Oliver Cowdery

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Oliver Cowdery
Olivercowdery-sm.jpg
Daguerrotipo de Oliver Cowdery encontrado en la Biblioteca de Congreso, tomado en el decenio de1840 por James Presley Ball
Consejero Asistente a la Primera Presidencia

Septiembre 3, 1837 – abril 11, 1838

Razón de término

Dimisión / Excommunication

Asistente al Presidente de la Iglesia

Diciembre 5, 1834 – abril 11, 1838

Llamado por

Joseph Smith

Razón de término

Dimisión / Excommunication

Segundo Anciano de la Iglesia

April 6, 1830 – diciembre 5, 1834 

Llamado por

Joseph Smith

Razón de fin

Llamado como Asistente al Presidente de la Iglesia

Apóstol Santo de los Últimos Días

1829 (edad 22) – abril 12, 1838

Llamado por

Joseph Smith

Razón

Restauración del sacerdocio

Razón de fin

Dimisión / Excommunication

Reorganización al término del plazo


Ningún apóstol inmediato ordanado[1]

Detalles personales
Nacido

Oliver H. P. Cowdery
octubre 3, 1806
Wells, Vermont, Estados Unidos

Muerto

March 3, 1850(edad 43) Richmond, Misuri, Estados Unidos

Sitio Sepelio

Richmond Cementerio de los pioneros, Misuri, Estados Unidos
39°17′6.76″N 93°58′34.93″W /(Richmond Cementerio de los Pioneros, Misuri)

[2]

Firma
A sample of Cowdery's signature using his two middle initials

Oliver H. P. Cowdery[2] (Octubre 3, 1806 – Marzo 3, 1850) fue, con Joseph Smith, un participante importante en el periodo formativo del Movimiento Santos de los Últimos Días entre 1829 y 1836. Fue el primer Santo de los Últimos Días en ser bautizado, uno de los Tres Testigos de las planchas doradas del Libro de Mormón, uno de los primeros apóstoles de los Santos de los últimos Días, y el Segundo Anciano de la iglesia.

En 1838, Cowdery dejó y fue excomulgado de la iglesia fundada por Smith y más tarde llegó a ser un Metodista. En 1848, regresó al movimiento Santo de los Últimos Días y fue bautizado en La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días (Iglesia SUD).

Biografía[editar]

Vida temprana[editar]

Cowdery Nació el 3 de octubre de 1806, en Wells, Vermont. Su padre, William, un labrador, movió a su familia a Poultney en en el condado de Rutland, Vermont, cuándo Cowdery tenía tres años.[3] (La madre de Cowdery, Rebecca Fuller Cowdery murió el 3 de septiembre de 1809.) En su juventud, Cowdery buscó tesoros enterrados usando una varilla de zahorí.[4]

A la edad de 20 (c. 1826), Cowdery dejó Vermont para para ir al norte de Nueva York, donde sus hermanos mayores se habían establecido. Trabajo como dependiente en una tienda para varios años y en 1829 era profesor de escuela en Mánchester, Nueva York. Cowdery alojó con diferentes familias del área, incluyendo a la de Joseph Smith, Sr., de quién se dijo le proporcionó a Cowdery información adicional sobre los planchas doradas, de las cuales Cowdery dijo, que había oído "en todos los rincones."[5]

Escriba del Libro de Mormón y testigo[editar]

Cowdery conoció a Joseph Smith el 5 de abril de 1829—un año y un día antes de la fundación oficial de la iglesia—y escuchó de él cómo había recibido las planchas doradas que contenían escrituras nativas americanas antiguas.[6] Cowdery dijo a Smith que él había visto las planchas doradas en una visión antes de que los dos se conocieran.[7]

Del 7 de abril a junio de 1829, Cowdery actuó como el principal escriba de Smith para la traducción de las planchas de las qué más tarde saldría el Libro de Mormón. Cowdery También intentó infructuosamente traducir parte del Libro de Mormón.[8] Antes de conocer a Cowdery, Smith había virtualmente parado de traducir, después de que las primeras 116 páginas habían sido perdidas por Martin Harris. Pero trabajando con Cowdery, Smith completó el manuscrito en un periodo extraordinariamente corto (de abril a junio de 1829), durante lo qué Richard Bushman llamó una "explosión de traducción a fuego rápido."

El 15 de mayo de 1829, Cowdery y Smith dijeron que recibieron el Sacerdocio Aarónico del resucitado Juan el Bautista, después de lo cuál ellos se bautizaron uno al otro en el río Susquehanna.[9] Cowdery dijo que él y Smith más tarde fueron al bosque y oraron "hasta que una luz gloriosa nos rodeo, y cuando nos levantamos por causa de la luz, tres personas estaban de pie ante nosotros, vestidos de blanco, sus caras radiantes de gloria." Uno de los tres anunció que era el Apóstol Pedro y dijo que los otros eran los apóstoles Santiago y Juan.[10]

Más tarde ese año, Cowdery informó compartir una visión, junto con Smith y David Whitmer, en qué un ángel les mostró los planchas doradas. Martin Harris dijo haber visto una visión similar más tarde ese día. Cowdery, Whitmer y Harris firmaron una declaración a aquel efecto llegando a ser conocidos como los Tres Testigos. Su testimonio ha sido publicado en casi cada edición del Libro de Mormón.

Segundo Anciano de la iglesia[editar]

Cuándo la iglesia fue organizada el 6 de abril de 1830, Smith llegó a ser el "Primer Anciano" y Cowdery el "Segundo Anciano".  A pesar de que Cowdery era técnicamente el segundo en autoridad en relación a Smith desde la organización de la iglesia hasta 1838, en la práctica Sidney Rigdon, el "portavoz" de Smith y consejero en la Primera Presidencia, empezó a suplantar a Cowdery tan temprano como 1831. Cowdery retuvo la posición de Asistente del Presidente de la Iglesia desde1834 hasta su dimisión/excomunión en 1838.[11] Cowdery fue también un miembro del primer Sumo Consejo Presidente de la iglesia, organizado en Kirtland, Ohio, en 1834.

El 18 de diciembre de 1832, Cowdery se casó con Elizabeth Ann Whitmer, la hija de Peter Whitmer, Sr., y hermana de David, John, Jacob y Peter Whitmer, Jr. Tuvieron cinco niños, de quien sólo una hija sobrevivió hasta la madurez.

Cowdery ayudó a Smith a publicar una serie de revelaciones de Smith, primero llamadas el Libro de Mandamientos y más tarde, revisadas y expandidas, como Doctrina y Convenios. Cowdery fue también el editor, o miembro de comité editorial, de varias publicaciones de la iglesia temprana, incluyendo el Evening and Morning Star, el Messenger and Advocate, y el Northern Times.

Cuándo la iglesia creó un banco como el Kirtland Safety Society en 1837, Cowdery obtuvo las planchas de impresión de dinero. Enviado por Smith a Monroe, Míchigan, llegó a ser presidente del Banco de Monroe, en qué la iglesia tuvo interés por controlar.[12] Ambos bancos quebraron el mismo año. Cowdery se trasladó al asentamiento recientemente fundado por los Santos de los Últimos Días en Far West, Misuri, y sufrió problemas de salud a través del invierno de 1837–1838.

Historia escrita de la iglesia temprana[editar]

En 1834 y 1835, con la ayuda de Smith, Cowdery publicó una contribución para una anticipada "historia completa del surgimiento de la iglesia de los Santos de los Últimos Días" como una series de artículos en el Messenger and Advocate de la iglesia. Su versión no fue enteramente congruente con la historia oficial más tardía de la iglesia.[13] Por ejemplo, Cowdery ignoró la Primera Visión pero describió a un ángel (más que Dios o Jesús) quién llamó a Smith a su obra en septiembre 1823. Ubica el resurgimiento religioso que inspiró a Smith en 1823 (más que 1820) y declaró que esta experiencia de re-avivamiento había provocado que Smith orara en su dormitorio (más que en el bosque de la historia oficial)[14] Más aún, luego de que el primero afirmara que el re-avivamiento había ocurrido en 1821, cuándo Smith estaba en su "decimoquinto año," Cowdery corrigió la fecha a 1823 y declaró que fue en el décimo séptimo año de Smith (aunque en 1823 Smith tenía, de hecho, 18 años).[15]

1838 ruptura con Smith[editar]

Para principios de 1838, Smith y Cowdery discreparon en tres asuntos significativos. Primero, Cowdery competía con Smith por el liderazgo de la nueva iglesia y "discrepaba del programa económico y político del Profeta y buscó una independencia financiera personal [de] la sociedad Sionica que José Smith proyectaba."[16] Entonces también, en Marzo de 1838, Smith y Rigdon se trasladaron a Far West, el cual había estado bajo la presidencia de W. W. Phelps y los cuñadps de Cowdery, David y John Whitmer. Allí Smith y Rigdon tomaron a cargo la iglesia de Misuri e iniciaron políticas que Cowdery, Phelps, y los Whitmers creían que violaban la separación entre la iglesia y el estado. Finalmente, en enero 1838, Cowdery escribió a su hermano Warren que él y Smith "Tuvieron una conversación en la que, en todos los casos, no dejaba de afirmar que lo que yo había dicho era estrictamente cierto. Se habló de un asunto sucio, desagradable y turbio de él y de Fanny Alger, en el cual declaré, estrictamente, que nunca había abandonado la verdad en el asunto y, como yo lo suponía, fue admitido por él mismo". Alger, una sirvienta adolescente que vivía con los Smith, puede haber sido la primera mujer plural de Smith, una práctica a la que Cowdery se opuso.[17]

El 12 de abril de 1838, un tribunal de la iglesia excomulgó a Cowdery después de que fallara en  comparecer en una audiencia sobre su membresía y enviara, en cambio, una carta renunciando a la iglesia.[18] David Whitmer también fue excomulgado de la iglesia al mismo tiempo y el apóstol Lyman E. Johnson fue desafiliado; John Whitmer y Phelps había sido excomulgados por razones similares un mes antes.[19] [20]

Cowdery y los Whitmers llegaron a ser conocidos como "los disidentes," pero continuaron viviendo en y alrededor de Far West, donde poseían una gran cantidad de propiedades. El 17 de junio de1838, Sidney Rigdon anunció a una gran congregación que los disidentes eran "como la sal que había perdido su sabor" y que  era el deber de los fieles lanzarlos fuera "para ser pisoteados debajo de los pies de los hombres." El Sermón de la Sal fue visto como una amenaza contra sus vidas y como una instrucción implícita a los Danitas, un grupo vigilante secreto.

El Manifiesto Danita fue una carta dirigida a Cowdery y los otros disidentes, que fue firmada por cerca de 84 mormones. Advierte que

Tendrán tres días después de que reciban esta comunicación, incluyendo veinticuatro horas en cada día, para que partan con sus familias pacíficamente; lo cuál pueden hacerlo sin ser molestados por ninguna persona; pero en aquel tiempo, si ustedes no han partido, utilizaremos los medios en nuestro poder para obligarles a partir.

Cowdery y los disidentes huyeron del condado. Los informes sobre el trato que les dieron circulo entre las comunidades vecinas no mormonas aumentando la tensión que llevó a la Guerra Mormona de 1838.[21]

1838 –1848[editar]

De 1838 a 1848, Cowdery dejó a los Santos de los Últimos Días a sus espaldas.

Estudió leyes y practicó en Tiffin, Ohio, donde llegó a ser un dirigente cívico y político . Cowdery también se unió allí a la iglesia Metodista y sirvió como secretario en 1844.[22] Editó el diario Democrático local hasta que se supo que  era uno de los testigos del Libro de Mormon; entonces fue asignado como asistente del editor. En 1846, Cowdery fue nominado como el candidato del partido Democrata de su distrito para el senado estatal, pero cuándo sus antecedentes mormones fueron descubiertos, fue derrotado.[23] Algunos mormones contemporáneos creyeron que Cowdery había negado su testimonio del Libro de Mormon, pero hay no evidencia directa de esto, y Cowdery incluso puede haber repetido su testimonio mientras estuvo alejado de la iglesia.[24] [25] [23] [26]

En Wisconsin

Después de la muerte de José Smith, una crisis de sucesión dividió a los Santos de los Últimos Días. Una facción siguió a James J. Strang como el siguiente "Profeta, Vidente, y Revelador". Strang reclamó que había encontrado y traducido antiguos registros gravados en planchas de metal.

El padre de Cowdery, William, y su hermano, Lyman, fueron seguidores de Strang, como lo fue Martin Harris e inicialmente, la mayoría de la familia superviviente de José Smith, incluyendo a William Smith, Lucy Mack Smith, y tres de las hermanas de José.[27] Strang llamó a los Santos a congregarse en Voree, Wisconsin.

En 1847, Cowdery y su hermano se trasladaron a Elkhorn, Wisconsin, aproximadamente a 12 millas fuera de la sede de Strang en Voree. Comenzó a practicar la abogacia con su hermano. Llegó a ser co-editor del Walworth County Democrat. En 1848, fue candidato a la asamblea estatal. Sin embargo, sus lazos mormones fueron revelados y fue derrotado.[23]

Miembro de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días[editar]

En 1848, Cowdery viajó para reunirse con seguidores de Brigham Young y el Quórum de los Doce, acampados en Winter Quarters, Nebraska, donde pidió ser reunido con la iglesia.[28] El Quórum del Doce refirió la aplicación al sumo consejo en el condado Pottawattamie, Iowa. El sumo consejo de Pottawattamie convocó a una reunión con todos los sumos sacerdotes en el área para considerar el asunto. Después de que Cowdery convenció los asistentes a la reunión que ya no mantenía ninguna reclamación al liderazgo dentro de la iglesia, el sumo consejo y los sumos sacerdotes de Pottawattamie asistentes, unánimemente, aprobaron su aplicación para el re-bautismo.[29] El 12 de noviembre de 1848, Cowdery fue re-bautizado por Orson Hyde del Quórum de los Doce —qué había llegado siguiendo a la crisis de sucesión—en la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, en Indian Creek, en Kanesville, Iowa.

Después de su re-bautismo, Cowdery deseó ubicarse en el Estado de Deseret (Utah) en la primavera venidera o verano, pero debido al financiamiento y a problemas de salud decidió que no sería capaz de hacer el viaje en 1849.[29]  Debido a que él no estaba con los Santos de los Últimos Días en Utah, a Cowdery no le fue dada, inmediatamente, una posición de responsabilidad en la iglesia, pero en julio 1849 Young escribió a Cowdery una carta en la que le invitaba a viajar a Washington, D.C., con Almon W. Babbitt para publicitar el deseo del Estado de Deseret de tener la categoría real de Estado y redactar una aplicación oficial al respecto.[29]  La deteriorada salud de Cowdery no le dejó aceptar esta asignación, y en ocho meses había muerto.

En 1912, la revista oficial de la iglesia mormona de Utah, Improvement Era, publicó una declaración de Jacob F. Gates, hijo del temprano dirigente mormón Jacob Gates, quién había muerto veinte años antes. Según la recolección de su hijo, el mayor Gates había visitado a Cowdery en 1849 y le preguntó sobre su testimonio respecto del Libro de Mormon. Cowdery, según el reporte, reafirmó su testimonio:

"Jacob, quiero que recuerdes lo que te voy a decir. Soy un hombre a punto de morir , y en que me beneficiaría decirte una mentira? Sé," dijo él, "que este Libro de Mormón fue traducido por el don y el poder de Dios. Mis ojos vieron, mis oídos oyeron, y mi comprensión fue tocada, y sé que aquello que testifique es cierto. No fue ningún sueño , ninguna vana imaginación de la mente— fue real".[30] [31]

El 3 de Marzo de 1850, Cowdery murió en la casa de David Whitmer, en Richmond, Misuri.[32]

Como supuesto co-autor del Libro de Mormon[editar]

Quienes dudan de la teoría milagrosa del origen del Libro de Mormón han especulado que Cowdery puede haber jugado una función en la composición de la obra.

Especulación de la conexión pre-1829 entre Cowdery y Smith[editar]

Cowdery era tercer primo de Lucy Mack Smith, la madre de José Smith. hay también una conexión geográfica entre los Smith y los Cowdery. Durante la década de 1790, tanto Joseph Smith, Sr. y Lucy Mack Smith, y dos de los parientes Cowdery vivían en Tunbridge, Vermont.

Nuevos Israelitas

Joseph Smith, Sr. y el padre de Cowdery, William, pueden haber sido miembros de una secta Congregationalista conocida como los Nuevos Israelitas, organizada en Rutland County, Vermont. La familia Cowdery vivía en Rutland County a principios del siglo XIX y más tarde asistieron a una  Iglesia Congregacionista en Poultney, Vermont. Testigos de Vermont conectan a William Cowdery con la secta antes de que estos testigos pudieran tener conocimiento que su hijo, Oliver, era un zahorí.[33]

Residentes de Vermont entrevistados por un historiador local dijo que Joseph Smith, Sr. era también un miembro de los Nuevos Israelitas y era uno de sus "hombres-varillas principales".[34] Pero a pesar de que los residentes dijeron que viva en Poultney, Vermont, "en el tiempo del movimiento de la Madera aquí", no hay otros registros que coloquen a Smith mas cerca que, aproximadamente, 50 millas.[35] Por otro lado, la implicación de Smith con los Nuevos Israelitas pueden ser consistentes con su enlace con el Congregacionismo y el informe de James C. Brewster de que, en 1837, Smith, Sr. admitió que entró al negocio de excavación de tesoros hace "más de hace treinta" años.[36]

Cowdery y la Visión de los hebreos[editar]

Por varios años, Cowdery y su familia asistieron a la Iglesia Congregacional en Poultney, Vermont cuándo su ministro era el Rev. Ethan Smith, autor de la Visión de los hebreos, un libro de 1823, que sugiere que los nativos americanos eran de origen hebreo, una especulación no poco común durante los tempranos periodos colonial y nacional.[37] [38] En el año 2000, David Persuitte argumentó que el conocimiento de Cowdery de la Visión de los hebreos significativamente contribuyó a la versión final del Libro de Mormón, una conexión primero sugerida tan temprano como 1902.[39] [40] Fawn Brodie escribió que puede que nunca podrá ser probado que José vio la Visión de los hebreos antes de escribir el Libro de Mormón, pero los llamativos paralelismos entre los dos libros difícilmente dejan el caso para una mera coincidencia."[41] Richard Bushman y John W. Welch rehusan la conexión y argumentan que hay poca relación entre los contenidos de los dos libros.[42]

notas[editar]

  1. Hyrum Smith
  2. Para razones desconocidas, Cowdery interrumpió utilizar sus iniciales medias aproximadamente 1831.
  3. Preston Nibley
  4. EMD
  5. Dan Vogel
  6. Historia de Smith—del Joseph
  7. Grant Palmer
  8. Historia de la Iglesia
  9. Mensajero y Defender
  10. Temprano Mormon Documentos
  11. Joseph Smith
  12. Alexander L. Baugh (Provo, UT: Centro de Estudios Religiosos, Brigham Young Universidad, 2009), 143@–254.
  13. EMD
  14. Grant Palmer
  15. Cowdery Dijo que la batalla final entre el
  16. 1992
  17. Richard Bushman
  18. Entre otras cosas, Cowdery estuvo acusado de "virtualmente negando la fe por declarar que no sea gobernado por cualquier autoridad eclesiástica ni Revelations cualquier cosa en su temporal asuntos."
  19. Historia de la Iglesia
  20. Historia de la Iglesia
  21. Richard Lyman Bushman
  22. Vogel
  23. a b c Stanley R. Gunn
  24. tiempo y
  25. Charles Augustus Sacudió
  26. "Aun así, los restos de reclamación encima menos de tierras satisfactorias.
  27. Grant Palmer
  28. Ahora deseo volver.
  29. a b c Scott H. Fauling
  30. Grampa Bill.
  31. Scott H. Faulring
  32. Después de sacudir manos con el familiares y dando un beso su mujer e hija, diga ‘Ahora pongo abajo por última vez; estoy yendo a mi Salvador'; y muera inmediatamente con una sonrisa en su cara."
  33. Quinn 1998
  34. Quinn 1998
  35. Quinn 1998
  36. Brooke 1994
  37. Grant H. Palmer
  38. Richard Bushman
  39. David Persuitte
  40. Yo. Woodbridge Riley
  41. Cervato Brodie
  42. Reexploring el Libro de Mormon