Unicelular

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Paramecio, ejemplo de organismo formado por una única célula.

Un organismo unicelular está formado por una única célula. Ejemplos de organismos unicelulares son las bacterias y las algas y algunos hongos, los protozoos. Aunque resulte sorprendente, los seres unicelulares representan la inmensa mayoría de los seres vivos que pueblan actualmente la Tierra; en número sobrepasan con mucho al resto de los seres vivos del planeta. Sin embargo, los seres vivos que nos resultan familiares están constituidos por un conjunto de células con funciones diferenciadas; son organismos pluricelulares. No obstante, no debe olvidarse que estos organismos pluricelulares proceden de una única célula en el origen de su vida. Todos los organismos pasan en un momento inicial de su existencia por ser una sola célula (cigoto).

La mayoría de seres unicelulares son procariotas, como las bacterias, pero existen algunos seres unicelulares eucariotas, como los protozoos.

Los seres unicelulares son considerados más primitivos que los pluricelulares, por su sistema simple. Los organismos unicelulares están constituidos por una única célula, en cambio los organismos pluricelulares están formados por muchas células juntas especializadas en determinadas funciones. Juntas hacen tejidos; esos tejidos se unen y forman órganos, y un conjunto de órganos forman un sistema de órganos, y finalmente, una agrupación de estos forma un organismo complejo.

La circulación en los organismos unicelulares se realiza por el movimiento del [citoplasma] de la célula que se denomina ciclosis.

Al ser organismos conformados por una única celula, los organismos unicelulares se clasifican como organismos microscópicos, sin embargo existen excepciones; por ejemplo los xenofióforos,[1]​ son foraminíferos unicelulares que han desarrollado un gran tamaño, los cuales alcanzar tamaños macroscópicos de hasta 20 cm. Los organismos unicelulares son los primeros que poblaron la Tierra hace millones de años. De características simples y organización estructural básica, los primeros organismos unicelulares poseían un modelo celular procarionte. El surgimiento del modelo celular eucarionte permitió aumentar la complejidad estructural de las células, pero no la cantidad de células que formaban un organismo (al menos en primera instancia), por lo que los primeros organismos eucariontes también fueron unicelulares. Actualmente aún existe una gran diversidad de organismos unicelulares procariontes, entre los que destacan las bacterias; a nivel de este grupo hay una gran diversidad de formas y tipos de bacterias que determinan múltiples especies, las cuales son capaces de colonizar y sobrevivir en una gran gama de hábitats que para otros organismos sería imposible habitar. Las bacterias son organismos muy pequeños que por lo general se asocian a procesos infecciosos y/o patógenos que afectan a nuestra salud. No todas las bacterias son nocivas para los seres humanos, muy por el contrario algunas de ellas entregan grandes beneficios a nuestra vida, por ejemplo, aquellas que logran sobrevivir en nuestro tubo digestivo o ciertas especies que son utilizadas en industrias como la minería y metalurgia. Por otro lado, los organismos unicelulares eucariontes, muchísimo más recientes desde un punto de vista evolutivo, poseen una mayor complejidad estructural al poseer una serie de organelos que aumentan la eficiencia de sus procesos metabólicos. Entre ellos destacan los denominados protozoos, los cuales fueron descritos por primera vez desde la época de Janssen (los denominados “animáculos”. De tamaño mucho mayor a las bacterias, los protozoos también son capaces de explotar los nichos ecológicos con gran eficiencia, lo que le permite habitar muchísimos lugares. Tanto las bacterias como los protozoos poseen vidas libres en los medios en que logran prosperar y sobrevivir, sin embargo varias especies de ellas son capaces de formar agruparse, formando colonias, las cuales se piensa que eventualmente habrían servido de antesala para el surgimiento los organismos pluricelulares. Las colonias bacterianas y/o agrupaciones protozoarias no pueden ser consideradas como organismos pluricelulares ya que carecen de los atributos necesarios para formar un tejido (conjunto de células unidas entre sí y que comparten una función específica).

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. Zhuravlev, AY 1993, Were Ediacaran Vendobionta multicellulars? Neues Jahrb. Geol. Palëontol. 190ː 299-314.