OK

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La locución "OK" u "okay" proviene del inglés estadounidense y se usa como equivalente a la tradicional "de acuerdo" o "está bien" o "vale" para indicar conformidad. Se usa como adjetivo, adverbio y verbo. Frecuentemente mencionado en la etimología popular como de origen desconocido,[1] el origen del término fue claramente demostrado por el lexicógrafo y etimólogo estadounidense Allen Walker Read en 1963.[2]

Etimología[editar]

Al principio se decía que la palabra "ok" venía del numeral "0", que en inglés se pronuncia ou y que significa "cero", y "key" que es la pronunciación de la letra "k". La historia data del ejército estadounidense, que al ir a las batallas y ver que tenían cero muertes a su favor decían la palabra "ok", que es la abreviación de "0 killed", lo que en español significa "cero muertos", es decir, que no habían sufrido ninguna baja. La versión considerada como el primer ejemplo escrito a mano del uso "moderno" del término data de 1815, registrado en el diario manuscrito de William Richardson, que viajaba de Boston a Nueva Orleáns un mes después de la Batalla de Nueva Orleáns: «Arrived at Princeton, a handsome little village, 15 miles from N Brunswick, ok & at Trenton, where we dined at 1 P.M.»[3] [4]

La primera vez que aparecen las siglas o.k. en letras de imprenta es el 23 de marzo de 1839 en el periódico Boston Morning Post[5] cuya autoría es atribuida a su editor, Charles Gordon Greene, con tono irónico,[2] en el siguiente texto:

The above is from the The Providence Journal, the editor of which is a little too quick on the trigger, on this occasion. We said not a word about our deputation passing "through the city" of Providence.—We said our brethren were going to New York in the Richmond, and they did go, as per Post of Thursday. The "Chairman of the Committee on Charity Lecture Bells," is one of the deputation, and perhaps if he should return to Boston, via Providence, he of the Journal, and his train-band, would have his "contribution box," et ceteras, o.k.—all correct—and cause the corks to fly, like sparks, upward.

Etimología popular[editar]

Entre las muchas falsas etimologías propuestas, se incluyen las siguientes[5] :

Otros idiomas[editar]

  • del alemán Oberst Kommandant o Ober Kommando
  • del Choctaw-Chickasaw okah, que significa «así es»
  • del escocés och aye, que significa «sí, así es»
  • del finés oikea, que significa «correcto, exacto»
  • del francés au quais, que significa «en el muelle»
  • del francés Aux Cayes, un puerto en Haíti conocida por la calidad de su ron
  • del griego ola kala, que significa «todo está bien»
  • del mandingo O ke, que significa «ciertamente»
  • del wolof waw kay, que significa «sí, así es»

Siglas[editar]

  • Obadiah Kelly, cuyos iniciales aparecían en documentos comerciales
  • Democratic OK Club, cuyo candidato, Martin Van Buren, fue conocido como “Old Kinderhook”
  • «ole korrek» una falta de ortografía atribuida al presidente Andrew Jackson
  • Orrin Kendall, un marca de galletas

Referencias[editar]

  1. Metcalf, Allan. OK: The Improbable Story of America’s Greatest Word Oxford University Press, citado en World Wide Words Consultado el 12 de mayo de 2012
  2. a b «Allen Walker Read, etymologist, died on October 16th, aged 96» The Economist. Consultado el 12 de mayo de 2012
  3. Heflin, Woodford A. (1941) "'O. K.', But What Do We Know about It?". American Speech, 16 (2), 90.
  4. Wait, William Bell (1941) "Richardson's 'O. K.' of 1815". American Speech, 16 (2), 86–136.
  5. a b Ficha en World Wide Words Consultado el 12 de mayo de 2012
  • Diccionario enciclopédico ilustrado Sopena. Tomo IV Muo-Seir. Editorial Ramón Sopena, S.A., 1982, ISBN 84-303-0704-4

Véase también[editar]