Organismo anaerobio

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Los organismos anaerobios o anaeróbicos son los que no utilizan oxígeno (O2) en su metabolismo, más exactamente que el aceptor final de electrones es otra sustancia diferente del oxígeno.[1] Si el aceptor de electrones es una molécula orgánica (piruvato, acetaldehído, etc.) se trata de metabolismo fermentativo; si el aceptor final es una molécula inorgánica distinta del oxígeno (sulfato, carbonato, etc.) se trata de respiración anaeróbica. El concepto se opone al de organismo aerobio, en cuyo metabolismo se usa el oxígeno como aceptor final de electrones.

Tipos de metabolismos anaerobios[editar]

En la práctica hay tres categorías de organismos a los que se puede llamar anaerobios:

  • Estrictos: no pueden vivir o desarrollarse con la presencia de oxígeno.
  • Aerotolerantes: no pueden usar oxígeno para crecer pero toleran su presencia.
  • Facultativos: microorganismos aeróbicos que usan oxígeno si lo hallan, pero pueden desarrollarse en su ausencia, por medio de procesos de fermentación.[2]

Fermentaciones[editar]

La mayoría de los organismos anaerobios utilizan la fermentación para obtener energía química. Existen diferentes tipos de fermentación en función de la ruta metabólica utilizada. Así, se denomina fermentación alcohólica a aquella en la que se genera etanol, fermentación láctica a la que genera ácido láctico, fermentación ácido-mixta a la produce ácido láctico, etanol y ácido propiónico, y fermentación butírica a la que genera el ácido butírico.

Respiraciones anaeróbicas[editar]

Algunos microorganismos realizan un proceso metabólico conocido como respiración anaeróbica que, a pesar de no utilizar oxígeno, es completamente diferente de las fermentaciones. En la respiración anaeróbica existe una cadena de transporte de electrones análoga a la de la respiración aeróbica, pero el aceptor final de electrones no es el oxígeno sino otra molécula, generalmente inorgánica, como: SO42-, NO3- o CO2.

Véase también[editar]

Referencias[editar]