Olga Aleksándrovna Románova

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Olga Aleksándrovna Románova
Gran duquesa de Rusia
Grand Duchess Olga Alexandrovna.jpg
La Gran Duquesa Olga Aleksándrovna de Rusia.
Información personal
Nacimiento 13 de junio de 1882
Palacio Peterhof,
San Petersburgo, Imperio ruso
Fallecimiento 24 de noviembre de 1960
(78 años)
Toronto, Canadá
Entierro Cementerio de Toronto, Canadá
Familia
Casa real Dinastía Románov
Padre Alejandro III de Rusia
Madre Dagmar de Dinamarca
Consorte Pedro Alexándrovich de Oldemburgo
Nikolai Kulikovsky
Descendencia Tikhon Nikolaevich
Guri Nikolaevich

Gran duquesa Olga Aleksándrovna Románova (en ruso: Ольга Александровна Романова; 13 de junio de 1882 - 24 de noviembre de 1960) fue la última hija de Alejandro III y de la zarina María Fiódorovna Románova. A su muerte fue conocida como la última gran duquesa del Imperio ruso.

Fue criada en el Palacio de Gátchina, fuera de San Petersburgo. Desde pequeña mantuvo una relación más distante con su madre que con su padre. Tenía 12 años cuando el zar Alejandro III murió y su hermano fue coronado soberano de Rusia.

En 1901, con 19 años, se casó con el duque Pedro Alexándrovich de Oldemburgo (muerto en 1924), considerado por la alta aristocracia como homosexual. El matrimonio duró 15 años y no se consumó. El matrimonio llevaba vidas separadas y finalmente fue anulado por el emperador en 1916. Al mes siguiente, Olga se casó con el coronel Nicolás Aleksándrovich Kulikovsky, quien era su amante desde hacía varios años. Durante la Primera Guerra Mundial, sirvió como enfermera del ejército y le fue concedida la medalla al mérito personal. Con la caída de los Románov en 1917, huyó con su marido e hijos a Crimea.

Olga y su familia lograron huir de Rusia en febrero de 1920 y se reunieron con su madre, la emperatriz viuda, en Dinamarca. En el exilio, Olga actuó como compañera y secretaria personal de su madre, reuniéndose a menudo con los impostores Románov que afirmaban ser sus parientes muertos. En 1925 conoció a Anna Anderson, que afirmaba ser su sobrina, la gran duquesa Anastasia. Después de la muerte de la emperatriz viuda en 1928, Olga y su marido compraron una granja en Ballerup, cerca de Copenhague. Allí llevó una vida sencilla: criar a sus dos hijos, trabajar en la granja y pintar. Durante su vida, pintó más de 2.000 obras de arte, lo que proporcionó ingresos adicionales a la familia.

En 1948, sintiéndose amenazada por el régimen de Stalin, Olga y su familia emigraron a una granja de Ontario (Canadá). Con avanzada edad, Olga y su marido se trasladaron a un bungalow. El coronel Kulikovsky murió en 1958. Dos años más tarde, mientras su salud se deterioraba, Olga se mudó a un pequeño apartamento en el este de Toronto. Murió a los 78 años, siete meses después de su hermana mayor, Xenia.

Primeros años[editar]

Black-and-white photograph of the Romanov family. Olga is a young girl who stands at the front resting against the arms of her seated bearded and bald father, who wears a military uniform. The older children and the empress complete the group.
Olga (en el centro) con su padre, Alejandro III, en 1888. En la fila trasera (de izquierda a derecha), sus hermanos y madre: el gran duque Miguel, la emperatriz María, el zarévich Nicolás, la gran duquesa Xenia y el gran duque Jorge.

Sus padres fueron el zar Alejandro III de Rusia y la zarina María Fiódorovna Románova (nacida princesa Dagmar de Dinamarca). La gran duquesa Olga nació en la púrpura, en 1882, en el palacio Peterhof, al oeste de San Petersburgo. Su nacimiento fue anunciado con los tradicionales 101 cañonazos desde la Fortaleza de San Pedro y San Pablo, con igual parecido en todo el Imperio ruso.[1]​ Por consejo de su tía, la princesa de Gales, su madre la colocó al cuidado de una niñera británica.

Dado que la familia imperial rusa había sido frecuente objetivo de atentados (su abuelo, el zar Alejandro II había sido asesinado en 1881), la gran duquesa fue enviada al Palacio Gátchina, a las afueras de San Petersburgo. En Gátchina, Olga y sus hermanos llevaron un estilo de vida austero: dormían en duros catres, se levantaban de madrugada, se lavaban con agua fría y desayunaban una simple papilla.[2]

Olga dejó por primera vez el palacio en 1888, cuando visitó con la familia imperial el Cáucaso. Cuando el tren que los regresaba a toda velocidad pasaba por un pequeño pueblo se sacudió violentamente y se salió de los rieles. Su familia se encontraba en el coche-comedor, que quedó destruido, con el techo de hierro derrumbado y las ruedas y el suelo cortados. El zar en "un esfuerzo hercúleo" tuvo que levantar el pesado techo para que todos pudieran escapar.[3]​ Hubo 21 muertos y la emperatriz María atendió a los heridos haciendo vendajes de su propia ropa. Aunque la investigación oficial llegó a la conclusión de que había sido un accidente siempre se creyó que se instalaron bombas en los rieles.[4]

La gran duquesa y sus hermanos fueron educados por profesores privados en materias como historia, geografía, inglés, francés y dibujo, además de baile y equitación.[5]​ Sus vacaciones familiares las pasaba en verano en Peterhof y con sus abuelos maternos, los reyes de Dinamarca, en el Palacio de Fredensborg, en la isla de Selandia.

La relación entre Olga y su madre era más reservada.[6]​ Sin embargo, estaba mucho más unida a su padre y su hermano Miguel. Los tres salían a pasear con frecuencia por los bosques de Gátchina.[7]​ Olga dijo de su padre:

Mi padre era todo para mí. Inmerso en el trabajo como estaba, siempre conseguía media hora para nosotros. Una vez mi padre me mostró un álbum muy viejo lleno de dibujos a lápiz de la ciudad imaginaria de Mopsópolis, habitada por mopses. Me lo mostró en secreto y yo estaba encantada con que compartiera secretos de su infancia conmigo.[8]

En 1894, la nefritis de su padre obligó a la familia imperial a cancelar sus vacaciones en Dinamarca.[9]​ En noviembre de ese año, murió su padre y su hermano mayor asumió el trono imperial como Nicolás II. Ella posteriormente comentó que su hermano no estaba preparado.[10]

Vida cortesana[editar]

Olga debía hacer la entrada en la sociedad con 18 años, en verano de 1899, pero después de la muerte de su hermano Jorge (heredero del Imperio porque el zar aún no tenía hijo varón) a la edad de 27 años, su primera aparición pública oficial se retrasó un año hasta 1900.[11]​ Odió la experiencia, y más tarde dijo a su biógrafo oficial, Ian Vorres, "me sentí como si fuera un animal en una jaula, que era expuesta al público por primera vez".[12]​ Olga fue nombrada comandante en jefe honorario del 12º Regimiento de Húsares Ajtyrsky del Ejército Imperial. Los húsares de Ajtyrsky eran famosos para su victoria sobre Napoleon Bonaparte en la batalla de Kulm.

En 1900 Olga fue escoltada al teatro y la ópera por un primo lejano, el duque Pedro de Oldemburgo, miembro de la rama rusa de la Casa de Oldenburgo.[13]​ Tenía catorce años más que ella y era conocido por su pasión por la literatura y los juegos de azar.[14]​ Pedro pidió la mano de Olga en matrimonio al año siguiente, una propuesta que tomó por sorpresa a la gran duquesa: "Estaba tan sorprendida que todo lo que podía decir era" gracias ", llegó a decir más tarde.[15]

Primera fila desde la izquierda: Olga, el rey Chulalongkorn de Siam, la emperatriz viuda María, el zar Nicolás II y el príncipe heredero de Tailandia (Siam) Vajiravudh, durante la visita del rey tailandés en Rusia en 1897

Su compromiso, anunciado en mayo de 1901, fue inesperado por familiares y amigos, ya que Pedro no había mostrado ningún interés previo hacia las mujeres, y los miembros de la alta sociedad creían que era homosexual.[16]​ A la edad de 19 años, el 9 de agosto de 1901, Olga se casó con Pedro, de 33 años. Después de la celebración, los recién casados salieron hacia el palacio de Oldemburgo en el Campo de Marte. Olga pasó su noche de bodas llorando, completamente sola, mientras que su marido se fue a un club de juegos de azar y regresó a la mañana siguiente. Su matrimonio permaneció sin consumarse, y Olga sospechó que Pedro fue empujado a casarse por su ambiciosa madre. La biógrafa Patricia Phenix afirmó que Olga pudo haber aceptado su propuesta para independizarse de su propia madre, la emperatriz viuda, o evitar el matrimonio con alguien extranjero.[17]​ La madre del duque, Eugenia de Leuchtenberg, era amiga cercana de la emperatriz María y colmó de presentes a su nuera (entre los regalos estuvo una tiara obsequiada por Napoleón a la emperatriz Josefina). Pocas semanas después de la boda, Olga y su marido viajaron a Biarritz, Francia , desde donde embarcaron hacia Sorrento, en Italia, en un yate que prestado por el rey Eduardo VII del Reino Unido.[18]

A su regreso a Rusia, se instalaron en un palacio de 200 habitaciones (la antigua mansión Baryatinsky) en San Petersburgo.[19]​ El palacio, que fue un regalo del zar Nicolás II a su hermana, ahora aloja la Cámara de Comercio e Industria de San Petersburgo. Olga y Pedro dormían en habitaciones separadas en extremos opuestos del edificio, y la gran duquesa tenía su propio estudio de arte. Infeliz en su matrimonio, ella cayó en depresión y empezó a perder cabello, forzándola a usar una peluca durante dos años. Cerca de la finca de Oldemburgo, en la provincia de Vorónezh, Olga tenía su propia villa, llamada "Ólguino". Subvencionó la escuela de la aldea de su propio bolsillo y estableció un hospital.[20]​ Su nuera más tarde escribió: "ella trató de ayudar a todas las personas necesitadas en la medida en que sus fuerzas y los medios lo permitieran". En el hospital aprendió los tratamientos médicos básicos y primeros auxilios.

En abril de 1903, su hermano el gran duque Miguel, le presentó a Nikolái Kulikovsky, un oficial de la Guardia Azul de Coraceros, durante una revisión militar real en el Palacio de Pávlovsk.[21]​ Olga y Kulikovsky comenzaron a verse e intercambiaron cartas regularmente. El mismo año, a la edad de 22 años, se enfrentó a su marido y le pidió el divorcio, pero este se negó. Sin embargo, Pedro nombró ayuda de campo a Kulikovsky y le permitió vivir con ellos. La relación entre Kulikovsky y la gran duquesa no era pública, pero los rumores sobre su romance se extendieron por la sociedad.[22]

De 1904 a 1906, el duque Pedro fue trasladado a un puesto militar en Tsárskoye Seló, un complejo de palacios al sur de San Petersburgo. En Tsárskoye Seló, la gran duquesa Olga empezó a vivir cerca de su hermano Nicolás y su familia, que vivían en el Palacio de Alejandro, cerca de su propia residencia. Olga conectó mucho con las cuatro hijas del zar, y desde 1906 a 1914 las llevaba todos los fines de semana del invierno a múltiples fiestas. Simpatizó más con su sobrina más joven, la gran duquesa Anastasia, que ella llamaba Shvi-psik ("pequeña").[23]

A través de su hermano y su cuñada, conoció a Rasputin, un hombre santo que se aseguraba que tenía poderes curativos. Aunque ella no hizo ninguna crítica pública de la cercanía entre Rasputin con la familia imperial, no estaba convencida de sus supuestos poderes supuestos y privadamente le disgustó.[24]​ A medida que Olga se acercaba a la familia de su hermano, su relación con su otro hermano sobreviviente, Miguel, se deterioraba. Para el horror de la familia imperial, Miguel se fugó con su amante, una plebeya dos veces divorciada.[25]

Los disturbios públicos durante la Guerra ruso-japonesa y las demandas de reforma política aumentaron en los primeros años del siglo XX. En 1905, un grupo de revolucionarios disparó a las ventanas del Palacio de Invierno de la Fortaleza de Pedro y Pablo. Tres semanas más tarde, en el Domingo Sangriento, al menos 92 personas murieron durante una manifestación, y un mes después el tío de Olga, el gran duque Sergio, fue asesinado.

Olga apoyó el nombramiento del liberal Piotr Stolypin como primer ministro, que se embarcó en un programa de reformas graduales, pero en 1911 fue asesinado. El malestar público, la huida de su hermano Miguel y su falso matrimonio, hicieron mella en Olga. Durante una visita a Inglaterra con su madre sufrió un ataque de ansiedad. Su cuñada, la zarina Alejandra también estaba fatigada por la enfermedad del pequeño Alekséi. Mientras la zarina caía en depresión, Olga la sustituía y acompañaba a su hermano a todos los eventos públicos.[26]

Guerra y revolución[editar]

El 1 de agosto de 1914, justo antes del comienzo de la Primera Guerra Mundial, el regimiento de Olga, los húsares de Ajtyrsky, pasó revista ante ella y el zar.[27]​ Kulikovsky se ofreció voluntario para ir a combatir con los húsares, que fueron enviados en las líneas de frente en el sudoeste de Rusia. Con los conocimientos médicos que la gran duquesa obtuvo en Ólguino, empezó a trabajar como enfermera de la Cruz Roja cerca de donde estaba su regimiento.[28]​ Durante la guerra, escuchaba los bombardeos mientras atendía a los enfermos y heridos. Las enfermeras rara vez trabajaban tan cerca del frente de batalla, por ello se le concedió la Orden de San Jorge, por parte del general Mannerheim, el que sería primer presidente de Finlandia. Debido al avance de las potencias centrales, el hospital en el que trabajaba Olga fue enviado a Kiev y el gran duque Miguel volvió del exilio.

En 1916, el zar Nicolás II anuló oficialmente el matrimonio entre el duque Pedro y la gran duquesa Olga, permitiendo a su hermana que se casara con el coronel Kulikovsky.[29]​ La ceremonia se realizó el 16 de noviembre de 1916 en Kiev. Los únicos invitados fueron la emperatriz viuda, el cuñado de Olga, el el gran duque Alejandro, cuatro oficiales del Regimiento Ajtyrsky y dos compañeras de Olga del hospital de Kiev.

Durante la guerra, las tensiones internas y la privación económica en Rusia siguieron aumentando y las simpatías revolucionarias crecieron. Después de que el zar Nicolás II abdicase a principios de 1917, muchos miembros de la dinastía Románov, incluyendo Nicolás y su familia inmediata, fueron detenidos bajo arresto domiciliario. En busca de seguridad, la emperatriz viuda, el gran duque Alejandro y la gran duquesa Olga viajaron a Crimea a bordo de un tren especial, donde se les unió la hermana de Olga, la gran duquesa Xenia.[30]

Permanecieron un tiempo en una finca del gran duque Alejandro, a unos 12 km de Yalta, donde fueron puesto bajo arresto domiciliario por las fuerzas locales.[31]​ El 12 de agosto de 1917, nació su primer hijo, Tijon Nikoláievich. Aunque él y su futuro hermano, Guri, eran nietos y sobrinos de zar, no recibieron ningún título nobiliario ni tratamiento por el origen plebeyo del padre. Los Románov aislados en Crimea, sabían poco del destino del zar y de su familia. En febrero de 1918, la mayor parte de la familia fue trasladada al Palacio Dulber, donde los grandes duques Nicolás y Pedro, ya estaban bajo arresto. Toda la familia en Crimea fue condenada a muerte por el Sóviet revolucionario de Yalta, pero las ejecuciones se vieron retrasadas por las rivalidades políticas entre los Soviets de Yalta y Sebastopol.[32]

En marzo de 1918, Alemania había avanzado en Crimea, y los guardias revolucionarios fueron reemplazados por los alemanes.[33]​ En noviembre de 1918, las fuerzas alemanas fueron informadas de que su nación había perdido la guerra, y evacuaron la zona. Las fuerzas aliadas, con el apoyo del Ejército Blanco, lograron apoderarse de los puertos de Crimea y permitir que los Románov allí asentados pudiesen ser evacuados al extranjero. La emperatriz viuda y la mayoría de los Románov que había allí fueron evacuados por un buque enviado por el rey Jorge V del Reino Unido.

Olga y su esposo se negaron a abandonar Rusia y se trasladaron al Cáucaso, que había sido liberado por el Ejército Blanco.[34]​ Uno de los guardaespaldas imperiales, Timoféi Yatchik, los guió hacia Nomovinskaya, su ciudad natal. Alquilaron una casa de cinco habitaciones y allí dio a luz a su segundo y último hijo, Guri, el 23 de abril de 1919.[35]​ en noviembre la familia emprendió el que sería su último viaje por Rusia, escapándose de las tropas revolucionarias y refugiándose en la residencia del cónsul de Dinamarca, Thomas Schytte, que les informó que la emperatriz viuda había llegado sana y salva a Dinamarca.[36]​ Tras permanecer un tiempo en la residencia del cónsul, fueron trasladados a un campo de refugiados en la isla de Büyükada, en el estrecho cerca de Estambul. Allí Olga y su esposo compartieron tres habitaciones con once personas más.[37]​ Dos semanas después fueron evacuados a Belgrado, el Reino de Yugoslavia, y fueron visitados por el regente Alejandro, futuro rey de Yugoslavia. Les ofreció residencia permanente, pero la emperatriz viuda solicitó la presencia de su hija en Copenhague en 1920.

Vivieron con la emperatriz viuda primero en el palacio de Amalienborg y luego en la hacienda real de Hvidøre, donde Olga actuaba como secretaria de su madre.[38]​ La situación con su madre a veces era complicada porque ella no aceptaba el matrimonio de su hija por ser morganático. Cuando se requería la asistencia de los Románov, se esperaba que Olga fuese siempre acompañando a su madre sola.[39]

Residencia y huida de Dinamarca[editar]

La emperatriz viuda falleció el 13 de octubre de 1928. Su propiedad fue vendida y Olga compró Knudsminde, una granja en Ballerup con su parte de la herencia. Allí tuvieron caballos, cerdos, gallinas, gansos y perros.[40]​ Para el transporte usaban un pequeño automóvil y un trineo. Thion y Guri se criaron en la granja. Olga dirigía la casa con la ayuda de su anciana criada Emilia Tenso (“Mimka”), que los acompañaba desde Rusia.

La granja se convirtió en el centro de la comunidad monárquica rusa en Dinamarca y de muchos emigrados rusos.[41]​ Olga seguía manteniendo correspondencia con la comunidad de emigrados rusos y con ex miembros del Ejército Imperial Ruso. En 1935, fueron los padrinos del hijo de un oficial danés ruso, Cristian Federico von Schalburg. En la década de los 30, Olga y su familia veranearon en Suecia con el príncipe heredero Gustavo de Suecia y con su esposa.[42]​ Olga comenzó a vender sus propias pinturas de escenas rusas y danesas, en subastas de exposiciones en Copenhague, Londres, París y Berlín. Algunos de los ingresos fueron donados a las organizaciones benéficas que apoyaba.

Dinamarca fue invadida por la Alemania Nazi el 9 de abril de 1940. Empezó la escasez de alimentos, las restricciones en comunicación y los cierres de carreteras. Ambos hijos de Olga sirvieron como oficiales del ejército danés y fueron encarcelados como prisioneros de guerra durante dos meses, acusados de espionaje.[43]​ Algunos emigrados rusos, deseosos de luchar contra los soviéticos, se alistaron en las fuerzas alemanas. A pesar del internamiento de sus hijos y de los orígenes daneses de su madre, Olga estuvo implicada en la colusión de sus compatriotas con las fuerzas alemanas, mientras continuaba reuniéndose y ayudando a los emigrados rusos que luchaban contra la URSS.[44]​ El 4 de mayo de 1945, las fuerzas alemanas en Dinamarca se rindieron ante los británicos. Como las condiciones económicas y sociales de los exiliados rusos no mejoraron, el general Piotr Krasnov escribió a la gran duquesa, detallando las miserables condiciones que afectaban a los inmigrantes rusos en Dinamarca. Ella a su vez pidió ayuda al príncipe Absalón de Dinamarca, pero su petición fue rechazada[45]

Con el final de la Segunda Guerra Mundial, las tropas soviéticas ocuparon la parte más oriental de Dinamarca y la Unión Soviética escribió al gobierno danés acusando a Olga y a un obispo católico danés de conspiración contra el gobierno soviético.[46]​ Los Románov supervivientes en Dinamarca tuvieron miedo de ser secuestrados o sufrir un atentado y Olga y su familia decidieron trasladarse a Canadá.[47]

Vida en Canadá y muerte[editar]

Tumba de la gran duquesa Olga en North York, Toronto.

La familia se trasladó a Toronto, donde vivió hasta que compró una granja en el condado de Halton, Ontario, cerca de Campbellville.[48]​ En 1952, la granja se había convertido en una carga para Olga y su marido. Ambos eran ancianos y sus hijos se habían independizado. El marido de Olga sufría una enfermedad que se iba acrecentando y finalmente tuvieron que vender la finca y trasladarse a una casa de cinco habitaciones en un suburbio de Cooksville.

A su pequeña casa llegaban emigrados rusos e impostores Románov,[49]​ pero también dignatarios extranjeros y miembros de la realeza, como la princesa Marina de Kent en 1954 o Luis Mountbatten y su esposa en 1959.[50]​ En julio de 1959, la reina Isabel II del Reino Unido y su esposo visitaron Toronto y se reunieron con la gran duquesa.[51]

En 1958 su marido estaba prácticamente paralizado y ella tuvo que vender algunas de sus joyas. Tras la muerte de su esposo, ella cayó enferma y fue hospitalizada. Parece que no se enteró de la muerte de su hermana Xenia en abril de 1960. Olga entró en coma el 1º de noviembre de 1960 y murió el 24 de noviembre a la edad de 78 años.

Ancestros[editar]

Referencias[editar]

  1. Vorres, p. 3
  2. Phenix, pp. 8–10; Vorres, p. 4
  3. Vorres, p. 11
  4. Vorres, p. 12
  5. Vorres, pp. 18–20
  6. Phenix, p. 8; Vorres, p. 25
  7. Vorres, p. 24
  8. Vorres, pp. 9–11
  9. Vorres, pp. 48–52
  10. Vorres, p. 55
  11. Phenix, p. 45; Vorres, pp. 72–74
  12. Vorres, p. 74
  13. Belyakova, p. 86
  14. Belyakova, p. 84
  15. Vorres, p. 75
  16. Phenix, p. 52
  17. Phenix, p. 46
  18. Belyakova, p. 89
  19. Vorres, p. 81
  20. Kulikovsky-Romanoff, p. 3
  21. Crawford and Crawford, p. 51; Phenix, p. 62; Vorres, pp. 94–95
  22. A Cuirassier's Memoirs by Vladimir Trubetskoy, quoted in Phenix, p. 73
  23. Phenix, p. 144; Vorres, pp. 98–99
  24. Phenix, pp. 73–83; Vorres, pp. 127–139
  25. Phenix, pp. 85–88; Vorres, pp. 108–109
  26. Vorres, p. 122
  27. Vores, p. 125
  28. Phenix, pp. 91–92; Vorres, p. 141
  29. Phenix, p. 103
  30. Phenix, pp. 115–117; Vorres, pp. 149–150
  31. Phenix, p. 118
  32. Phenix, pp. 122–123; Vorres, pp. 155–156
  33. Phenix, pp. 123–125; Vorres, pp. 156–157
  34. Phenix, p. 128; Vorres, p. 159
  35. Phenix, p. 129
  36. Kulikovsky-Romanoff, p. 5
  37. Phenix, p. 132
  38. Vorres, pp. 167–171
  39. Beéche, p. 116
  40. Phenix, p. 168; Vorres, p. 185
  41. Phenix, p. 170
  42. Vorres, p. 186
  43. Phenix, p. 176
  44. Phenix, p. 176; Vorres, p. 187
  45. Phenix, p. 178
  46. Phenix, p. 179
  47. Mr. J. S. P. Armstrong, Agent General for Ontario, quoted in Vorres, p. 191
  48. Vorres, pp. 196–198
  49. Vorres, pp. 200–205
  50. Vorres, p. 221
  51. Phenix, pp. 238–239; Vorres, p. 207