Paciente

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Una médica toma la presión arterial a su paciente, en un consultorio.

En el lenguaje común, el término paciente (del latín patiens, patientis, participio de presente del verbo pati, "sufrir", "soportar","experimentar un proceso o una acción que parte de una causa ajena"[1]​) se aplica a cualquier persona que es atendida por un/a profesional de la salud debido a un problema de salud física o emocional/mental.[cita requerida]

En la medicina y en general en las ciencias de la salud, el término paciente se aplica a alguien que sufre dolor o malestar (muchas enfermedades causan molestias diversas, y un gran número de pacientes también sufren dolor). En términos sociológicos y administrativos, paciente es quien recibe los servicios de un/a especialista o profesional de la salud (véase médico y psicólogo, entre otros) y se somete a un examen, a un tratamiento o a una intervención.[cita requerida]

Fases en la atención del paciente[editar]

Antes de llegar a ser formalmente paciente, un individuo pasa por varias etapas: la identificación de los síntomas, el diagnóstico, el tratamiento y el resultado (véase la denominada historia natural de la enfermedad).[cita requerida]

En el entorno hospitalario, el paciente comienza a comportarse de forma diferente de como lo haría en otra situación. Este hecho se denomina institucionalización, y se basa en la pérdida de autonomía, lo cual implica que la persona deberá aprender a conformarse con las reglas y rutinas del hospital. Muchas veces este proceso no es aceptado por el paciente; cuando se recupera, debe volver al rol que tenía inicialmente.[cita requerida]

Pacientes y usuarios[editar]

Recientemente, la palabra paciente está comenzando a sustituirse por la palabra usuario, precisamente por la relación que tiene la primera con la palabra paciencia[1]​ y también con la palabra pasividad (del latín passivus, "que sufre", "que padece", "que no actúa", adjetivo derivado, al igual que paciente, del verbo latino pati[2]​), razón esta última por la que transmite la sensación de que el paciente tiene que comportarse, necesariamente, como un ente pasivo, inactivo, sin mostrar interés alguno por plantear preguntas y cuestionar lo que no le resulta familiar, lo que no entiende en la consulta con su profesional de la salud. Por supuesto, llámese paciente o usuario, es indispensable que la persona que asiste a consulta con un/a profesional de la salud muestre interés tanto por su cuerpo como por sus sensaciones, sus síntomas; que esté pendiente, de preferencia con anticipación a la aparición de estos últimos, de toda sensación (tanto las habituales como las esporádicas), de todo dolor, de todo cambio, pues es ese, el reconocimiento, el primer paso para encontrar el camino hacia un buen estado de salud tanto física como mental. Y, por supuesto, que solicite a su especialista en la salud, pues a ello tiene derecho, toda la información relativa a su problema de salud.[cita requerida]

Tipos de pacientes: terminologías de otras disciplinas[editar]

En algunas ciencias de la salud (en algunos tipos de terapia psicológica, en particular), el paciente recibe otros nombres: en algunas escuelas de psicoanálisis: por ejemplo, se le denomina analizando (galicismo; proviene del término francés analysand). En la denominada terapia centrada en el cliente o terapia centrada en la persona, su autor, Carl Rogers, utiliza este término para hablar de un tipo de terapia no directiva o, más en general, incluso de un enfoque de interrelaciones humanas.

Paciente en la literatura[editar]

Véase también[editar]

Referencias[editar]