Omertá

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La ley del silencio u omertá[1] (en italiano, omertà [omerˈta]) es el código de honor siciliano que prohíbe informar sobre las actividades delictivas consideradas asuntos que incumben a las personas implicadas. Esta práctica es muy difundida en casos de delitos graves o en los casos de mafia donde un testimonio o una de las personas incriminadas prefiere permanecer en silencio por miedo de represalias o por proteger a otros culpables. En la cultura de la Mafia, romper el juramento de omertà es punible con la muerte.

El término italiano omertà es de origen incierto. Se encuentran trazos de su uso ya a partir del año 1800. Algunas teorías sobre su origen la relacionan con la palabra latina humilitas (humildad), que se adoptará después a los dialectos de Italia meridional y se modificará hasta convertirse en umirtà. De la forma dialectal se puede entonces llegar a la forma italiana actual.

Tommaso Buscetta fue el primero en romper la omertà dentro de Italia; no obstante, fue Joe Valachi en Nueva York, y perteneciente a la familia Genovese, el que primero habló ante el subcomité del senado sobre los secretos de la Cosa Nostra en 1962. En octubre de 1983 Buscetta fue arrestado en Brasil y extraditado a Italia por petición del juez Giovanni Falcone. Éste había comenzado un proceso legal intenso para acabar con la mafia, y Buscetta fue el primero que abrió el mundo del hampa siciliana. Tras un intento fallido de suicidio, Buscetta colaboró con el juez y le explicó la organización, el funcionamiento, las actuaciones y el «modus operandi» que utilizaba la mafia. Fue la declaración de Buscetta la que enteró al mundo acerca de la existencia de una organización criminal fuertemente jerarquizada y organizada llamada Cosa Nostra.

El código[editar]

La omertà implica «la prohibición categórica de la cooperación con las autoridades estatales o el empleo de sus servicios, incluso cuando uno ha sido víctima de un crimen».[2] Una persona debe evitar interferir en el negocio de los demás y no debe informar a las autoridades de un delito bajo ninguna circunstancia, aunque, si está justificado, puede vengarse personalmente de un ataque físico contra sí mismo o contra su familia, mediante la venganza (Vendetta). Incluso si alguien es condenado por un crimen que no ha cometido, se supone que debe cumplir la condena, sin dar a la policía información alguna sobre el verdadero criminal, incluso si ese penal no tiene nada que ver con la propia mafia. Dentro de la cultura de la Mafia, romper la omertà puede castigarse con la muerte.[2]

El código fue adoptado por los sicilianos y por varios italianos del sur mucho antes de la aparición de la Cosa Nostra y puede haber sido influido por siglos de opresión estatal, por la explotación del norte de Italia y por la colonización extranjera del sur de Italia. Se tiene registro de ella por lo menos desde el siglo XVI como una manera de oponerse a la dominación española.[3] También está profundamente arraigada en las zonas rurales de Creta, Grecia.[4]

Origen[editar]

El origen de la palabra se remonta, según el Diccionario Oxford de Inglés, a la palabra española hombredad (hombría), modificada después con la palabra siciliana para hombre, omu. De acuerdo con una teoría diferente, la palabra proviene de humilitas (humildad), que se convirtió en umirtà y finalmente omertà en algunos dialectos italianos del sur.[nota 1]

La omertà es un código de silencio, de acuerdo con uno de los primeros investigadores de la mafia, Antonio Cutrera, un ex oficial de la seguridad pública, que no habla, incluso en su propia defensa, ni cuando el acusado es inocente de los delitos imputados. Cutrera citó a un nativo que, según cuenta la leyenda popular, lo que primero dijo a su agresor cuando lo hirieron fue "... Si vivo, te voy a matar. Si me muero, yo te perdono."[5]

El principio básico de la omertà es que no es «masculino» buscar la ayuda de las autoridades legalmente constituidas con el fin de resolver los agravios personales. La sospecha de ser un «soplón», un cascittuni (un informante), constituye la más negra marca contra la humanidad, de acuerdo con Cutrera. Cada individuo agraviado tenía la obligación de velar por sus propios intereses ya sea por sí mismo, en tanto que vengador, o encontrar un patrón que se encargara de que el trabajo se hiciera.[5]

La omertà es una forma extrema de lealtad y solidaridad frente a la autoridad. Uno de sus principios absolutos es que es profundamente humillante y vergonzoso incluso traicionar a su enemigo mortal ante las autoridades. Los observadores debaten sobre si la omertà de la mafia debe interpretarse como una expresión de consenso social en torno a la mafia o si es una respuesta pragmática basada principalmente en el miedo. El punto que mejor lo define se encuentra en un refrán popular siciliano Cu è Surdu, orbu e taci, mpaci Campa cent'anni' («El que es sordo, ciego y mudo vive cien años en paz»).

El mafioso ítalo-americano Joe Valachi rompió la famosa omertà cuando en 1963 se pronunció públicamente sobre la existencia de la mafia y testificó ante el Congreso de los Estados Unidos.[6] [7] En Sicilia, el fenómeno de la pentito (italiano, quien se ha arrepentido) rompió la omertà.

Dentro de la mafia, el 'pentito' más famoso fue Tommaso Buscetta, el primer testigo importante que ayudó al juez Giovanni Falcone a entender el funcionamiento interno de la Cosa Nostra y que describió la Comisión de la mafia siciliana o cúpula, la dirección de la mafia siciliana. (Un predecesor, Leonardo Vitale, quien se entregó a la policía en 1973, fue juzgado como enfermo mental, así que su testimonio sólo llevó a la condena suya y de su tío.)

Otras definiciones[editar]

Una definición más popular y simplificada del código de la omertà es la siguiente:... "Cualquiera qué llame a la autoridad contra sus semejantes es un tonto o un cobarde. Cualquiera que no pueda cuidarse sin la protección de la policía es ambos. Es a la vez tan cobarde como para traicionar a un delincuente de cara a la justicia, a pesar de sus delitos en contra de ti mismo, ya que no es capaz de vengar el agravio por la violencia. Es vil y despreciable en un hombre herido el traicionar el nombre de su agresor, ya que si se recupera, naturalmente, hay que esperar para vengarse por sí mismo ".[8]

En la cultura popular[editar]

Mario Puzo escribió novelas basadas en los principios de la omertà y la Cosa Nostra. Sus trabajos más conocidos en ese tenor son la trilogía de El Padrino, El siciliano y Omertà. Sí terminó el manuscrito de este último antes de morir, pero se publicó hasta el 2000.[9]

Dos de los libros se adaptaron al cine. La película El Padrino fue dirigida por Francis Ford Coppola. El omertá también forma parte de un capítulo del videojuego para PC, Mafia: The City of Lost Heaven. El siciliano fue una película dirigida por Michael Cimino y protagonizada por Christopher Lambert, estrenada en 1987.

Joe Valachi es mencionado en un capítulo de Los Simpson en el que Homer es atrapado por la mafia.[cita requerida]

La banda estadounidense de groove metal, Lamb Of God, dedica la canción Omerta a esta temática. También, la banda Adrenaline Mob lanzó un disco titulado con dicho nombre.[cita requerida]

La editorial Holocubierta, editó dos juegos bajo el nombre "Omertà, el Poder de la Mafia". El juego de rol, escrito por Pedro Nieto y Andrés Ramos, y el juego de mesa, diseñado por Rodrigo González.

Notas[editar]

  1. Sin embargo, la teoría de que proviene de omertà y umiltà fue descartada ya por la Comisión Antimafia primero del Parlamento italiano en la década de 1970, que narra el origen de omu. Ver: icono de Relazione conclusiva, Commissione parlamentare d'Inchiesta sul fenomeno della mafia en Sicilia, Roma 1976, p. 106.

Referencias[editar]

  1. «omertà». Fundéu BBVA. 10 de marzo de 2015. Consultado el 3 de julio de 2015. 
  2. a b Paoli mafia, Hermandades, p. 109
  3. Knowital.com
  4. Michael Herzfeld, = El Consejo de rE9qHQwTCUoC poco atinadas: Artesanos y el artificio en la jerarquía global de Valor, Chicago y Londres: The University of Chicago Press, 2004, ISBN 0-226-32913-5]
  5. a b Antonio Cutrera, La mafia ei mafiosos, Reber, Palermo: 1900, p. 27 (reeditado por Arnaldo Forni Editore, Sala Bolognese 1984, ISBN 88-271-2487-X), citado en Nelli, El negocio de la delincuencia, pp. 13-14.
  6. asesinos en la cárcel, Tiempo, 4 de octubre de 1963.
  7. "El olor de ella", Tiempo, 11 de octubre de 1963.
  8. Porello, La subida y la caída de la mafia de Cleveland, p. 23
  9. «Omerta». WorldCat. Consultado el 28 de febrero de 2012. 

Bibliografía[editar]

  • Blok, Antón (1988). La mafia de un pueblo siciliano, 1860-1960. Un estudio de campesinos violentos, empresarios, Long Grove (Illinois): Waveland Press ISBN 0-88133-325-5 (Originalmente publicado en 1974)
  • Nelli, Humberto S. (1981). El negocio de la delincuencia. Los italianos y el Delito Distribuir en los Estados Unidos, Chicago: The University of Chicago Press ISBN 0-226-57132-7 (Originalmente publicado en 1976)
  • Paoli, Letizia (2003). Pulgadas Hermandades Mafia: el crimen organizado, Italian Style, Oxford / Nueva York: Oxford University Press, ISBN 0-19-515724-9
  • Porrello, Rick (1995). La subida y la caída de la mafia de Cleveland. El maíz y el azúcar de sangre, de Nueva York: Barricade Books ISBN 1-56980-058-8
  • Servadio, Gaia (1976), mafioso. Una historia de la mafia desde sus orígenes hasta el día de hoy, Londres: Secker & Warburg ISBN 0-436-44700-2