Nanosaurus

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Nanosaurus
Rango temporal: Jurásico superior
Nanosaurus.jpg
Dentario e ilion de N. agilis (arriba), y fémur izquierdo de Othnielia rex (abajo).
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Sauropsida
Superorden: Dinosauria
Orden: Ornithischia
Suborden: Neornithischia
Infraorden: Ornithopoda
Género: Nanosaurus
Marsh, 1877
Especie tipo
Nanosaurus agilis
Marsh, 1877
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Nanosaurus (gr. “lagarto diminuto”) es un género representado por una sola especie de dinosaurios ornitisquios, ornitópodos que vivió a finales del período Jurásico, hace aproximadamente 150 millones de años, en el Kimmeridgiense, en lo que es hoy Norteamérica. Descrito por Othniel Charles Marsh en 1877, es un pobremente conocido ornitisquio de oscuras afinidades. Sus fósiles se conocen de la Formación Morrison en Colorado y posiblemente Wyoming. Aparece en una gran cantidad de ilustraciones de divulgación (como un "diminuto dinosaurio"), causando la impresión de que es más conocido de lo que realmente es. En la mayoría de las representaciones hoy se prefiere mostrar al Othnielosaurus o Othnielia. Debido a lo poco de los restos conocidos, solo se puede decir que fue un pequeño corredor bípedo, de aproximadamente 1,3 metro de largo y 10 kilogramos de peso.

Clasificación[editar]

Marsh colocó tres especies en un nuevo género en 1877, dos de las cuales hoy todavía se consideran dinosaurios:

Marsh describió a ambas especies comparándolos con animales pequeños ("del tamaño de un gato"[1] o "del tamaño de un zorro"[2] ) animales.[4]

Con la reasignación de N. victor en 1881, lo referido a este dinosaurio se mantuvo sin cambios por aproximadamente un siglo. Marsh originalmente erigió Nanosauridae para este género, pero se lo incluyó en Hypsilophodontidae luego de su muerte.

En 1973, Peter Galton y Jim Jenson describen un esqueleto parcial (BYU ESM 163 como Galton, 2006[5] ) sin cabeza, manos y cola como Nanosaurus (?) rex.[6] Por 1977, determinaron que Nanosaurus agilis era diferente de N. rex y del nuevo esqueleto, y propusieron Othnielia para N. rex.[7] Ellos refirieron a Nanosaurus dentro de la familia Fabrosauridae,[8] pero otros autores incluyendo a Paul Sereno, lo consideran como un ornitisquio basal de afinidades desconocidas,[9] o un hipsilofodóntido dudoso.[10] Más recientemente, Galton (2006) consideró la posibilidad de que sea un ornitópodo basal, señalando las similitudes con los Heterodontosauridae de su fémur. También se asignan a este género tentativamente algunos dientes anteriormente referidos a Drinker.[5]

Referencias[editar]

  1. a b c Marsh, O.C. (1877a). Notice of some new vertebrate fossils. American Journal of Science (Series 3) 14:249-256.
  2. a b Marsh, O.C. (1877b). Notice of new dinosaurian reptiles from the Jurassic formations. American Journal of Science (Series 3) 14:514-516.
  3. Marsh, O.C. (1881). Principle characters of American Jurassic dinosaurs. Part V. American Journal of Science 21:418-423.
  4. George Olshevsky. «Re: Nanosaurus rex». Consultado el 25 de enero de 2007. 
  5. a b Galton, P.M. (2006). Teeth of ornithischian dinosaurs (mostly Ornithopoda) from the Morrison Formation (Upper Jurassic) of the western United States. In: K. Carpenter (ed.). Horns and Beaks: Ceratopsian and Ornithopod Dinosaurs. Indiana University Press:Bloomington and Indianapolis, 17-47. ISBN 0-253-34817-X
  6. Galton, P.M., and Jensen, J.A. (1973). Skeleton of a hypsilophodontid dinosaur (Nanosaurus (?) rex) from the Upper Jurassic of Utah. Brigham Young University Geology Series 20:137-157.
  7. Galton, P.M. (1977). The ornithopod dinosaur Dryosaurus and a Laurasia-Gondwanaland connection in the Upper Jurassic. Nature 268:230-232.
  8. Galton, P.M. (1978). Fabrosauridae, the basal family of ornithischian dinosaurs (Reptilia: Ornithischia). Palaeontologische Zeitschrift 52(1/2):138-159.
  9. Sereno, P.C. (1991). Lesothosaurus, "fabrosaurids," and the early evolution of Ornithischia. Journal of Vertebrate Paleontology 11(2):168-197.
  10. Norman, D.B., Sues, H.-D., Witmer, L.M., and Coria, R.A. (2004). Basal Ornithopoda. In: Weishampel, D.B., Dodson, P., and Osmólska, H. (eds.). The Dinosauria (second edition). University of California Press:Berkeley, 392-412. ISBN 0-520-24209-2

Enlaces externos[editar]