Noche de Walpurgis

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Noche de Walpurgis
Thingstätte Heidelberg Walpurgisnacht 1.JPG
en el teatro al aire libre Heidelberg Thingstätte en Heidelberg, Alemania.
Otros nombres La noche de brujas
Día de celebración 30 de abril al 1 de mayo
Lugar de celebración Regiones de Europa Central y Norte
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Noche de Walpurgis (o Valborgsmässoafton en sueco, Walpurgisnacht en alemán) es una festividad pagana celebrada en la noche del 30 de abril al 1 de mayo por grandes regiones de la Europa Central y Septentrional. También es conocida como la noche de brujas

En otros idiomas[editar]

Esta festividad tiene diferentes nombres en los idiomas del norte:

  • Walpurgisnacht en alemán y en neerlandés.
  • Valborgsmässoafton o simplemente Valborg en sueco.
  • Vapunaatto en finés.
  • Valborgsaften en danés.
  • Valborgsnatten o Valborgsnatta en noruego.
  • Volbriöö en estonio.
  • Valpurgijos naktis en lituano.
  • Valpurģu nakts o Valpurģi en letón.
  • Noc Walpurgii en polaco.
  • Вальпургиева ночь (Valpurgijeva noch) en ruso.
  • Čarodějnice, Valpuržina noc o Pálení čarodějnic en checo.
  • Chódotypalenje en bajo sorabo.
  • Chodojtypalenje en alto sorabo.

Noche de Walpurgis[editar]

En los tiempos previos a la expansión del cristianismo por Europa, la cultura germánica pagana festejaba el inicio del verano en fechas cercanas al primero de mayo. La llegada de días más largos y menos hostiles era motivo suficiente para ahuyentar el invierno con toda clase de ritos. Los cristianos nombraron el 1 de mayo como el día de Santa Walpurgis, patrona de las campesinas y sirvientas y considerada protectora del arte de la prestidigitación.

Durante siglos, se conservó la creencia de que, en la noche de Walpurgis, las brujas volaban sobre escobas, gatos o cabras hacia Brocken, la montaña más alta de la Sierra del Harz, en el Estado alemán de Sajonia-Anhalt, para celebrar sus rituales. De ahí que la noche de Walpurgis sea conocida también como “noche de brujas”.

Goethe erigió un monumento a la noche de Walpurgis en su obra Fausto, donde sirve de surrealista trasfondo para la actuación de sus personajes principales. Y así como sus protagonistas, Fausto y Mefistófeles, se divirtieron durante la noche de brujas, se deben haber divertido también en el siglo XIX los turistas, ya entonces atraídos por la leyenda alrededor de Brocken. Hoy, este mito sigue siendo un considerable negocio para la Sierra del Harz.

Cada noche del 30 de abril al 1 de mayo, decenas de miles de personas emprenden el viaje hacia la cadena montañosa y son recibidas por paganos, la fiesta comienza con danzas, luego se enciende una enorme hoguera y retumban los tambores. Extinguidos los fuegos artificiales de la medianoche, se le da la bienvenida a quien traerá consigo la salud y la fecundidad, a la sucesora de todas las brujas: la "Reina de mayo".

Sin embargo, estos espectáculos para turistas tienen muy poco que ver con las antiguas creencias populares. En el pasado, los fuegos de la "Walpurgisnacht" eran encendidos precisamente para protegerse de las temidas brujerías. Las puertas estaban adornadas con crucifijos y ramos de hierbas, las escobas eran colocadas con las hebras hacia arriba, se hacían sonar de noche las campanas de las iglesias, los hombres solteros caminaban dando latigazos en torno a las casas y, para proteger al ganado, se colocaba sal en el umbral de los cobertizos.

Pero actualmente se ha perdido gran parte de su significado original, ya nadie le tiene miedo a las brujas, así que cerca de Brocken la noche se aprovecha para organizar una gran fiesta. Los disturbios que suelen acompañar a la madrugada previa al Día de los Trabajadores, en Berlín por ejemplo, o las llamadas “travesuras de la noche de brujas”, en el sur de Alemania, son hoy mayor motivo de preocupación que los rendezvous del "diablo" con sus amigas hechiceras.

Variaciones regionales[editar]

República Checa[editar]

Celebración en Jesenice (Distrito de Praga-Oeste) en 2016.

El 30 de abril es el Pálení čarodějnic[1]​ ("quemado de las brujas") o Čarodějnice ("las brujas") en la República Checa. Enormes hogueras de hasta ocho metros de alto se construyen y se queman por la noche, preferiblemente en la cima de las colinas. Los jóvenes se reúnen alrededor y las repentinas formaciones de humo negro y denso son comparadas con "brujas volando", a medida que avanza la noche hasta la medianoche y el fuego disminuye, es momento de buscar un cerezo en flor. Las mujeres jóvenes deben ser besadas pasada la medianoche (y durante el día siguiente) bajo de un cerezo, como símbolo de fertilidad. El primero de mayo se celebra entonces como "el día de los enamorados".

Estonia[editar]

En Estonia es el Volbriöö,[2]​ se celebra durante la noche del 30 de abril y hasta la madrugada del 1 de mayo, siendo este un día festivo llamado "Día de la primavera" (Kevadpüha). Volbriöö es una celebración importante y generalizada de la llegada de la primavera en el país. Influenciado por la cultura alemana, la noche originalmente fue para la reunión y reunión de brujas. La gente moderna todavía se disfraza de bruja para deambular por las calles con un ambiente carnavalesco.

Las celebraciones de Volbriöö son especialmente notables en Tartu, una ciudad universitaria en el sur de Estonia. Para los estudiantes estonios en fraternidades estudiantiles, la noche comienza con una procesión tradicional a través de las calles de Tartu, seguido de visitas a las casas de otras fraternidades.

Finlandia[editar]

Gente en el picnic de Vappu en Kaivopuisto en 2008.

En Finlandia es el Vapunaatto o Vappu,[3]​ una de las cuatro fiestas más grandes junto con la víspera de Navidad, la víspera de Año Nuevo y el Solsticio de verano (Juhannus). Se celebra el mayor festival de los pueblos y ciudades de Finlandia, la celebración comienza en la tarde del 30 de abril y continúa hasta el 1 de mayo, típicamente se centra en el consumo de sima (un tipo de hidromiel casero), vino espumoso y otras bebidas alcohólicas junto con Funnel cake (un tipo de torta frita). Desde finales del siglo XIX, esta fiesta tradicional empezó a ser adoptada por estudiantes universitarios, varios ex alumnos de lukio (preparatoria universitaria) usan el gorro de estudiante en blanco y negro y muchos de educación superior usan overoles.

En la capital, Helsinki y su región circundante, para la mayoría de los estudiantes universitarios, Vappu comienza una semana antes del día de celebración. Las festividades también incluyen un picnic el 1 de mayo, que a veces se prepara de manera lujosa, particularmente en Ullanlinnanmäki en el centro de Helsinki.

Alemania[editar]

Celebración en Ostkreuz, Berlín en 2014.

En Alemania, Walpurgisnacht o Hexennacht ("Noche de las brujas"),[4]​ la noche del 30 de abril al 1 de mayo, es la noche en que las brujas hacen una gran celebración en el Brocken y esperan la llegada de la primavera.

Brocken es la montaña más alta de Harz en el norte de Alemania central. Se destaca por el fenómeno del espectro de Brocken y por las celebraciones de brujas que supuestamente tuvieron lugar allí en la noche de Walpurgis.

El espectro de Brocken es una sombra ampliada, usualmente rodeada por halos similares a un arco iris, y proyectada en un banco de niebla en áreas de alta montaña cuando el sol está bajo, el fenómeno fue reportado por primera vez en el Brocken.[5]

Suecia[editar]

Hoguera de Valborg en Suecia.

Mientras que el nombre de Walpurgis proviene de la misionera inglesa Santa Walburga del siglo VIII, Valborgsmässoafton o simplemente Valborg,[6]​ como se lo conoce en sueco, tiene poco que ver con la religión y está más relacionado con la llegada de la primavera. Las formas de celebración varían en diferentes partes del país y entre diferentes ciudades. Las celebraciones de Walpurgis no son una ocasión familiar sino un evento público, y los grupos locales a menudo se encargan de organizarlos para alentar el espíritu comunitario en la aldea o el vecindario, las celebraciones normalmente incluyen encender una hoguera, cantos corales y un discurso para honrar la llegada de la temporada de primavera, a menudo celebrada por una celebridad local.

En la Edad Media, el año laboral terminaba el 30 de abril, por lo tanto este era un día de fiesta entre los comerciantes y artesanos de la ciudad, con dulce o truco, bailes y cantos en preparación para la celebración de la primavera. Sir James George Frazer en The Golden Bough escribe: "El primero de mayo es una gran fiesta popular en las partes más centrales y meridionales de Suecia. En la víspera del festival, enormes hogueras, que deben encenderse al golpear dos pedernales juntos, arder en todas las colinas y montículos ".[7]

Las hogueras de Walpurgis son parte de una tradición sueca que se remonta a principios del siglo XVIII. Durante Walpurgis ( Valborg ), se dejaban salir a pastar a los animales de granja y se encendían hogueras para ahuyentar a los depredadores. En el sur de Suecia, una tradición más antigua que ya no se practicaba, consistía en que los jóvenes recolectaran hojas y ramas del bosque al anochecer, que luego eran utilizados para adornar las casas de la aldea, la recompensa esperada para esta tarea debía pagarse con huevos.

Irlanda y Escocia[editar]

Círculo de piedra Beltany.

Los irlandeses y los escoceses celebran la fiesta de Beltane en la noche de Walpurgis. Según el antiguo calendario celta, Beltane constituye el principio del verano, así como Samhain (origen de lo que hoy se conoce como Halloween) marca el principio del invierno. Beltane recibe su nombre del dios Baal, quien es quemado de forma simbólica en las fogatas que se encienden en esta fecha, mientras las casas y los jardines son adornados hasta el último rincón con toda clase de flores.

Orígenes[editar]

El origen de la festividad procede de antiguas celebraciones paganas germanas, adorando e invocando a los dioses de la fertilidad la noche del 30 de abril. La tradición señala esta fecha como de transición de la primavera al verano, la festividad de Beltane en honor a Belenos, dios del fuego, prendiendo hogueras para renovar con el humo a los pueblos y a sus habitantes. La festividad resultó adoptada en algunos puntos para usos de brujería; luego fue absorbida por la llegada del cristianismo, atribuyéndole vagos orígenes relacionados con un supuesto cumpleaños de Satanás.

En la antigua Roma, el mes de mayo estaba consagrado a los antepasados (maiores). Era un mes en que en toda Europa y Asia se creía que los aparecidos hacían sus incursiones entre los vivos. Durante la Antigüedad y la Edad Media, se perpetua una gran prohibición: hay que evitar casarse en mayo porque durante ese período se corre el riesgo de contraer matrimonio con una aparecida o con una mujer embrujada del otro mundo.

En la mitad septentrional de Europa estaba muy extendida la creencia de que existía una «divinidad» que protegía a las brujas y que las reunía una vez al año en una montaña. Estos conciliábulos se confundían con los de seres míticos y la fecha de la reunión, «la noche de las calendas de mayo», está relacionada con las Walkirias. Otro elemento de carácter mitológico es que se decía que las brujas salían de sus casas formando cortejos, lo que recuerda la creencia de que "en determinadas noches es posible oír los estrépitos que producen ejércitos misteriosos, cortejos de almas y espíritus, sobre todo en la época del solsticio de invierno".[8]

Las reuniones, según la leyenda, tenían lugar en las inmediaciones de la sierra del Harz (en concreto en su cima más alta, el Brocken). Así lo relata un autor de principios del siglo XVII:[9]

"Con relación a lo que pueden hacer las brujas, se dice que untándose con ciertos ungüentos, hechos con grasa de gato o de lobo o leche de burra, pueden salir de sus casas montadas en palos o escobas por una vía común e incluso por un agujero angosto y volar por los aires, y así transportarse de un lugar a otro hasta donde celebran sus festines y francachelas con diablos. Circula la idea de que las brujas de toda Germania, después de hacer su unto, son llevadas en cortísimo tiempo, durante la noche de las calendas de mayo, al monte llamado Blocksberg y Heinberg, en tierras de los bructeros, llevadas por sus demonios familiares y dilectos, que adoptan las formas de macho cabrío, puerco, ternero y otros animales semejantes. Trepados en ellos a horcajadas y tomando un báculos, pasan toda la noche en juegos, comilonas y danzas con sus amantes."

Con el devenir de los tiempos, la fecha aproximada de la celebración católica de la canonización[cita requerida] de la Santa Walpurgis (Valborg o Walburga) se trasladó del 25 de febrero (fecha de su nacimiento) al 1 de mayo, denominándose Noche de Walpurgis por coincidir la fecha de celebración con el día de Santa Walpurgis en el calendario sueco debido a que el 1 de mayo de 870 d.C. fueron trasladadas sus reliquias. Dicha fecha pasó a ser el día de la celebración de esta santa en algunos calendarios, coincidiendo con el día del trabajador.

Para finalizar, fue durante la Noche de Walpurgis de 1776 cuando Adam Weishaupt creó en los bosques bávaros a los Illuminati.

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. «Pálení čarodějnic - původ a historie» (en checo). ceske tradice. Consultado el 19 de febrero de 2018. 
  2. «Celebration of Walpurgis Night (volbriöö) in Tartu» (en inglés). rahvakultuur. Consultado el 19 de febrero de 2018. 
  3. «Vappu en Finlandia: La fiesta del primero de mayo». Big in Finland. Consultado el 19 de febrero de 2018. 
  4. «What is Walpurgisnacht? And how did an English nun become associated with witches?» (en inglés). German girl in America. Consultado el 20 de febrero de 2018. 
  5. https://hipertextual.com/2016/05/espectro-de-brocken
  6. «Valborg: la llegada oficial de la primavera en Suecia». Vivir en Suecia. Consultado el 22 de febrero de 2018. 
  7. Frazer, James G. (1961). The New Golden Bough. Anchor Books. p. 356. 
  8. Caro Baroja, Julio (2003). Las brujas y su mundo. pp. 170-172. 
  9. Caro Baroja, Julio (2003). Las brujas y su mundo. pp. 170-171. 

Bibliografía[editar]

Enlaces externos[editar]