Oculudentavis khaungraae

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Oculudentavis khaungraae
Rango temporal: 99 Ma
Cenomaniense
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Sauropsida
Subclase: Diapsida
Superorden: Dinosauria
Orden: Saurischia
Suborden: Theropoda
(sin rango): Avialae
Género: Oculudentavis
Xing et al., 2020
Especie: Oculudentavis khaungraae
Xing et al., 2020

Oculudentavis khaungraae es la única especie conocida del género fósil Oculudentavis, perteneciente al clado de los dinosarurios avianos y descrito por primera vez en el año 2020 a partir de un cráneo completo conservado en ámbar birmano. El cráneo hallado tiene 1,4 cm de longitud, lo que le convierte en el dinosaurio mesozoico conocido más pequeño, con un tamaño similar al actual pájaro mosca.[1][2]

Comparación de tamaños

El hocico de este dinosaurio era delgado y con numerosos dientes pequeños que llegaban hasta la parte posterior de la mandíbula, lo que indica que este espécimen era un depredador de pequeños invertebrados. Las órbitas de los ojos eran muy grandes y tenían un anillo esclerótico grueso, con una pequeña pupila, lo que indica que era un animal diurno, activo principalmente durante el día.[1]

Oculudentavis khaungraae tenía a la vez un conjunto de rasgos plesiomórficos y de rasgos avanzados en comparación con otros avialanos mesozoicos. Por ejemplo, conserva huesos frontales, parietales, postorbitales y escamosales separados, que en las aves modernas se han fusionado o se han perdido. La extensa fila de dientes es similar a la de los terópodos no avianos. Por otra parte, la fosa temporal confluye con la órbita, mientras que los huesos del hocico son alargados y están fusionados, características comunes de las aves modernas. Otros rasgos, como el acrodonte o el pleurodonte, la implantación dental y los huesos escleróticos en forma de cuchara, no tienen precedentes entre el conjunto de dinosarurios, pero son comunes entre los actuales lagartos.[1]

Debido al pequeño tamaño del fósil encontrado, es difícil sacar conclusiones precisas sobre su clasificación. El análisis filogenético le sitúa como un miembro basal dentro del clado Avialae, algo más cerca de las actuales aves que el Archaeopteryx.[1]

Referencias[editar]

  1. a b c d Xing, Lida; O’Connor, Jingmai K.; Schmitz, Lars; Chiappe, Luis M.; McKellar, Ryan C.; Yi, Qiru; Li, Gang (2020). «Hummingbird-sized dinosaur from the Cretaceous period of Myanmar». Nature (en inglés) 579 (7798): 245-249. ISSN 1476-4687. doi:10.1038/s41586-020-2068-4. Consultado el 13 de marzo de 2020. 
  2. Mediavilla, Daniel (11 de marzo de 2020). «Encontrado un dinosaurio carnívoro más pequeño que un colibrí conservado en ámbar». EL PAÍS. Consultado el 13 de marzo de 2020.