Mujeres y niños primero

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Pintura de Thomas Hemy del HMS Birkenhead que ilustra esta práctica.

El imperativo categórico de «mujeres y niños primero» es una práctica caballerosa, una costumbre o un protocolo por el que, durante una amenaza mortal (típicamente, en un naufragio con un número insuficiente de botes salvavidas), las mujeres y los niños son los primeros en ser evacuados. Este concepto apareció publicado por primera vez en la novela de 1860 Harrington: A Story of True Love de William Douglas O'Connor, pero su primera aplicación es previa, pues se efectuó durante el transcurso del naufragio del HMS Birkenhead en Sudáfrica en 1852. No obstante, es conocida sobre todo por haberse efectuado en el naufragio del RMS Titanic en 1912. En cualquier caso, no se trata de una práctica contemplada en el Derecho marítimo.

Historia[editar]

Durante el siglo XIX y comienzos del siglo XX, los buques de tonelaje inferior a 10 000 toneladas no llevaban suficientes botes salvavidas para evacuar a todos los pasajeros y a la tripulación en caso de naufragio.

Controversias[editar]

Ciertos autores como Lucy Delap de la Universidad de Cambridge han concluido que el hecho de salvar primeramente a las mujeres en una situación de urgencia podía ser un medio de subrayar las diferencias de los sexos y justificar las desigualdades entre hombres y mujeres.[1]

Un estudio sueco de 2012 revela que esta práctica es un mito que se desarrolló tras el naufragio del HMS Birkenhead y sobre todo del RMS Titanic (el 70 % de las mujeres y niños sobrevivieron, frente al 20 % de los hombres). Esos naufragios fueron dos excepciones a una regla: un análisis de los 18 mayores desastres marítimos a lo largo de tres siglos, implicando a 15000 individuos de más de 30 nacionalidades diferentes, muestra que la tasa de supervivencia de la tripulación y del capitán es superior a la de los pasajeros; mientras que la de los hombres es el doble que la de las mujeres. Con respecto a los niños, su tasa de supervivencia apenas alcanzaba el 15 %.[2]

Referencias[editar]

  1. Delap, Lucy (20 de enero de 2012). «Shipwrecked: women and children first?». University of Cambridge. 
  2. M. Elinder y O. Erixson, «Gender, social norms, and survival in maritime disasters», Proceedings of the National Academy of Sciences,‎ 2 de mayo de 2012 (doi 10.1073/pnas.1207156109)