Octavio de Gran Bretaña

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Octavio de Gran Bretaña
Príncipe de Gran Bretaña
Príncipe de Irlanda
Octavius of Great Britain - Gainsborough 1782.jpg
Octavio de Gran Bretaña, en 1782, por Thomas Gainsborough
Información personal
Nacimiento 23 de febrero de 1779
Palacio de Buckingham, Londres Flag of England.svg Inglaterra
Fallecimiento 3 de mayo de 1783 (4 años)
Palacio de Kew, Kew, Flag of England.svg Inglaterra
Entierro Capilla de San Jorge, Windsor
Familia
Casa real Hannover
Padre Jorge III del Reino Unido
Madre Carlota de Mecklemburgo-Strelitz

Octavio de Gran Bretaña (palacio de Buckingham, 23 de febrero de 1779 - palacio de Kew, 3 de mayo de 1783), príncipe real del Reino Unido, decimotercero de los 15 hijos del rey Jorge III del Reino Unido, y de la reina Carlota de Mecklemburgo-Strelitz. Seis meses después de la muerte de su hermano, el príncipe Alfredo, se le inoculó el virus de la viruela. Varios días más tarde enfermó y falleció cuando solo contaba cuatro años de edad. Su muerte dejó a sus padres profundamente afligidos, sobre todo al rey Jorge, que adoraba a Octavio. En los brotes de locura que padeció el rey años después, sufría alucinaciones sobre el pequeño príncipe.

Primeros años[editar]

Octavio nació el 23 de febrero de 1779 en el palacio de Buckingham[1]​, decimotercer hijo del rey Jorge III del Reino Unido, y de su esposa Carlota de Mecklemburgo-Strelitz. Su nombre deriva del latín Octavus, para indicar que era el octavo hijo varón de sus padres.[2]

Octavio fue bautizado el 23 de marzo de 1779 en la Cámara del Consejo del palacio de St. James por Frederick Cornwallis, arzobispo de Canterbury. Sus padrinos fueron el duque de Brunswick-Wolfenbüttel (representado por poderes por Francis Seymour, lord Chambelán), el duque de Mecklemburgo-Schwerin, (representado por poderes por John Ashburnham, gentilhombre del excusado) y la gran duquesa Luisa de Hesse-Darmstadt (representada por poderes por Alicia Wyndham, condesa de Egremont y dama de cámara de la reina Carlota).[3][4]

Jorge III amaba intensamente a Octavio, su hijo favorito. El rey era cariñoso e indulgente con sus hijos menores, y se esforzaba por asistir a sus fiestas de cumpleaños y otros eventos organizados para su diversión. En una ocasión, un amigo fue testigo de una escena doméstica en la que el rey «llevaba en sus brazos por turnos a la princesa Sofía y al príncipe Octavio».[5]​ Los niños pasaban a menudo un par de horas diarias jugando con sus padres,[6]​ y el rey estaba siempre pendiente de los progresos educativos de sus hijos.[7]

Octavio tenía una estrecha relación con Sofía, su hermana más cercana en edad, que se refería a él como «su hijo».[8]​ Cuando Octavio tenía 19 meses nació su hermano Alfredo, que murió antes de cumplir los dos años de edad, el 20 de agosto de 1782, convirtiendo a Octavio de nuevo en el hijo menor de los reyes.[9]​ En una carta al escritor Horace Mann, su colega Horace Walpole escribió que tras la muerte del príncipe Alfredo, el rey Jorge había declarado: «Estoy muy apenado por Alfredo; pero si hubiera sido Octavio, tendría que haber muerto yo también». En 1820, el historiador Edward Holt describió así el carácter de Octavio: «Aunque el príncipe Octavio no llegó a su quinto año, se le consideraba muy dócil, y su buena naturaleza, hasta un punto tan poco común, hacía las delicias de todo el mundo».[10]

Muerte[editar]

Apoteosis del príncipe Octavio en 1783. Pintura de Benjamin West

Seis meses después de la muerte de Alfredo, Octavio y Sofía fueron inoculados con el virus de la viruela en el Palacio de Kew en Londres.[10][11]​ Mientras que Sofía se recuperó sin incidentes,[12][13]​ Octavio cayó enfermo y murió pocos días después, el 3 de mayo de 1783,[14]​ a la edad de cuatro años.[1][15]​ La casa real no guardó luto por el joven príncipe, ya que era tradicional no hacerlo por los miembros de la realeza fallecidos antes de los 14 años.[16]

Octavio fue el último miembro de la realeza británica que sufrió viruela.[11][17]​ El 10 de mayo fue enterrado al lado de su hermano Alfredo en la abadía de Westminster.[10]​ El 11 de febrero de 1820, su hermano el rey Jorge IV ordenó el traslado de sus restos a la capilla de San Jorge del castillo de Windsor.[1][18]

Según la reina Carlota, la muerte de Octavio fue inesperada. En una carta a una amiga, escribió: «Dos veces he sufrido lo que tú sufres, la última sin ninguna preparación para tamaño golpe, porque en menos de cuarenta y ocho horas, mi hijo Octavio, que gozaba de buena salud, se puso enfermo y murió casi inmediatamente».[19]​ La muerte de Octavio marcó mental y físicamente a la reina, que estaba embarazada de su último vástago, la princesa Amelia.[20]

Jorge III quedó devastado con el fallecimiento de Octavio.[21]​ Al día siguiente de su muerte, pasó por una sala en la que el artista Thomas Gainsborough estaba dando los últimos retoques a un retrato de la familia. El rey le pidió que se detuviera, pero al saber que el cuadro era de Octavio, permitió al pintor continuar. Cuando esta misma pintura se exhibió una semana más tarde, sus hermanas se entristecieron tanto que lloraron en público.[15]

Ancestros[editar]

Referencias[editar]

  1. a b c Weir, 2008, p. 300.
  2. Watkins, 1819, p. 270.
  3. Sheppard, 1894, p. 59.
  4. Sinclair, 1912, p. 102.
  5. Hibbert, 2000, p. 98.
  6. Hibbert, 2000, pp. 98-99.
  7. Hibbert, 2000, p. 99.
  8. Fraser, 2004, p. 70.
  9. Fraser, 2004, pp. 65, 70, 76-79.
  10. a b c Holt, 1820, p. 256.
  11. a b Panton, 2011, p. 359.
  12. Baxby, 1984, p. 303.
  13. Papendiek, 1887, p. 270.
  14. «St. James's, May 6». The London Gazette (12437): 1. Mayo de 1783. 
  15. a b Fraser, 2004, p. 77.
  16. Fritz, 1982, p. 305.
  17. Carrell, 2003, p. 392.
  18. «Royal Burials in the Chapel since 1805». College of St. George. Archivado desde el original el 27 de septiembre de 2011. Consultado el 30 de agosto de 2011. 
  19. Baxby, 1984, p. 304.
  20. Watkins, 1819, p. 292.
  21. Black, 2006, p. 156.

Bibliografía[editar]

Enlaces externos[editar]