Observatorio Astronómico de La Sagra

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Observatorio Astronómico de La Sagra
Organización Instituto de Astrofísica de Andalucía-CSIC
Situación Sierra de La Sagra, Granada,
Flag of Spain.svg España
Coordenadas 37°59′02″N 2°33′52″O / 37.98388889, -2.56444444Coordenadas: 37°59′02″N 2°33′52″O / 37.98388889, -2.56444444
Altitud 1520 msnm
Fundación 14 de junio de 2004
[http://www.observatoriodelasagra.com Sitio web]
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El Observatorio Astronómico de La Sagra es un observatorio astronómico de propiedad privada situado en el municipio de Puebla de Don Fadrique, en Granada, (España). La gestión científica y técnica depende exclusivamente del Instituto de Astrofísica de Andalucía, el cual se encuentra vinculado al observatorio desde sus comienzos. Fue inaugurado el 14 de junio de 2004, fruto de un convenio de colaboración entre el Instituto de Astrofísica de Andalucía, dependiente del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), el Observatorio Astronómico de Mallorca (OAM) y el hotel Collados de la Sagra. Está dedicado a la divulgación y a la investigación, especialmente en el campo del sistema solar.

Situación[editar]

El observatorio está ubicado en los Collados de La Sagra, a 1530 msnm y a unos 14 km de la población de Puebla de Don Fadrique, cerca del límite con la Región de Murcia. Dista unos 85 km del Observatorio de Calar Alto, situado en Almería. Se encuentra en uno de los pocos entornos naturales de España que tienen a la par buena meteorología, atmósfera transparente, escasa humedad atmosférica y muy bajos índices de contaminación lumínica.

Instalaciones y equipamiento[editar]

El observatorio está formado por un edificio en el que radica el centro de control desde donde pueden manejarse los telescopios, tanto in situ por medio de ordenadores, como de manera remota vía Internet; la residencia para los astrónomos con diversos servicios y tres cúpulas: dos de ellas alojan los telescopios de rastreo (reflectores de 30 a 40 cm de diámetro), mientras que la última es utilizada para realizar observaciones públicas, trabajos de divulgación general y estudios astronómicos de diverso tipo (p. ej. fotometría CCD, fotografía lunar, seguimiento de eclipses, etc.). Muy recientemente (2007) se ha añadido una cuarta cúpula que aloja un gran reflector de 45 cm de diámetro y corta focal «Centurión 1» especializado en la búsqueda de asteroides muy débiles y de pequeño tamaño. Un segundo reflector de 60 cm de diámetro, también especializado en el rastreo profundo de estos cuerpos, todavía no está en funcionamiento. Se prevé que antes del otoño de 2008 entren en funcionamiento dos telescopios reflectores gemelos de 45 cm «Centurión 2» y «Centurión 3».

Mejoras recientes en el software de control, ordenadores y red local permiten que cualquier observador, autorizado con clave y contraseña, pueda trabajar con ellos en modo remoto (telescopio robótico) desde lugares tan lejanos como Barcelona, Mallorca, Croacia o Alemania.

Líneas de trabajo[editar]

Además de labores de divulgación científica, no muy habituales en otros observatorios, se desarrollan tareas de investigación, especialmente en el estudio de los cuerpos menores del Sistema Solar. Las líneas principales de trabajo son:

El observatorio está incluido en la red de observatorios españoles denominada Spaceguard Spain, entidad científica dedicada a incrementar la conciencia social sobre la necesidad de buscar y gestionar medios (tanto económicos como materiales y humanos), para promover la investigación, búsqueda, estudio y seguimiento de los objetos celestes cuyas órbitas los llevan a aproximarse a la Tierra con un alto riesgo de impacto.

Objetos descubiertos[editar]

El 26 de noviembre de 2006, el observatorio fue incluido formalmente en los bancos de datos del Centro de Planetas Menores con el código J75 y desde entonces se han descubierto allí numerosos asteroides. El primero de ellos, denominado (185101) 2006 SX19, fue descubierto el 19 de septiembre de 2006. El asteroide (185639) Rainerkling, descubierto el 28 de marzo de 2008, fue nombrado en honor del astrónomo aficionado alemán Rainer Kling.[1]

Entre los objetos peligrosos descubiertos desde estas instalaciones se encuentra el asteroide denominado (216258) 2006 WH1, descubierto en noviembre de 2006. Mide unos 300 metros de diámetro y ha sido clasificado como asteroide potencialmente peligroso (PHA).[2]

El 14 de julio de 2007 sus telescopios descubrieron el cuarto asteroide que se mueve en la misma órbita que Marte, denominado (311999) 2007 NS2. Se trata de una pequeña roca de unos 950 m de diámetro.[3]

El 11 de agosto de 2007 fue descubierto un nuevo asteroide, una roca irregular de entre 3 km y 5 km de diámetro, que ha sido bautizada con el nombre de (164589) La Sagra en conmemoración de la montaña en cuya ladera norte se encuentra el observatorio.[4]

En julio de 2008 se descubrió la segunda nova en la galaxia M31.[5] Ese mismo mes, el día 27, se descubrió un nuevo asteroide potencialmente peligroso para la tierra denominado 2008 OO,[6] cuyo periodo orbital se estima en 2,90 años.

El 15 de febrero de 2012, gracias a sus cuatro telescopios robóticos operados por telecontrol por el OAM[7] y a la libre contaminación lumínica de la sierra de La Sagra, un equipo coordinado por Jaime Nomen, astrónomo del Observatorio Astronómico de Mallorca (OAM) localiza el asteroide (367943) Duende,[8] y calcula que al año siguiente, el 15 de febrero de 2013, pasaría a 27 000 km de la Tierra, la distancia más próxima jamás registrada en un asteroide, hay que tener en cuenta que es una distancia bastante más cercana que la de la órbita de los satélites geosíncronos,[9] que orbitan a 35 786 km.[10]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

Trabajos y publicaciones[editar]

Enlaces externos[editar]