NEC PC-9801

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NEC PC-9801
NEC pc-9821 Ra40.jpg
Una computadora NEC PC-9821 Ra40
Desarrollador NEC Corporation
Comercializado 1982
Descatalogado 2000
Características
Procesador 8086 5 MHz
Memoria 128 KB a 640 KB de RAM interno.
Sistema de audio Sonido beep, Sonido FM, PCM
Pantalla µPD7220 8 o 16 colores 640 x 400 pixeles
Sistema operativo N88-BASIC, MS-DOS
Precio básico ¥ 298.000
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Una laptop NEC PC-9821 NB10

NEC PC-9801 (o PC98) es una microcomputadora japonesa de 16 bits fabricada por NEC a partir de 1982. La plataforma estableció el dominio de NEC en el mercado japonés de los ordenadores personales, y en 1999 ya se habían vendido más de 18 millones de unidades de PC-98.[1]

Historia[editar]

Apareció en 1982[2] con un precio inicial de ¥ 298 000 (unos 1200 dólares en 1982).

Empleaba un procesador 8086 a una velocidad de 5 MHz, con dos controladores de pantalla µPD7220 (una para texto y otro para gráficos de vídeo), y equipaba 128 KB de RAM, ampliables a 640 KB. Su pantalla de 8 colores (o 16 en modelos posteriores) tenía una resolución máxima de 640x400 píxeles (En modelos posteriores se amplió a 640x480 para ciertos programas o sistemas). En cuanto al audio los primeros modelos sólo tenían sonido beep, posteriormente se le dotaría del chip de sonido Yamaha YM2608.

El sistema poseía su propio dialecto BASIC, llamado N88-BASIC, que resultó ser común entre los ordenadores personales de los años 1980 antes de DOS. Su sucesor, el PC-9801E, que apareció en 1983, empleaba una CPU 8086-2, que de forma selectiva podía correr a una velocidad de 5 ó 8 MHz. El NEC PC-9801VM utilizaba la CPU NEC V30.

En la década de los 1980s y principios de los 1990s, NEC dominó el mercado de PC domésticos de Japón con más de 60% de los PC vendidos como PC9801 o PC8801. En 1990, IBM Japón introdujo el sistema operativo DOS/V que permitió mostrar texto en japonés en el adaptador estándar IBM PCAT VGA. Después de eso, el declive de la PC98 comenzó. El último PC-9801 es el 9821Ra43 basado en Celeron (con una velocidad de reloj de 433 MHz), que apareció en el 2000.

La NEC PC-98 fue exclusiva de Japón y no se comercializó a occidente. Sin embargo se vendió el modelo NEC APC III, el cuál tenía un hardware muy similar al de los primeros modelos.[3]

Hardware[editar]

El PC98 es diferente de la IBM PC de muchas maneras, por ejemplo, utiliza su propio C-Bus de 16 bits en lugar del bus ISA. La BIOS, el direccionamiento de puertos de entrada/salida, la gestión de memoria y salida de gráficos también son diferentes. Sin embargo, las versiones localizadas de MS-DOS o Windows siguen funcionando en la PC-9801.

Clones[editar]

Seiko Epson fabricaba clones de PC-9801, así como periféricos compatibles.

Modelos[editar]

Nota: no necesariamente tiene que ser completa.

Modelo CPU Año Presentación Comentarios
PC-9801 8086 5 MHz 1982 RAM 128 KB, 6 slot C-bus 640x400 8 colores, 2 disqueteras externas 8" (opcional)
298,000yen
PC-9801E 8086-2 5/8 MHz 1983 2 disqueteras externas 8" (opcional)
PC-9801F 8086-2 5/8 MHz 1983 F1 y F2 con 128KB de RAM,
F3 256 KB de RAM y disco duro de 10 Mb
Disquetera interna, 5" 2DD (640KB/720KB)
PC-9801M 8086-2 5/8 MHz 1984 M1: 2 disqueteras internas, 5" 2HD (1MB/1.2MB); M2: 1 disquetera interna y HDD de 20Mb
PC-9801VF NEC V30 8 MHz 1985 RAM 256 KB 2 disqueteras 5" 2DD
640x400 8 colores (16 colores opcional) de hasta 4096 disponibles
PC-9801VM NEC V30 10 MHz 1985 RAM 384 KB 2 disqueteras 2HD/2DD
640x400 8 colores (16 colores opcional) de hasta 4096 disponibles
PC-9801VX Intel 80286 10 MHz 1986 RAM 1 MByte 640x400 16 colores de hasta 4096
PC-9801U NEC V30 8 MHz 1985 2 disqueteras 3.5" 2DD
PC-9801UV NEC V30 10/8 MHz 1984 2 disqueteras 3.5" 2HD/2DD
PC-9801UX 80286 10 MHz 1987 2 disqueteras 3.5" 2HD/2DD
PC-9801RA 80386DX 16-20 MHz 1988 2 disqueteras 5" 2HD/2DD
PC-9801RS 80386SX 16-20 MHz 1989 2 disqueteras 5" 2HD/2DD
PC-9801RX 80286 16-20 MHz 1989 2 disqueteras 5" 2HD/2DD
PC-9801ES 80386SX 16-20 MHz 1989 ES2: sin HDD, ES5: HDD 40MB 2 disqueteras 3.5" 2HD/2DD
PC-9801EX 80286 16-20 MHz 1989 2 disqueteras 3.5" 2HD/2DD
PC-9801DA,DA/U 80386DX/20 MHz 1990 Modelos /U contiene disquetera 3.5"y
El resto contiene disquetera 5"
PC-9801DS,DS/U 80386SX/16 MHz 1990 Modelos /U contiene disquetera 3.5"y
El resto contiene disquetera 5"
PC-9801DX,DX/U 80286 1991 Modelos /U contiene disquetera 3.5"y
El resto contiene disquetera 5"
PC-9801FA,FA/U 80486SX/16 MHz 1992 F menciona "File slot" o ranura de expansión de memorias
PC-9801FS,FS/U 80386DX/16 MHz 1992
PC-9801FX,FX/U 80386SX/16 MHz 1992
PC-9821 Intel 80386SX 1992 RAM 4 MByte, lector de CD-ROM disco duro 40 MByte,
640X480 256 colores y puertos SCSI
PC-9821Ra43[4] Celeron 443 MHz 2000 Última computadora de la serie

Dado que está basado en el procesador x86, la NEC PC-98 es compatible con diversos sistemas operativos.

Software[editar]

El Software para del PC98 generalmente era ejecutado desde los discos de programas y datos (Disk 0 y 1, o A y B). NEC no contaba con una sólida interfaz gráfica de usuario (GUI) que pudiese hacer competencia al Windows 95 de Microsoft cuando éste conquistó el mercado japonés de ordenadores personales. La decisión de NEC de trabajar conjuntamente con Microsoft para ofrecer una versión de Windows 95 compatible con PC-98 supuso el primer paso hacia la caída de la plataforma PC-98, ya que los usuarios no estaban obligados a adquirir un sistema construido por NEC para poder ejecutar software diseñado para Windows.

FreeBSD/pc98 corre en PC-9801s equipados con un procesador Intel 80386 o compatible.[5]

Plataforma de Videojuegos[editar]

La PC9801 tuvo miles de videojuegos diseñados para ella, muchos de los cuales hicieron uso creativo de las limitaciones del sistema (que fue diseñado originalmente como una máquina de negocios) con gran éxito comercial. A pesar de tener las especificaciones de hardware muy inferiores a las computadoras personales FM Towns de Fujitsu y Sharp X68000, el masivo parque existente de ordenadores PC-98 y el constante flujo de juegos (en particular "Dōjin" de Simuladores de Citas y videojuegos de rol, así como la serie Brandish o los primeros títulos de franquicias como Ys o Touhou Project) hicieron que el "Kyuu-Hachi" ("nueve-ocho "en japonés) se mantuviese como la plataforma preferida para los desarrolladores de juegos de PC en Japón hasta el surgimiento de los clones DOS/V.

Los Emuladores populares para la PC9801 incluyen T98-NEXT, Nekoproject II (NP2), y ANEX86.

Decadencia[editar]

NEC mantuvo gran parte de su hardware y plataforma propietaria o bajo licencia, así que aunque tuvo un virtual monopolio en el mercado japonés, más tarde los clones de IBM PC con DOS/V y Windows de empresas como Hitachi y Panasonic que no requerían el pago de dicha licencia (como los clones 98 de Epson) inundaron el mercado y desplazaron a NEC. La tecnología patentada que era la fuerza de NEC se había convertido en su debilidad ya que sus competidores podían utilizar la tecnología disponible para construir clones del IBM PC más baratos en un momento en que NEC estaba cobrando precios mucho más elevados para sus computadoras PC-98.

Referencias[editar]

  1. «Computing Japan». Computing Japan (en inglés) (LINC Japan). 54-59: 18. 1999. Consultado el 16 de mayo de 2012. «...its venerable PC 9800 series, which has sold more than 18 million units over the years, and is the reason why NEC has been the number one PC vendor in Japan for as long as anyone can remember.» 
  2. «Retro Japanese Computers: Gaming's Final Frontier Retro Japanese Computers». Hardcore Gaming 101, reprinted from Retro Gamer, Issue 67, 2009 (en inglés). Consultado el 2 de febrero de 2011. 
  3. «Old Computers» (en inglés). Consultado el 5 de julio de 2011. 
  4. «Pasocomclub» (en japonés). Consultado el 5 de julio de 2011. 
  5. «Proyecto FreeBSD/pc98». Consultado el 28 de agosto de 2011. 

Enlaces externos[editar]

Inglés

Japonés


Predecesor:
NEC PC-8801
NEC PC-9801
1982-2000
Sucesor:
Ninguno