Nueva Suabia

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Mapa de la Antártica que muestra la localización de Nueva Suabia tal como fue reivindicada por Alemania entre 1939 y 1945.

Nueva Suabia (en alemán, Neuschwabenland) fue el nombre dado por la Alemania nazi a una parte de la Antártida que reivindicó entre 1939 y 1945. Debía su nombre al antiguo estado de Suabia.[1]

Lo que fue el territorio se localiza en la costa aproximadamente desde los 12° Oeste hasta los 18° Este y entre los 70° y 75° Sur, solapándose parcialmente con la Tierra de la Reina Maud, una reivindicación noruega costera indefinida. El área de Nueva Suabia no fue definida exactamente, por lo que otras publicaciones la sitúan desde los 11° 30' Oeste hasta los 20° Este y entre los 69° 10' y 76° 30' Sur.[2] La Sociedad de Naciones no reconoció la soberanía de Alemania sobre estos territorios.

Primeras expediciones alemanas[editar]

Como muchos otros países, Alemania envió varias expediciones a la Antártida a finales del siglo XIX y a principios del siglo XX. Al final del siglo XIX se realizaron expediciones en el océano Glacial Antártico, las islas Georgias del Sur, las Kerguelen y Crozet. Estos viajes contaban con la estrecha colaboración científica de otros países. Sin embargo, desde finales del siglo XIX, los alemanes comenzaron a centrar sus intereses en la Antártida propiamente dicha.

La expedición de Gauss fue la primera expedición alemana al continente antártico, y se llevó a cabo entre 1901 y 1903. Dirigida por el veterano profesor de geología Erich von Drygalski, fue la primera en utilizar un aerostato en la Antártida. También se descubrió y nombró la Tierra del Emperador Guillermo II. La segunda expedición antártica alemana (1911-1912), dirigida por Wilhelm Filchner, tenía por objetivo atravesar la Antártida para determinar si era un único continente o se componía de varias islas unidas. No se logró siquiera iniciar el viaje a través de la Antártida, pero la expedición descubrió y nombró la Costa de Luitpold y la Meseta de Hielo de Filchner. Una flota ballenera salió de Alemania en 1937 y cuando volvió en la primavera de 1938, se elaboró el plan para una tercera expedición a la Antártida.

Expedición a Nueva Suabia[editar]

MS Schwabenland en 1938.

El capitán Alfred Ritscher dirigió la tercera expedición antártica alemana (1938-1939). El propósito principal era asegurar un área en la Antártida para una estación ballenera, como parte de un plan para aumentar la producción de grasa animal de Alemania. El aceite de ballena era entonces la materia prima más importante para la producción de margarina y jabón en Alemania, y los alemanes eran, además, el segundo comprador más grande de aceite de ballena noruego, importando anualmente unas 200.000 toneladas. Además de la desventaja de ser muy dependiente de recursos extranjeros, la inminencia de la entrada de Alemania en una nuevo conflicto fue una presión para las inversiones alemanas en el exterior. Otra meta era buscar un lugar para una posible base naval.[3]

El 17 de diciembre de 1938, la Expedición de Nueva Suabia salió en secreto[3] de Hamburgo hacia la Antártida a bordo del MS Schwabenland (Suabia), un carguero capaz de transportar y catapultar aviones que fue adaptado para la expedición antártica en el otoño de 1938 en los astilleros de Hamburgo con un coste de un millón de marcos alemanes.[4] El barco contaba además con una estación meteorológica. La expedición tenía 33 miembros, además de la tripulación del Schwabenland, compuesta por 24 personas. El 19 de enero de 1939 la nave llegó a la Costa de la Princesa Marta en la Tierra de la Reina Maud, estableció una base temporal y comenzó a realizar un reconocimiento cartográfico de la región. En las semanas siguientes se realizaron quince vuelos a bordo de dos hidroaviones de 10 toneladas Dornier Do J llamados Passat y Boreas[1] [5] sobre una área de unos 600.000 kilómetros cuadrados. los aviones eran retornados al barco mediante una grua. El resultado fueron más de 16.000 fotografías aéreas. Sin embargo, estas fotografías han demostrado ser inútiles puesto que consisten en imágenes de paisajes blancos, sin la indicación de la latitud o de la longitud. Noruega tenía interés en el área y el 14 de enero de 1939 proclamó su soberanía sobre las costas y mares de la Tierra de la Reina Maud.

Para afirmar la reivindicación alemana sobre Nueva Suabia, se colocaron tres banderas a lo largo de la costa y trece marcas más fueron colocadas en el interior a través de viajes aéreos a intervalos de 30-40 km. Esas marcas eran postes de alumino de 1,2 metros de altura con un cono de 30 cm de acero con una esvástica en la parte superior, que fueron probadas previamente en el glaciar Pasterze en Austria.[1] [5] [6] También hubo un equipo de reconocimiento por tierra a lo largo de la costa encargada de registrar la geografía de la zona. La expedición también avistó por aire la presencia de fuentes termales con vegetación en el oasis Schirmacher, donde ahora se localiza la estación india Maitri y la rusa Novolazarevskaya. El lugar fue nombrado en honor del capitán Richardheinrich Schirmacher que dirigió el vuelo poco antes de la partida del MS Schwabenland hacia Alemania el 6 de febrero de 1939, y forma parte de la falla geológica del Atlántico. En su viaje de retorno hicieron estudios oceanográficos cerca de la isla Bouvet y de Fernando de Noronha, arribando a Hamburgo el 11 de abril de 1939.

Dos expediciones más fueron programadas para 1939-1940 y 1940-1941. Se esperaba que éstas buscasen más territorios para la pesca de ballenas y, sobre todo, que sirviesen para ampliar la zona reivindicada por Alemania en el continente. La segunda expedición también incluiría algunas expediciones militares, que investigarían, probablemente, la viabilidad del establecimiento de bases navales con las que Alemania pudiese controlar el océano Atlántico sur y el océano Índico junto con el paso de Drake. Ambos proyectos fueron cancelados por el estallido de Segunda Guerra Mundial.

El 13 de enero de 1941 comandos alemanes del barco corsario Penguin abordaron y capturaron 2 buques factoría noruegos que se hallaban cerca de la costa de Nueva Suabia a los 59° Sur y 2° 30' Oeste. Al día siguiente capturaron 3 barcos noruegos más y 11 balleneros.

El nombre de Neuschwabenland o Nueva Suabia aún es utilizado en algunos mapas para designar la región, así como aún llegan a emplearse varios de los nombres alemanes dados a algunos puntos geográficos de esa zona. La estación de Neumayer, una base de investigación alemana en la actualidad, está ubicada en el área de Nueva Suabia.

Situación jurídica[editar]

Ningún país reconoció jamás las reivindicaciones territoriales del Tercer Reich sobre dichos sectores de la Antártida. Aunque algunos han insistido en que a través de una laguna legal el Tercer Reich alemán todavía existe jurídicamente dentro de lo que fueron las fronteras de Nueva Suabia, ello no tiene apoyo en la legislación alemana ni en el derecho internacional.

En tanto, el 8 de mayo de 1945 se firmó la capitulación incondicional de Alemania y dicho país perdió su soberanía para ser regido por los Aliados, esta misma fecha se considera que pone fin a todas las reivindicaciones territoriales de Alemania (incluso en la Antártida), lo que llevó a la Declaración de Berlín elaborada por el Consejo de Control Aliado (el responsable legal de la disolución del gobierno civil en Alemania) y ratificada en 1990 cuando el gobierno de la Alemania reunificada firmó el tratado de la reglamentación definitiva referente a Alemania.

Referencias[editar]

  1. a b c McGonigal, David, Antarctica, frances lincoln ltd, 2009, ISBN 0711229805, 9780711229808, p 367
  2. 88 - Neuschwabenland, the Last German Colony. Frank Jacobs on March 15, 2007
  3. a b Hitler's Antarctic base: the myth and the reality (Abstract), by Colin Summerhayes and Peter Beeching, Polar Record, Volume 43 Issue 1, pp.1-21 Cambridge University Press, 2007.
  4. Antartida 1947. Pág. 122. Autor: Felipe Botaya. Editor: Ediciones Nowtilus S.L., 2010. ISBN 8497637895, 9788497637893
  5. a b Boudewijn Büch. Eenzaam, Eilanden 2 ('Lonely, Islands 2'), Holland 1994
  6. Ritscher's expedition report, more information pending

Véase también[editar]