Najash

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Najash
Rango temporal: 90 Ma
Cretácico Superior
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Sauropsida
Orden: Squamata
Suborden: Ophidia
Género: Najash
Especie: N. rionegrina
Apesteguía & Zaher, 2006
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Najash es un género extinto de serpientes basales que vivieron en el CenomanienseTuroniense en lo que ahora es Sudamérica. Como otras serpientes del Cretácico, tenía dos miembros posteriores. Los fósiles fueron encontrados en un depósito a base de tierra, y las robustas vértebras de la espina dorsal y las patas posteriores de la serpiente estaban adaptadas a un ambiente de madriguera subterráneo. Esto tiene gran importancia ya que sugiere que que las serpientes tenían origen terrestre, y presentan nuevas evidencias en las complicadas secuencias que condujeron a la reducción de los miembros y su pérdida cuando las serpientes se desarrollaron de sus ancestros lagartos.

La serpiente no alcanzaba más de 1,50 metros de longitud, y vivió durante el Cretácico Superior (hace aproximadamente 90 millones de años atrás) en la provincia de Río Negro (de ahí su nombre de especie, rionegrina) en la Patagonia, Argentina.

No había perdido el sacro, el hueso de la pelvis compuesto de varias vértebras fusionadas, ni su cintura pélvica, la cual no se encuentra ni en las serpientes modernas, ni en todos los otros fósiles de serpientes conocidos también.[1]

Este descubrimiento no apoya la hipótesis, primero formulada por el paleontólogo del siglo XIX Edward Drinker Cope, de que las serpientes comparten un ancestro marino común con los mosasáuridos. La hipótesis de origen marino recibió nuevos ímpetus con el descubrimiento en los años 90 de serpientes basales con miembros vestigiales en sedimentos marinos en el Líbano.

El nombre del género viene de la legendaria serpiente bíblica del Génesis, Nahash, que tentó a Adán y Eva a comer el fruto del árbol prohibido.

Filogenia[editar]

Cladograma basado en el estudio de Caldwell et al. (2015):[2]

Ophidia

Portugalophis



Parviraptor


 

Eophis




Innombrada sp.



Diablophis






Dinilysia




Madtsoiidae




Najash




Coniophis



Serpentes (serpientes modernas)







Notas[editar]

  1. Otras serpientes fósiles conocidas con miembros posteriores bien desarrollados, como Haasiophis, Pachyrhachis y Eupodophis— halladas siempre en ambientes marinos — carecen de la región sacral.
  2. Caldwell, M. W.; Nydam, R. L.; Palci, A.; Apesteguía, S. N. (2015). «The oldest known snakes from the Middle Jurassic-Lower Cretaceous provide insights on snake evolution». Nature Communications 6: 5996. doi:10.1038/ncomms6996. 

Bibliografía[editar]