Museo Nacional de Historia Natural de Uruguay

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Museo Nacional de Historia Natural
Museo Nacional de Historia Natural de Uruguay.jpg
Entrada principal al museo
Localización
País Flag of Uruguay.svg Uruguay
División Flag of Uruguay.svg MO escudo
Ciudad Montevideo
Dirección Miguelete 1825
Información general
Tipo Público
Género de la(s) colección(es) Historia Natural
Nº de obras 400.000

Creación 18 de julio de 1838

Administrador(a) Ministerio de Educación y Cultura de Uruguay
Director(a) Javier González
Información del edificio
Edificio Ex-Cárcel Miguelete
Arquitecto(s) Juan Alberto Capurro
Información visitantes
Sitio web http://www.mnhn.gub.uy/

El Museo Nacional de Historia Natural es la primera institución científica y museológica del Uruguay. Su exposición se ubica en Miguelete 1825, Montevideo, Uruguay.[1]​ (ex cárcel de Miguelete) y sus colecciones científicas, biblioteca y administración en 25 de mayo 582, Montevideo, Uruguay.

Es una institución del Poder Ejecutivo dependiente de la Dirección Nacional de Cultura (DNC) del Ministerio de Educación y Cultura (MEC).

Historia[editar]

El 4 de Setiembre de 1837, un Decreto del Ministerio de Gobierno creaba una Comisión encomendada de organizar una Biblioteca y un Museo de Historia Natural. La misma estuvo integrada por Larrañaga, Vilardebó, Berro y otros entusiastas de la época.

Entre el 9 y el 14 de diciembre de 1837, el Museo realiza la primera expedición científica, integrada por Vilardebó, Berro y Arsène Isabelle, para extraer lo que se dio en llamar el "fósil del Pedernal“.

Al año siguiente de creada la Comisión, el Museo abre por primera vez sus puertas al público; era el 18 de Julio de 1838. Seguramente en esa primera muestra estarían representados ejemplares de nuestra fauna, flora, geología, paleontología y arqueología, ya que todos estos elementos estaban presentes en las colecciones de los iniciadores.

En esta primera etapa, la sede del Museo estaba en la llamada Casa del Gobernador, donde hoy se encuentra la Plaza Zabala.

Este promisor comienzo pronto quedaría truncado por una serie de circunstancias entre las que destacan:

- en 1840 cesa la Comisión creada en 1837.

- la Guerra Grande (1843-1851).

- los viajes de Vilardebó a Brasil en 1844 y luego a Europa en 1847.

- la muerte de Larrañaga en 1848.

- la temprana vocación política de Berro, que por un lado lo alejaría de las ciencias y por otro lo llevaría a alcanzar la Presidencia de la República en 1860.

Comenzaría entonces un período de decadencia y deterioro hasta 1867, año en el cual el Museo se traslada al primer piso del edificio de la calle Sarandí 472, compartiéndolo con la Biblioteca Nacional y el Archivo General. En 1868, la Biblioteca y el Museo pasan a depender de la Junta Económico Administrativa de Montevideo "para sustraerlos al abandono en que se les tenía por parte del Gobierno por falta de recursos."

El inventario de la Biblioteca, levantado por José A. Tavolara, en 1868, secundado por los Drs. Julio Herrera y Obes y Carlos María Ramírez, demuestra que el saqueo y el abandono la habían reducido de 6.443 a sólo 1.849 volúmenes. Un conflicto de poderes entre la Junta y el Gobierno hizo que el traspaso de la Biblioteca y Museo a la Junta, sólo durara hasta 1870, en que retornó a la órbita del Gobierno central.

En 1875, a raíz del deterioro del Museo, el Gobierno aprueba un Reglamento del Museo Nacional, con la finalidad de establecer algunas pautas, que sin duda estaban siendo descuidadas.

En este nuevo Reglamento, se establece que el Director será "inmediatamente responsable del depósito, organización, administración, conservación y seguridad de todos los objetos del Museo" (Artículo 12).

En 1879, el Museo Nacional se traslada al ala Oeste del Teatro Solís, local que ocupó durante 120 años. En ese entonces, el acervo del Museo Nacional estaba distribuido en tres secciones: Historia Natural, Bellas Artes e Historia. En 1880, el Museo Nacional y la Biblioteca Nacional, se escinden y pasan a constituirse en instituciones independientes.

El renacimiento del Museo Nacional de Historia Natural, se produce a partir de Marzo de 1890, cuando se le encarga a Arechavaleta su reorganización, tarea que es continuada por Carlos Berg, quien es nombrado Director en Julio del mismo año.

El Museo de Historia Natural reabrirá sus puertas al público en Setiembre de 1891.

Berg y Arechavaleta serán los dos primeros eslabones de una cadena de directores (técnicos y funcionarios) que van a ser los responsables del incremento patrimonial continuado que llevará a la actual riqueza del Museo. En realidad, en esa época, el Museo Nacional no era una unidad monolítica, ya que contaba con dos directores: Juan Mesa, como Director del Museo Nacional en las secciones de Bellas Artes, Historia y Archivo, y Carlos Berg como Director del Museo Nacional de Historia Natural.

Refiriéndose al edificio, el Ministro de Fomento, Ing. Capurro, en su Memoria a la Honorable Asamblea General (1892), dice: "Nuestros Museos adolecen para sus desarrollos de las deficiencias del local en que hoy están establecidos. Es inadecuado para los servicios y la distribución de sus secciones..."

En 1894 se publica el primer número de Anales, la publicación científica de vida más prolongada del país.

Un cambio trascendente ocurre el 10 de diciembre de 1911: las antiguas secciones del Museo Nacional se hacen independientes y tomarán vida propia los Museos Nacionales de Historia Natural, de Bellas Artes, e Histórico Nacional.

En 1915 el Estado adquiere el Herbario y la Biblioteca de Arechavaleta. El primero contaba con unas 7.000 plantas y la segunda con 1.500 volúmenes. Esto significó una invalorable adquisición para el acervo del Museo.

Si se comparan algunas cifras, cuando Berg presenta su memoria anual correspondiente a 1891, dice que el Museo poseía, para citar unos pocos ejemplos, 89 mamíferos, hoy la colección cuenta con más de 8000: las aves eran 911, hoy son más de 6500; los anfibios eran 79, hoy también superan los 10.000; los peces, de 91 ejemplares, pasan a aproximadamente 15.000; los moluscos de 136 especímenes pasan a más de 15.000 lotes; en la Biblioteca, de 197 títulos (que es con lo que había quedado luego de la separación de la Biblioteca Nacional) se pasa a ca. 200.000 volúmenes, constituyéndose en la biblioteca especializada más importante del país y de la región.

En 2000 el Museo abandona su “sede histórica ” del ala oeste del Teatro Solís. Su biblioteca fue alojada temporalmente en dependencias del Taller de Restauración del MEC y las colecciones científicas y administración del Museo en el local de la Ex librería Barreiro y Ramos. Ambos locales totalmente inapropiados para el cumplimiento a los cometidos institucionales.

En 2006 el Museo se traslada a su actual sede del casco histórico de la ciudad de Montevideo, conocido como "Ciudad Vieja". Dicha sede si bien es pequeña (lo que imposibilita –entre otras cosas- el montaje de exposiciones) logró volver a reunir en un mismo edificio a las colecciones científicas y la biblioteca. Su acondicionamiento y disponibilización permitió retomar las actividades de investigación y conservación.

En 2018 comienza un nuevo proceso, que permitirá el realojo definitivo del MNHN hacia fines de 2019 en su nueva sede ubicada en el predio de la ex cárcel de Miguelete. El 18 de julio de 2018 se inauguró la primer etapa de ese proyecto inaugurando un espacio expositivo en el pabellón de ingreso al predio. Esta exposición es la primera con la que cuenta el Museo en casi 20 años.[2]

Colecciones[editar]

El acervo científico del MNHN está constituido por ca. 400.000 ejemplares botánicos, paleontológicos y zoológicos y una biblioteca especializada en ciencias naturales con más de 200.000 títulos.

Botánica[editar]

Cuenta con un Herbario de aproximadamente 80.000 plantas, principalmente fanerógamas, en su mayoría procedentes del Uruguay. Entre ellas se destacan los importantes Herbarios de Arechavaleta, Osten, y Legrand. Son de destacar las colecciones de gramíneas, mirtáceas, portulacas y cactáceas.

Paleontología[editar]

Integrada casi exclusivamente con vertebrados fósiles del Mesozoico y Cenozoico uruguayo, la colección se inicia con los fósiles de la colección privada de Larrañaga y los colectados por Vilardebó y Bernardo P. Berro en 1837. Lamentablemente ninguno de estos materiales originales se ha conservado.

Zoología[editar]

Subdivididas por grupos zoológicos, se destacan por su representatividad las colecciones de arácnidos, de peces, de moluscos, de anfibios, de aves, de mamíferos, de reptiles, etc.

Investigación[editar]

En el Museo se realiza investigación en varias diversas áreas del conocimiento científico como sistemática, biodiversidad, conservación, recursos naturales, cambio climático, etc.

Asimismo, en los últimos años se han creado nuevas áreas, grupos y laboratorios dentro de los distintos Departamentos y Secciones que componen el MNHN. Consolidando en la Sección mamíferos el "Laboratorio de Mamíferos Marinos", el GIM (Grupo de Investigación de Murciélagos) y el "Laboratorio de Carnívoros".

Publicaciones editadas por la institución:

Anales

Comunicaciones Antropológicas

Comunicaciones Botánicas

Comunicaciones Paleontológicas

Comunicaciones Zoológicas

Publicación Extra (impresa, on-line)

Referencias[editar]

  1. MNHN. «Página oficial». Consultado el 24 de julio de 2013. 
  2. Mones, Alvaro (2011). «APUNTES PARA UNA HISTORIA DEL MUSEO NACIONAL DE HISTORIA NATURAL , URUGUAY.». Publicación Extra del MNHN. 

Enlaces externos[editar]