Palo de mascar

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Manojo de palos de mascar en Kalka, India
Ramita de limpieza de dientes

Un palo limpiadientes o palo de mascar es un palo o ramita cortada de algunas especies de árboles que en muchas culturas del mundo sirven para cuidar la higiene bucal. Antes de la expansión del cepillo y el dentífrico fue una herramienta común y útil para lavar los dientes, ya que ayuda a prevenir la caries y la periodontitis. En la India son conocidos como datun en varias lenguas locales (दातून en hindi, ਦਾਤਣ en panyabí...etc.),[1]​ y en los países árabes como miswak (مسواك) o siwak (سواك‎).

Historia[editar]

Los palitos masticables son ramitas o raíces de ciertas plantas que se mastican hasta que un extremo se deshilachan. Este extremo se puede usar para cepillar los dientes,[2]​ mientras que el otro extremo se puede usar como mondadientes. Los palos de mascar más antiguos encontrados provienen de Babilonia, 3500 aec. y de una tumba egipcia en el 3000 aec. Además, se mencionan en registros chinos que datan del 1600 aec.,[3]​ en los Ayurvedas del siglo IV aec., y en el Tripitaka, el canon budista escrito alrededor del siglo V aec. en la India.[4][5]

En África, los palos de mascar se cortan del árbol Salvadora persica, también conocido como el «árbol cepillo de dientes». En el islam, las ramas de este árbol son denominadas miswak, y se mencionan con frecuencia en los hadices, los escritos sobre las enseñanzas y la vida de Mahoma.[6]

Entre los sijíes todavía se usa comúnmente el datun, tal como está escrito en las escrituras sij:

ਦਾਤਨ ਕਰੇ ਨਿਤ ਨੀਤ ਨਾ ਦੁਖ ਪਾਵੈ ਲਾਲ ਜੀ ॥ (੨੩)
«Estimada ramita natural, te cepillo todos los días y dolores nunca tendré»
dicho por Gurú Gobind Singh, Tankhah Naama[7]​ y escrito por Bhai Nand Lal

En la actualidad, ciertas empresas se dedican a la producción de estuches o carcasas especiales para transportar, almacenar y proteger los palitos de mascar, conocidos bajo el nombre comercial de miswak holders ('recipiente para miswak').

Especies[editar]

Flores, hojas y ramas de babul en Hodal, India
El nim o neem en Hyderabad, India

Las ramitas para limpiar los dientes se pueden obtener de muchos tipos de árboles, aunque hay ciertas especies que son más adecuadas debido a su composición química. Éstas son:[8][9][10][11][12][13]

Ventajas[editar]

En comparación con los cepillos de dientes, las ramitas para limpiar los dientes tienen varias ventajas:

  • Más ecológico
  • Menor coste
  • Independencia del proveedor externo si se hace en casa con árboles de propiedad privada
  • Mantenimiento nulo, excepto por el uso de agua para humedecer y suavizar el palo. El extremo puede cortarse de nuevo y finalmente reemplazarse cada pocas semanas para mantener una higiene adecuada.
  • Pasta de dientes no necesaria

Por otro lado, las diferentes especies de árboles tienen varios niveles de dureza, al igual que los cepillos de dientes sintéticos, por lo que conviene elegir una dureza adecuada a las necesidades de cada boca. Si bien el frote excesivo puede conllevar el riesgo de dañar las encías, esto también puede ocurrir con los cepillos.

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. Winer, Lise (2009). Dictionary of the English/Creole of Trinidad & Tobago. McGill-Queen's. p. 285. ISBN 978-0-7735-7607-0. «[bhoshpuri] datwan, dantwan, [Hindi] datwoon 'toothbrush; twig for cleansing the teeth'». 
  2. Panati, Charles (2013). Extraordinary Origins of Everyday Things. HarperCollins. pp. 208-209. ISBN 978-0-06-227708-4. 
  3. Yu, Hai-Yang; Qian, Lin-Mao; Zheng, Jing (2013). Dental Biotribology. Springer. pp. 18-19. ISBN 978-1-4614-4550-0. 
  4. Dantakaṭṭha sutta (AN 5.208) Mahāsaṅgīti Tipiṭaka Buddhavasse 2500
  5. [https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3131773/ - (Abhinav Singh et al. 2011) - Tooth brushing, oil pulling and tissue regeneration: A review of holistic approaches to oral health - NCBI Journal.
  6. «Search Results - miswak (page 1) - Sunnah.com - Sayings and Teachings of Prophet Muhammad (صلى الله عليه و سلم)». sunnah.com. 
  7. «Tankahnama». SearchGurbani.com. Gateway to Sikhism. Consultado el 30 September 2016. 
  8. «Neem tree as teeth cleaning twig». Batplants.co.uk. Consultado el 17 de enero de 2011. 
  9. «Natural twigs used as teeth cleaning twigs». Naturaltoothbrush.com. Consultado el 17 de enero de 2011. 
  10. «Neem tree as teeth cleaning twig 2». Neem-products.com. Consultado el 17 de enero de 2011. 
  11. «Natural toothbrush twigs». Naturallygreen.co.uk. 15 de septiembre de 2007. Consultado el 17 de enero de 2011. 
  12. «Natural toothbrush overview». Nzherald.co.nz. 19 de junio de 2007. Consultado el 17 de enero de 2011. 
  13. «Xuanzang (玄奘) <603 - 664>: Buddhist records of the Western world (大唐西域記), book VIII/IX.». www.payer.de. 
  14. a b Ra'ed I. Al Sadhan, Khalid Almas (1999). «Miswak (chewing Stick): A Cultural And Scientific Heritage.». Saudi Dental Journal 11 (2): 80-88. 
  15. Fletcher, Pascal (19 June 2007). «African twig brushes offer all-day dental care». The New Zealand Herald. NZME. Consultado el 17 January 2011. 
  16. Cheek (2004)