P. T. Barnum

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Phineas Taylor Barnum
Phineas Taylor Barnum portrait.jpg
Información personal
Nombre en inglés P. T. Barnum Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacimiento 5 de julio de 1810 Ver y modificar los datos en Wikidata
Bethel, Estados Unidos Ver y modificar los datos en Wikidata
Fallecimiento 7 de abril de 1891 Ver y modificar los datos en Wikidata (80 años)
Bridgeport, Estados Unidos Ver y modificar los datos en Wikidata
Causa de muerte Accidente cerebrovascular Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacionalidad Estadounidense Ver y modificar los datos en Wikidata
Partido político Partido Republicano y Partido Demócrata Ver y modificar los datos en Wikidata
Información profesional
Ocupación Showman, empresario, político y autobiógrafo Ver y modificar los datos en Wikidata
Cargos ocupados
  • Miembro de la Cámara de Representantes de Connecticut
  • Mayor of Bridgeport, Connecticut (1875–1876) Ver y modificar los datos en Wikidata
Firma PT Barnum Signature.svg
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Phineas Taylor Barnum (Bethel, Connecticut, 5 de julio de 1810Bridgeport, Connecticut, 7 de abril de 1891), fue un empresario, político y artista circense estadounidense, recordado por sus celebres engaños en mundo del entretenimiento y por haber fundado el Barnum & Bailey Circus, el cuál posteriormente se fusionó con el Ringling Brothers Circus para conformar el Ringling Brothers and Barnum & Bailey Circus.[1]​ A pesar de que Barnum fue también un autor, editor, filántropo e inclusive llegó a ser político, en alguna ocasión afirmó de sí mismo: «Soy un showman por vocación... y el dinero no me convertirá en nada mejor»,,[2]​ y además afirmó que su único objetivo personal era «tener los bolsillos llenos de dinero». En la actualidad, a Barnum se le atribuye erróneamente la frase «A cada minuto nace un idiota» ("There's a sucker born every minute").[3]

Biografía[editar]

Primeros años[editar]

Phineas Taylor Barnum nació el 5 de julio de 1810 en Bethel, Connecticut. Era hijo de Philo Barnum (1778–1826), un posadero, sastre y encargado de tienda, y de su segunda esposa, Irene Taylor.[4]​ Su abuelo materno, Phineas Taylor, era legislador, terrateniente, juez de paz y además, un estafador del juego de lotería, siendo esta última ocupación de gran influencia para P. T. Barnum.

Él era adepto de la aritmética, pero aborrecía el trabajo físico. Uno de sus primeros empleos fue como comerciante, y ahí aprendió a regatear y a usar el engaño para hacer ventas. Además, él se vio involucrado en la manía de la primera lotería en los Estados Unidos, y se volvió activo en la política local, abogando en contra de las leyes promulgadas por los calvinistas que trataban de restringir los juegos de azar y los viajes. En 1829, Barnum fundó un periódico semanal en Danbury, titulado The Herald of Freedom, y en noviembre de ese mismo año se casó con Charity Hallett.

Inicios en el mundo del entretenimiento[editar]

En 1835 Barnum se inició en el mundo del entretenimiento con la compra y exhibición de una esclava ciega y casi completamente paralizada llamada Joice Heth, quién era presentada como una enfermera del presidente George Washington y supuestamente tenía 161 años. Joice Heth murió en 1836, con una verdadera edad de no más de 80 años.[5]​ Después de la muerte de Joice Heth, Barnum emprendió un viaje por las provincias de los Estados Unidos junto al Aaron Turner Traveling Circus, un teatro ambulante cuyo protagonista principal era un cantante afroamericano. Sin embargo, el protagonista principal en realidad era un esclavo, y escapó cuando pasaron por Carolina del Sur (estado precursor en la lucha por la abolición de la esclavitud). Barnum se negó a reembolsar las entradas que ya habían sido vendidas, y comenzó a cubrir su rostro de negro para reemplazar al cantante en el escenario.

El Museo Americano Barnum en 1858

Después de lo ocurrido en el Aaron Turner Traveling Circus, Barnum paso por algunas circunstancias difíciles y en 1841 compró el Museo Americano Scudder (Scudder's American Museum), ubicado en la esquina de Ann Street y Broadway, en Manhattan, Nueva York. Barnum rebautizó el museo como Museo Americano Barnum (Barnum's American Museum) y lo remodeló, modernizando el edificio y añadiendo exposiciones, y se convirtió en un lugar de exhibición popular. Entre las atracciones que Barnum agregó destacan una lámpara faro cuya iluminación recorría la avenida Broadway y unas banderas a lo largo del borde del tejado. En 1842, Barnum presentó su primer gran engaño: una criatura con la cabeza de un mono y la cola de un pez, conocida como "la sirena de Fiyi". Esta criatura fue alquilada a Moses Kimball, dueño de un museo asociado en Boston y quien posteriormente se convirtió en amigo y colaborador de Barnum. Más tarde, Barnum presentó el espectáculo del enano General Tom Thumb.

A partir de 1846, el museo comenzó a recibir unos 400.000 visitantes al año. En 1850 Barnum financió la gira de la cantante sueca Jenny Lind, pagándole 1.000$ por noche durante 150 noches.

Barnum & Bailey Circus[editar]

Un cartel de 1897 anunciando el Barnum & Bailey Circus.

Barnum entró en el negocio del circo en a sus 60 años de edad. En 1870, junto con William C. Coup, estableció en Delavan, Winsconsin el "P.T. Barnum's Grand Traveling Museum, Menagerie, Caravan & Hippodrome", un circo ambulante, zoológico y freak show montado bajo una carpa con 5.000 asientos. Más tarde se duplicó la capacidad de visitantes de la carpa y el espectáculo comenzó a presentarse por todo el país, y posteriormente se hicieron presentaciones en Europa, transportándose de un lugar a otro por ferrocarril, con alrededor de 80 vagones de cama plana para abordar los remolques. Debido a su gran éxito, este circo fue llamado El mayor espectáculo del mundo ("The Greatest Show on Earth").

Sin embargo, Barnum y Coup entraron en una discusión sobre de la manera en la que debían manejar el circo y como consecuencia de ello, se separaron. Después, en 1881, Barnum se asoció con su entonces rival, James Anthony Bailey para crear el P.T. Barnum's Greatest Show On Earth, And The Great London Circus, Sanger's Royal British Menagerie and The Grand International Allied Shows United, posteriormente acortado a Barnum & Bailey Circus. La primera atracción principal de este circo fue Jumbo, un elefante africano adquirido al zoológico de Londres en 1882. Cuando Barnum falleció, en 1891, Bailey continuó liderando el circo hasta su propia muerte, ocurrida en 1906. El circo pasó entonces a las manos de los hermanos Ringling bajo el nombre de Ringling Brothers and Barnum & Bailey Circus, y fue, hasta el 21 de mayo de 2017, fecha de su última presentación, el circo más grande del mundo.

Carrera política[editar]

Barnum estuvo implicado de manera significativa en la política, centrándose en la raza, la esclavitud y el seccionalismo en el período previo a la Guerra Civil de Estados Unidos.

En alguna ocasión, Barnum afirmó que la política siempre le había resultado desagradable. Sin embargo, fue elegido a la legislatura de Connecticut en 1865 como representante republicano por Fairfield, y desmpeñó dicho cargo durante 4 años.[6][7]​ En el debate sobre la ratificación de la Decimotercera Enmienda a la Constitución de los Estados Unidos sobre la esclavitud y el sufragio afroamericano, Barnum habló antes que la legislatura y dijo: <<A human soul, ‘that God has created and Christ died for,’ is not to be trifled with. It may tenant the body of a Chinaman, a Turk, an Arab or a Hottentot – it is still an immortal spirit>> (Un alma humana, que Dios ha creado y por la cual Cristo murió, no es para ser tomada como un juego. Esta puede estar alojada en el cuerpo de un chino, un turco, un árabe o un hottentote - y sigue siendo un espíritu inmortal).[6]​ También fue un notable patrocinador legislativo de una ley promulgada por la Asamblea General de Connecticut en 1879, la cual prohibía el uso de "cualquier droga, artículo medicinal o instrumento con propósito de prevenir la concepción". Esta ley permaneció en efecto en Connecticut hasta ser revocada en 1965 por la Corte Suprema de los Estados Unidos en la decisión Griswold v. Connecticut.

Barnum se postuló para el Congreso de los Estados Unidos en 1867, pero fue derrotado por su primo William Henry Barnum. En 1875, Barnum fue elegido alcalde de Bridgeport, Connecticut. Su mandato duró un año, y durante ese periodo trabajó mejorando el abastecimiento de agua, acondicionando el alumbrado de las calles y endureciendo las leyes sobre el alcohol y la prostitución. Barnum inicio la construcción del Hospital de Bridgeport, fundado en 1878, y además fue su primer presidente.

Fallecimiento[editar]

En 1890, durante una presentación, Barnum sufrió un accidente cerebrovascular y a consecuencia de ello, falleció en Bridgeport, Connecticut el 7 de abril de 1891, a los 80 años de edad. Fue enterrado en el Cementerio de Mountain Grove, Connecticut, camposanto que él mismo diseñó.

P. T. Barnum en la cultura popular[editar]

Cine y televisión[editar]

Teatro[editar]

  • Barnum (1980), musical de Broadway basado en la vida de Barnum.

Libros[editar]

  • The Thunder of Giants escrito por Joel Fishbane. St. Martin's Press, Nueva York. (2015). Ficción histórica sobre Anna Swan, la giganta de Nueva Escocia que Barnum llevó a Nueva York en 1862. El libro aborda la política de Barnum y la vida de otras exposiciones en el Museo Americano.

Canciones[editar]

  • La canción "Red Cotton", interpretada por Elvis Costello en el álbum Secret, Profane & Sugarcane, habla sobre P. T. Barnum y su oposición al comercio de esclavos
  • En la canción "U.S. Blues" de Grateful Dead, se hace mención de P.T. Barnum.

Referencias[editar]

  1. North American Theatre Online: Phineas T. Barnum
  2. Philip B. Kunhardt, et al., P. T. Barnum: America's Greatest Showman,Alfred A. Knopf, New York, 1995, ISBN 0-679-43574-3, p. vi
  3. Shapiro, Fred R. The Yale Book of Quotations. New Haven: Yale UP, 2006. Print. p. 44
  4. Ann Tompert (1988). The greatest showman on earth : a biography of P.T. Barnum (en inglés). Dillon Press. p. 8. 
  5. http://xroads.virginia.edu/~MA02/freed/Barnum/joiceheth.html
  6. a b Barnum, Phineas (1888). «The life of P.T. Barnum». Ebook and Texts Archive – American Libraries. Buffalo, N.Y.: The Courier Company. p. 237. 
  7. "Obituary: The Great Showman Dead". New York Times, 8 de abril de 1891.