopez, A., ed. (2006). MWBP working papers on Mekong Giant Catfish, Pangasianodon gigas (en inglés). Mekong Wetlands Biodiversity Conservation and Sustainable Use Programme. Archivado desde el original el 22 de diciembre de 2016.  Archivado el 22 de diciembre de 2016 en la Wayback Machine.
  • Mattson, Niklas S.; Buakhamvongsa, Kongpheng; Sukumasavin, Naruepon; Tuan, Nguyen; Vibol, Ouk (2002). «Cambodia Mekong giant fish species: on their management and biology». MRC Technical Paper (en inglés) (Mekong River Commission) 3: 1-29. ISSN 1683-1489.