Muridae

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Múridos
Rango temporal: Mioceno-reciente
WildRat.jpg
Rata parda (Rattus norvegicus)
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Mammalia
Orden: Rodentia
Suborden: Myomorpha
Superfamilia: Muroidea
Familia: Muridae
Illiger, 1811
Subfamilias
Véase el texto

Los múridos (Muridae) son una familia de roedores del suborden Myomorpha. Es la mayor familia de mamíferos, con unas 650 especies. Su distribución original abarca Eurasia, África y Australia, aunque ahora es cosmopolita por su introducción por parte del hombre. Incluye a los ratones, ratas y especies afines.

El nombre de la familia es a veces empleado como sinónimo de la superfamilia Muroidea, aun cuando representa taxonómicamente un nivel inferior.

Distribución y hábitat[editar]

Los múridos se encuentran en casi todo el mundo, aunque muchas subfamilias tienen áreas de distribución más estrechas. Los múridos no se encuentran en la Antártida ni en muchas islas oceánicas. Aunque ninguno de ellos es nativo de América, unas pocas especies, especialmente el ratón doméstico y la rata negra, han sido introducidas en todo el mundo. Los múridos ocupan una amplia gama de ecosistemas, desde los bosques tropicales hasta las tundras. Existen especies de múridos fosoriales, arborícolas y semiacuáticos, aunque la mayoría son animales terrestres.[1]​ La extensa lista de nichos que ocupan los múridos ayuda a explicar su relativa abundancia.

Dieta y dentición[editar]

En los múridos se encuentra una amplia gama de hábitos alimenticios, desde especies herbívoras y omnívoras hasta especialistas que consumen estrictamente lombrices de tierra, ciertas especies de hongos o insectos acuáticos.[1]​ La mayoría de los géneros consumen materia vegetal y pequeños invertebrados, a menudo almacenando semillas y otra materia vegetal para su consumo en invierno. Los múridos tienen mandíbulas sciurognathous (un carácter ancestral en los roedores) y un diastema está presente.[2]​ Los múridos carecen de caninos y premolares. Por lo general, se encuentran tres molares (aunque a veces sólo uno o dos), y la naturaleza de los molares varía según el género y el hábito de alimentación.

Reproducción[editar]

Algunos múridos son muy sociales, mientras que otros son solitarios. Las hembras suelen tener varias camadas al año. En las regiones cálidas, la reproducción puede tener lugar durante todo el año. Aunque la esperanza de vida de la mayoría de los géneros suele ser inferior a dos años, los múridos tienen un alto potencial reproductivo y sus poblaciones tienden a aumentar rápidamente para luego disminuir drásticamente cuando se agotan los recursos alimenticios. Esto se observa a menudo en un ciclo de tres a cuatro años.[3]

Características[editar]

Los múridos son pequeños mamíferos, normalmente de unos 10 cm (3,9 plg) de largo sin contar la cola, pero que van desde los 4,5 a 8 cm (1,8 a 3,1 plg) en el ratón pigmeo africano hasta los 48 cm (18,9 plg) en la rata gigante de cola fina del sur. Suelen tener cuerpos delgados con colas escamadas más largas que el cuerpo, y hocicos puntiagudos con bigotes prominentes, pero con una amplia variación en estos rasgos generales. Algunos múridos tienen las patas y los pies alargados para permitirles moverse con un movimiento de salto, mientras que otros tienen pies anchos y colas prensiles para mejorar su capacidad de trepar, y otros no tienen ninguna de las dos adaptaciones. Suelen ser de color marrón, aunque muchos tienen marcas negras, grises o blancas.[4]

Los múridos suelen tener excelentes sentidos del oído y olfato. Viven en una amplia gama de hábitats, desde bosques hasta praderas, y montañas. Varias especies, especialmente los gerbiles, están adaptados a las condiciones del desierto y pueden sobrevivir durante mucho tiempo con un mínimo de agua. Consumen una amplia gama de alimentos dependiendo de la especie, con la ayuda de poderosos músculos mordedores e incisivos que crecen durante toda la vida. La fórmula dental de los múridos es .

Los múridos se reproducen con frecuencia, produciendo a menudo grandes camadas varias veces al año. Suelen parir entre veinte y cuarenta días después del apareamiento, aunque esto varía mucho según la especie. Las crías suelen nacer ciegas, sin pelo e indefensas, aunque hay excepciones, como en ratones espinosos.[4]

Subfamilias[editar]

Los múridos se clasifican en cinco subfamilias,[5]​ y poseen cerca de 140 géneros y 650 especies.

La subfamilia Lophiomyinae (con un único género, Lophiomys) es incierta; ha sido considerada como subfamilia de los Muridae o los Nesomyidae, y como familia independiente (Lophiomyidae); hoy se considera una subfamilia de la familia Muridae.[6]

En la literatura[editar]

Un grabado con gatos y ratones de una edición alemana de 1501 de las fábulas de Esopo.

Los ratones aparecen en la literatura, incluidos los cuentos populares y las historias de hadas. En el cuento [El flautista de Hamelín]], del que se han hecho muchas versiones desde el siglo XIV, incluida una de los Hermanos Grimm, un cazador de ratas atrae a las ratas de la ciudad al río, pero el alcalde se niega a pagarle. En venganza, el cazador de ratas atrae a todos los niños de la ciudad para que nunca vuelvan.[7]​ Los ratones aparecen en algunos de los libros pequeños de Beatrix Potter, como El cuento de los dos ratones malos (1904), El cuento de la señora Tittlemouse (1910), El cuento de Johnny Town-Mouse (1918), y El sastre de Gloucester (1903), este último fue descrito por J. R. R. Tolkien como quizás el más cercano a su idea de un cuento de hadas, siendo el resto "bestias de fábulas".[8]​ Entre las Fábulas de Esopo se encuentran El gato y los ratones y La rana y el ratón.[9]​ En la primera novela de James Herbert, The Rats, (1974), un vagabundo es atacado y comido vivo por una manada de ratas gigantes; después se producen más ataques. [10]

Referencias[editar]

  1. a b «ADW: Subfamilias de Múridos». animaldiversity.org. Consultado el 8 de noviembre de 2015. 
  2. {Cite web|title = Muridae (ratones y ratas del Viejo Mundo, jerbos, ratas silbadoras y parientes)|url = http://animaldiversity.org/accounts/Muridae/%7Cwebsite = Animal Diversity Web|access-date = 2015-11-08}}
  3. {Cite book|title = Walker's Mammals of the World|url = https://books.google.com/books?id=7W-DGRILSBoC&q=murid%2520dentition&pg=PA1346%7Cpublisher = JHU Press|date = 1999-04-07|isbn = 9780801857898|first = Ronald M.|last = Nowak}
  4. a b Berry, R. J.; Årgren, G. (1984), Macdonald, D., ed., The Encyclopedia of Mammals, New York: Facts on File, pp. 658-663 & 674-677, ISBN 0-87196-871-1, (requiere registro) .
  5. Wilson, Don E.; Reeder, DeeAnn M., eds. (2005). «Muridae». Mammal Species of the World (en inglés) (3ª edición). Baltimore: Johns Hopkins University Press, 2 vols. (2142 pp.). ISBN 978-0-8018-8221-0. 
  6. Schenk, J. J., Rowe, K. C., & Steppan, S. J. (2013). Ecological opportunity and incumbency in the diversification of repeated continental colonizations by muroid rodents. Systematic biology, syt050.
  7. Mieder, Wolfgang (2007). The Pied Piper: Un manual. Greenwood. pp. 71 y passim. ISBN 978-0-313-33464-1. 
  8. Tolkien, J. R. R. (2001). «On Fairy-Stories». Tree and Leaf (HarperCollins). p. 16. ISBN 0-007-10504-5. 
  9. Gibbs, Laura (2002-2008). htm «Aesopica». MythFolklore.net. Consultado el 21 de junio de 2014. 
  10. Holland, Steve (21 March 2013). «James Herbert obituary». The Guardian. Consultado el 21 June 2014. 

Bibliografía[editar]

  • Jansa, S. A. and M. Weksler. 2004. Phylogeny of muroid rodents: relationships within and among major lineages as determined by IRBP gene sequences. Molecular Phylogenetics and Evolution, 31:256-276.
  • Michaux, J., A. Reyes, and F. Catzeflis. 2001. Evolutionary history of the most speciose mammals: molecular phylogeny of muroid rodents. Molecular Biology and Evolution, 17:280-293.
  • Steppan, S. J., R. A. Adkins, and J. Anderson. 2004. Phylogeny and divergence date estimates of rapid radiations in muroid rodents based on multiple nuclear genes. Systematic Biology, 53:533-553.
  • Ronald M. Nowak: Walker's Mammals of the World. Johns Hopkins University Press, 1999, ISBN 0-8018-5789-9
  • Malcolm C. McKenna, Susan K. Bell: Classification of Mammals: Above the Species Level. Columbia University Press, 2000, ISBN 0-231-11013-8
  • D. E. Wilson, D. M. Reeder: Mammal Species of the World. Johns Hopkins University Press, 2005, ISBN 0-8018-8221-4

Enlaces externos[editar]