Nanuqsaurus

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Nanuqsaurus
Rango temporal: Cretácico Superior, 69,1 Ma
Nanuqsaurus.png
Recreación de la cabeza
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Sauropsida
Superorden: Dinosauria
Orden: Saurischia
Suborden: Theropoda
Superfamilia:Tyrannosauroidea
Familia:Tyrannosauridae
Subfamilia: Tyrannosaurinae
Género: Nanuqsaurus
Fiorillo & Tykoski, 2014
Especie tipo
Nanuqsaurus hoglundi
Fiorillo & Tykoski, 2014
Distribución
Localidades en que se han recolectado fósiles de Nanuqsaurus.
Localidades en que se han recolectado fósiles de Nanuqsaurus.

Nanuqsaurus (que significa "lagarto oso polar") es un género extinto de dinosaurio terópodo tiranosáurido de finales del período Cretácico (a principios del Maastrichtiense Superior) en lo que ahora es Norteamérica.

Sus restos fósiles, un cráneo parcial con mandíbula, han aparecido en la Formación Prince Creek en el norte de Alaska.[1]

Descubrimiento[editar]

Fósiles del holotipo.

En 2006, en la Cantera Kikak-Tegoseak Quarry, en North Slope Borough en el norte de Alaska, se hallaron los fósiles de un terópodo de talla media, con una longitud craneal estimada de 600 – 700 milímetros. Estos fueron referidos en principio a Gorgosaurus y más tarde a Albertosaurus. Tras su preparación en el Museo Perot de la Naturaleza y la Ciencia (el antiguo Museo de Historia Natural de Dallas) se reconoció que representaba una especie nueva para la ciencia.[1]

Nanuqsaurus fue descrito y nombrado inicialmente por Anthony R. Fiorillo y Ronald S. Tykoski en 2014. La especie tipo es Nanuqsaurus hoglundi. El nombre se deriva de la palabra Iñupiaq nanuq, que significa "oso polar". El nombre de la especie honra al filántropo Forrest Hoglund.[1]

El holotipo, DMNH 21461, ha sido hallado en una capa de la Formación Prince Creek, datada en 69.1 millones de años. Consiste de un cráneo parcial con una mandíbula. Este abarca el ramo nasal del maxilar derecho; una bóveda craneana parcial que incluye piezas del los parietales, frontales y un lateroesfenoides derecho; y el frente del dentario izquierdo. El espécimen proviene de un individuo completamente adulto, ya que posee un contacto nasal liso.[1]

Descripción[editar]

Talla de Nanuqsaurus (en azul) comparada con otros terópodos.

Se ha estimado la longitud de Nanuqsaurus en cerca de seis metros de largo, cerca de la mitad de la longitud de Tyrannosaurus rex.[2]

Nanuqsaurus tiene un borde de forma particular en su cabeza indicando que estaba emparentado de cerca con Tyrannosaurus rex. La longitud del cráneo reconstruido, basándose en las proporciones de sus parientes cercanos, es de 60–70 centímetros.[1]

Rasgos anatómicos distintivos[editar]

Clasificado como un tiranosaurino, Nanuqsaurus es diagnosticado por: un espolón medio, delgado y bifurcado rostralmente, de los parietales fusionados en la parte dorsal de la bóveda craneana que se solapa y separa a los frontales dentro de la cresta sagital; los frontales con un proceso largo y ahusado rostralmente que separa a las facetas de los huesos prefrontal y lacrimal; y los dos primeros dientes del dentario son mucho más pequeños que los que le siguen.[1]

Clasificación[editar]

Estereofotografías del cráneo parcial en vistas dorsal (A); lateral derecha (B); lateral izquierdo (C); ventral (D); rostral (E); y (F) rostrolateral. El rostral hacia arriba en las imágenes A a la E. La escala es igual a 5 cm.

Nanuqsaurus es un miembro de la subfamilia de los tiranosaurinos sumamente derivado. Se considera que es el taxón hermano de un clado que contiene a Tyrannosaurus, Tarbosaurus, y probablemente a Zhuchengtyrannus. A continuación se muestra un cladograma que ilustra las relaciones de todos los géneros conocidos de tiranosáuridos:[1]

Tyrannosauridae
Albertosaurinae

Albertosaurus



Gorgosaurus



Tyrannosaurinae


Daspletosaurus



Taxón de Dos Medicinas





Teratophoneus




Bistahieversor




Lythronax




Nanuqsaurus





Tarbosaurus



Zhuchengtyrannus




Tyrannosaurus









Paleobiología[editar]

De acuerdo con los paleontólogos, hace unos 70 millones de años el norte de Alaska estaba apartado del antiguo subcontinente llamado Laramidia y experimentaba un clima frío y largos períodos de oscuridad y de luz, en adición a las estaciones en las cuales la comida no sería fácil de encontrar. La disponibilidad de presas probablemente se pudo haber incrementado durante el verano, para luego declinar en el oscuro invierno, dejando a los depredadores con poco que comer.

En su estudio aparecido el 12 de marzo de 2014 en la publicación PloS ONE,[3]​ Fiorillo estableció que esta carencia de comida podría explicar el tamaño inusualmente reducido de Nanuqsaurus hoglundi, ya que un animal de mayor talla no podría sobrevivir con recursos tan escasos.[4]

La forma de su cráneo sugiere que tenía un área agrandada del cerebro dedicada al olfato, lo que sugiere que el animal dependía fuertemente del olor para cazar a sus presas, al igual que Tyrannosaurus rex.

Es probable que, dados su tamaño y el ambiente frío en que vivió, Nanuqsaurus hoglundi estuviera cubierto de una capa de plumas similares a pelo, como otros tiranosauroideos.

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. a b c d e f g Anthony R. Fiorillo and Ronald S. Tykoski (2014). «A Diminutive New Tyrannosaur from the Top of the World». PLoS ONE 9 (3): e91287. doi:10.1371/journal.pone.0091287. 
  2. http://news.nationalgeographic.com/news/2014/03/140313-new-species-dinosaurs-tyrannosaurus-rex-animals-science/
  3. «Copia archivada». Archivado desde el original el 13 de marzo de 2014. Consultado el 15 de marzo de 2014. 
  4. http://video.nationalgeographic.com/video/101-videos/dinosaurs-101-sci

Enlaces externos[editar]