Olivetti M20

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Foto del modelo BC distribuido en Italia.
Placa madre.
Detalle de la CPU.

Olivetti había establecido en 1972 el Advanced Technology Centre (ATC) en Cupertino (California), como un centro de investigación especializado en nuevas tecnologías y diseño de equipamiento de automatización de oficinas. Durante 10 años el centro diseñó máquinas de escribir, calculadoras, fotocopiadoras, etc. En 1980 se diseñó el primero ordenador Olivetti, y en 1982 el Olivetti M20.

El Olivetti M20 fue presentado públicamente en marzo de 1982. Se fabricó en la planta de Scarmagno, Italia, donde sustituyó a la línea de fabricación del Olivetti P6066. Se estima que el primer año se vendieron más de 50.000 unidades a un precio inicial de 5.400 dólares (modelo con dos disqueteras).

La carcasa plástica de la máquina es de una sola pieza, aunque a primera vista parezca que son unidades separadas (unidad central y teclado), su forma recuerda más a la de los procesadores de textos de la casa. Incorpora un monitor de 12 pulgadas, monocromo o color. La versión italiana es de color marrón, mientras que las de exportación son del color gris presente en casi todos los ordenadores Olivetti.

Fue diseñada para competir con el IBM PC en el apartado de oficinas, orientándose a contabilidad, archivo de datos, procesador de textos... Por ello se incluyó en el catálogo de Olivetti software para estos propósitos, como Microsoft Multiplan. No obstante, el venir dotada de interfaces RS-232 e IEEE 488 la hacía también apetecible para las aplicaciones técnicas e industriales.

Pero era incompatible con este, tanto por su sistema operativo, el PCOS, como por su hardware, en el que destacaba una CPU de 16 bits Zilog Z8001. Aunque disponía de una tarjeta de expansión (la Alternate Processor Board) que lo dotaba de una CPU Intel 8086 y de una versión de MS-DOS 2.0, el problema persistía, por lo que acabó siendo sustituido por el Olivetti M24, uno de los equipos con mayor compatibilidad IBM PC.

El PCOS, siglas de Professional Computer Operating System, era el sistema operativo propietario del M20. Su diseño era muy particular, no permitiendo el intercambio de archivos con otros sistemas operativos. Más adelante se adaptaron los sistemas operativos MS-DOS 2.0, CP/M-86 y CP/M-80 para funcionar en el hardware del M20 (en los dos primeros, con la Alternate Processor Board presente).

Características técnicas[editar]

  • CPU: Zilog Z8001 a 4 MHz
  • ROM: 64 KB en 4 chips de 16 KB.
  • RAM : 128 KB ampliables a 512 KB mediante 3 tarjetas en slots específicos
  • Sistema operativo : PCOS, CP/M8000, MS-DOS (con la tarjeta APB 8086)
  • Carcasa: en plástico gris(exportación) o marrón (Italia) de 42,5 x 51,4 x 15 cm y un peso de 10,5 kg sin contar con el monitor. Contra lo que parece a primera vista se trata de un todo en uno, con el teclado integrado en la unidad central y una forma parecida a las máquinas de escribir eléctricas y procesadores de texto de la casa. En el frontal hay dos bahías de 5,25 y altura completa para las unidades de disquete y el disco duro. Están situadas en un plano inclinado sostenido por el blindaje de aluminio interno. La fuente de alimentación integrada viene con un interruptor externo y se sitúa en el lateral izquierdo, que monopoliza (excepto al zona del teclado). De ella sale un cable para la toma mural, otro para el ventilador de la parte trasera, otro a la placa madre y tres para las unidades de disquete. En el lateral derecho se sitúa el pulsador de RESET. En la trasera, ventilador protegido por una rejilla en plano inclinado, tres conectores de borde de tarjeta (paralelo, serie y monitor) y tres muescas para posibles conectores adicionales. El teclado se sitúa sobre el primer tercio de la placa madre.
  • Teclado : 72 teclas en formato QWERTY divididas en 56 alfanuméricas + 16 keypad numérico, en color marrón / gris a juego con la carcasa, excepto CONTROL (en rojo) y CAPSLOCK (en verde).
  • Pantalla: el monitor dedicado de 12 pulgadas podía ser monocromo (blanco/negro o verde/ámbar) o color (4 u 8 colores con una ampliación de memoria). Los modos eran :
    • Texto a 80 x 25 caracteres
    • Texto a 64 x 16 caracteres
    • Gráficos de 512x256 píxel en 4 colores
  • Sonido : zumbador interno
  • Soporte :
    • Una o dos unidades de disquete de 5,25 (capacidad 160kB-320kB-640kB)
    • Unidad de disco duro de 11,5 MB
  • Entrada/Salida :
    • Puerto serie RS-232 sobre borde de tarjeta
    • Puerto paralelo de impresora Centronics sobre borde de tarjeta
    • Conector de monitor sobre borde de tarjeta
    • Interfaz IEEE 488 opcional
    • Dos slots propietarios de ampliación internos
    • Tres slots propietarios de ampliación de memoria.
  • Sistema operativo: de serie viene con PCOS
  • Placa madre: la placa principal está situada sobre el fondo de la carcasa. La controladora de disco duro se sitúa en uno de los slots de ampliación, y desde allí va un cable plano a la controladora principal situada por debajo de las unidades, unida al blindaje de aluminio.

Variantes[editar]

Olivetti comercializó dos variantes principales, los BC orientados a las aplicaciones de gestión, y los ST para ambientes técnicos y científicos (con la interfaz IEEE 488 y el segundo RS-232). En ambos casos teníamos las siguientes variantes de discos :

Ampliaciones[editar]

  • Alternate Processor Board : le dota de una CPU Intel 8086 a 4 MHz
  • Ampliaciones de memoria : tarjetas de 32 ó 128 Kbyte (32 ó 128 KiB)

Enlaces externos[editar]

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