Olga Kennard

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Olga Weisz, conocida por su nombre de casada Olga Kennard, (23 de marzo de 1924, Budapest, Hungría) es una investigadora, profesora de Química en la Universidad de Cambridge y fundadora y directora del Centro de Datos Cristalográficos de Cambridge hasta 1997. Es miembro de la Real Sociedad de Londres y oficial de la Orden del Imperio Británico.

Biografía[editar]

Olga Kennard nació como Olga Weisz en Budapest el 23 de marzo de 1924.[1]​ Su padre regentaba un banco y su madre provenía de una familia de comerciantes de antigüedades. La familia se trasladó al Reino Unido debido al creciente antisemitismo y la implementación de leyes discriminatorias hacia los judíos en Hungría. Olga empezó a interesarse por la ciencia, especialmente la química una vez en Inglaterra.[n. 1]​ Estudió ciencias naturales en el Newnham College en Cambridge; no obtuvo el título de grado Bachelor in Science porque en aquel entonces no se concedía a las mujeres,[n. 2]​ pero completó un máster en 1948 durante su estancia en el grupo de Max Perutz en los laboratorios Cavendish. Posteriormente obtuvo también el título de Doctor en Ciencias en 1971.[1]

En 1948 se casó con David William Kennard y se trasladó a Londres.[1]​ Trabajó en el Consejo de Investigación Médica (MRC) hasta 1961, cuando obtuvo una posición en el departamento de Química Orgánica Inorgánica y Teórica de la Universidad de Cambridge. En 1962 se divorció de su marido y quedó a cargo de la educación de sus dos hijas. Entre 1965 y 1997 dirigió el Centro de Datos Cristalográficos de Cambridge, tarea que compaginó con el establecimiento de una unidad de cristalografía del MRC en Cambridge entre 1974 y 1989.

En 1987 se convirtió en miembro de la Real Sociedad de Londres, formando parte del grupo de unas cuarenta mujeres entre sus aproximadamente mil miembros y al año siguiente fue nombrada oficial de la Orden del Imperio Británico.[1]​ Fue profesora visitante en la Universidad de Londres entre 1988 y 1990.[1]​ En 1994 se casó de nuevo con Arnold Burgen, profesor de farmacología en Cambridge y presidente de Academia Europæa.[2][1]

Actividades científicas[editar]

ATP, molécula de importancia biológica cuya estructura fue elucidada por Olga Kennard y sus colaboradores en 1970.[3]

Durante el curso de su carrera, Olga Kennard determinó un gran número de estructuras orgánicas y de interés biológico mediante la técnica de cristalografía de rayos X, como las del adenosín trifosfato y la vancomicina, e hizo numerosos aportes a los estudios estructurales del ADN.[2][4]

En 1965, estableció el Centro de Datos Cristalográficos de Cambridge (CCDC), una organización sin ánimo de lucro para compilar datos de las estructuras tridimensionales de compuestos orgánicos determinadas por difracción de rayos X y de neutrones. En aquellas fechas, la idea de reunir información bibliográfica y numérica sobre la estructura de moléculas era muy novedosa.[2]​ Para organizar esta información, el CCDC creó la base de datos estructural de Cambridge (CSD) una de las primeras bases de datos numéricas y de utilidad en muchas áreas de investigación, en particular el desarrollo de fármacos. Kennard dirigió el centro hasta 1997.[5][4]

Premios y reconocimientos[editar]

Notas[editar]

  1. Según ella misma, le atraía la ausencia de diferencias en las asignaturas de ciencias en diferentes países, al contrario de las asignaturas de letras.[2]
  2. En lugar del título, obtenían un certificado de equivalencia. Décadas más tarde, la universidad concedió finalmente el título de grado a las mujeres afectadas.[2]

Referencias[editar]

  1. a b c d e f Haines, 2001.
  2. a b c d e Hargittai, 2015.
  3. Kennard, Olga; Isaacs, N. W.; Motherwell, W. D. S.; Coppola, J. C.; Wampler, D. L.; Larson, A. C.; Watson, D. G. (1971). «The Crystal and Molecular Structure of Adenosine Triphosphate». Proceedings of the Royal Society of London. Series A, Mathematical and Physical Sciences 325: 401-436. doi:10.1098/rspa.1971.0177. 
  4. a b Sanz-Aparicio, Julia (marzo-abril 2015). «El legado de las mujeres en cristalografía». ARBOR Ciencia, Pensamiento y Cultura (en inglés). 191-772. doi:10.3989/arbor.2015.772n2002. 
  5. «History» (en inglés). The Cambridge Crystallographic Data Centre (CCDC). Consultado el 12 de marzo de 2016. 
  6. «Crystallographers». Journal of Applied Crystallography (en inglés). 1980. 

Bibliografía[editar]

  • Haines, Catharine M. C. (2001), International Women in Science: A Biographical Dictionary to 1950 (en inglés), ABC-CLIO, ISBN 9781576070901