Norman Gregg

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Norman Gregg
Sir Norman Gregg.jpg
El Dr. Gregg (izquierda) recibiendo un título honorífico de la Universidad de Sydney en 1952.
Nacimiento 7 de marzo de 1892
Bandera de Australia Burwood, Nueva Gales del Sur, Australia
Fallecimiento 27 de julio de 1966
Nacionalidad Flag of Australia.svg Australia
Campo Medicina
Alma máter Universidad de Sydney

Sir Norman McAlister Gregg, MC (7 de marzo de 189227 de julio de 1966) fue un oftalmólogo australiano, reconocido por haber descubierto que si una mujer embarazada contrae rubéola su futuro hijo podría nacer con una enfermedad congénita (síndrome de rubéola congénita).[1]

Primeros años y educación[editar]

Gregg nació el 7 de marzo de 1892 en Burwood, un suburbio de Sydney. Asistió a la Escuela Secundaria Sydney Grammar, y después estudió medicina en la Universidad de Sydney, graduándose con el título de médico y cirujano y el mejor promedio de su clase en 1915.[2]

Durante el tiempo que pasó en la universidad, Gregg practicó varios deportes, tales como cricket, tenis, béisbol, natación y hóckey sobre hielo. Entre 1913 y 1914, representó a Nueva Gales del Sur en cricket en tres ocasiones,[3] y una vez en tenis. Si no se hubiesen suspendido las competencias deportivas por la Primera Guerra Mundial, Gregg habría clasificado para la Copa Davis con el equipo de Australia.[2]

Carrera como militar[editar]

Después de terminar la carrera, Gregg viajó a Inglaterra, en donde trabajó como teniente de manera temporaria en el cuerpo médico del Ejército Británico el 23 de marzo de 1915.[4] Sirvió en el Frente Occidental durante la Primera Guerra Mundial trabajando con el decimoséptimo batallón del regimiento de Yorkshire Oriental.[2] El 23 de marzo de 1916 fue promovido temporalmente a Capitán, más tarde se desempeñó como mayor, fue herido en el campo de batalla y fue condecorado con la Military Cross el 24 de septiembre de 1918.[2] [5] [6] [7] [8] [9] Abandonó el ejército el 7 de marzo de 1920, manteniendo aún su rango de capitán.[10]

Carrera como médico[editar]

De regreso en Australia, Gregg comenzó a trabajar como médico residente en el Hospital Royal Prince Alfred (RPA) de Sydney. Regresó a Inglaterra para estudiar oftalmología, obteniendo un diploma de medicina y cirugía después de entrenarse en varios de los mejores hospitales de Londres y de Birmingham.[2]

Gregg regresó a Sydney, en donde se estableció definitivamente como médico en 1929. Ese mismo año fue nombrado cirujano oftalmólogo en el RPA, y obtuvo el mismo puesto en el Hospital para Niños Royal Alexandra. En 1950 pasó a ser jefe en el Royal Alexandra, y en 1952 en el RPA.[2]

Síndrome de rubéola congénita[editar]

Cuando comenzó la Segunda Guerra Mundial, Gregg era oftalmólogo pediatra, en una época en que la mayoría de los médicos se habían unido al ejército y por lo tanto era uno de los pocos oculistas de Sydney. Gregg notó que había una alta incidencia de casos de cataratas congénitas en infantes que les eran llevados para someterse a una intervención quirúrgica; el número era dos o tres veces mayor que lo normal en lo que respecta a factores hereditarios. Escuchó una conversación entre varias madres cuyos bebés sufrían de cataratas, en las cuales habían mencionado que habían padecido rubéola durante sus embarazos.[11] Al investigar los registros médicos de varios niños con condiciones similares, Gregg descubrió que de los 78 niños afectados, 68 habían estado expuestos a la rubéola in utero. Había habido una epidemia de rubéola y de meningitis en los campos de batalla de Australia en 1941, la cual se había expandido hacia las ciudades cuando los hombres habían regresado junto a sus familias.[12]

El 15 de octubre de 1941, Gregg le envió un informe titulado Cataratas congénitas derivadas de la rubéola en la madre a la Sociedad de Oftalmólogos de Australia en Melbourne, la cual lo publicó en su periódico, Transactions. Gracias a la cobertura de la prensa sobre el informe, dos madres que habían tenido rubéola y que tenían hijos que padecían de sordera contactaron a Gregg, por lo que él posteriormente redactó otro informe titulado Observaciones de los defectos congénitos derivados de la rubéola durante el embarazo.[2]

Mientras que los descubrimientos de Gregg fueron muy bien reconocidos en Australia, internacionalmente no estaban convencidos de sus logros. El periódico médico británico The Lancet publicó que no había probado sus teorías en una forma efectiva, y no fue hasta que el Profesor Oliver Lancaster de la Universidad de Sydney probó que la asociación entre el virus de la rubéola y los síndromes congénitos en niños era real, que sus investigaciones fueron aceptadas como válidas en el mundo.[12]

Honores[editar]

Referencias[editar]

  1. Gregg, Norman McAlister (1892 - 1966), Bright Sparcs (Australian Science and Technology Heritage Centre, Universidad de Melbourne), 30 de junio de 1997.
  2. a b c d e f g Paul A. L. Lancaster, Gregg, Sir Norman McAlister (1892 - 1966), Australian Dictionary of Biography, Volume 14, Melbourne University Press, 1996, pp 325-327.
  3. Norman Gregg (Australia), Cricinfo.
  4. London Gazette: no. 29177, p. 5211, 1 de juniode 1915. Consultado el 14 de agosto de 2009. Por favor, reemplaza esta plantilla por {{Cita publicación}}.
  5. London Gazette: (Supplement) no. 29542, p. 3789, 7 de abril de 1916. Consultado el 14 de agosto de 2009. Por favor, reemplaza esta plantilla por {{Cita publicación}}.
  6. London Gazette: (Supplement) no. 30915, p. 11296, 20 de septiembre de 1918. Consultado el 14 de agosto de 2009. Por favor, reemplaza esta plantilla por {{Cita publicación}}. Military Cross
  7. London Gazette: (Supplement) no. 31344, pp. 6189–6190, 16 de mayo de 1919. Consultado el 14 de agosto de 2009. Por favor, reemplaza esta plantilla por {{Cita publicación}}.
  8. London Gazette: (Supplement) no. 31826, p. 3392, 16 de marzo de 1920. Consultado el 14 de agosto de 2009. Por favor, reemplaza esta plantilla por {{Cita publicación}}.
  9. Dunn, P.M.: Perinatal lessons from the past: Sir Norman Gregg, ChM, MC, of Sydney (1892–1966) and rubella embryopathy, Archives of Disease in Childhood - Fetal and Neonatal Edition, 2007.
  10. London Gazette: (Supplement) no. 31815, p. 2890, 5 de marzo de 1920. Consultado el 14 de agosto de 2009. Por favor, reemplaza esta plantilla por {{Cita publicación}}.
  11. De Quadros, Ciro A. (2004). Vaccines: Preventing Disease and Protecting Health. World Health Organization. pp. p. 53. ISBN 9275115966. 
  12. a b Manteuil-Brutlag, Simone: Sir Norman McAllister Gregg, Universidad Stanford.
  13. Awards: James Cook Medal, Royal Society of New South Wales.
  14. Advisory Honorary Awards, Universidad de Sydney.
  15. London Gazette: (Supplement) no. 39734, p. 39, 30 de diciembre de 1952. Consultado el 14 de agosto de 2009. Por favor, reemplaza esta plantilla por {{Cita publicación}}.
  16. London Gazette: no. 39786, p. 1103, 24 de febrero de 1953. Consultado el 14 de agosto de 2009. Por favor, reemplaza esta plantilla por {{Cita publicación}}.
  17. GREGG, Norman McAlister, It's an Honour (Australian Government honours database).
  18. 125 years of care: Historical Names, Royal Alexandra Hospital for Children, 5 de mayo de 2005.

Enlaces externos[editar]