Asesinato de María Belén Bernal

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María Belén Bernal
Información personal
Nombre de nacimiento María Belén Bernal Otavalo
Nacimiento 14 de marzo de 1988
Desaparición 11 de septiembre de 2022
(10 días desaparecida)
Escuela Superior de Policía Gral. Alberto Enríquez Gallo, Pusuquí, Quito
0°04′12″S 78°28′33″O / -0.069909, -78.475813
Fallecimiento 11 de septiembre de 2022 (34 años)
Cerro Casitagua (Quito, Ecuador)
Causa de muerte Estrangulamiento y asfixia
Residencia Conocoto
Nacionalidad Ecuatoriana
Familia
Padres Elizabeth Otavalo
Cónyuge Germán Cáceres (matr. 2017)
Hijos 1
Educación
Educado en Universidad Central del Ecuador
Posgrado Universidad Andina Simón Bolívar
California Western School of Law
Información profesional
Ocupación Abogada penalista
Miembro de Firma Defensa Penal Group (hasta 2022)

El asesinato de María Belén Bernal tuvo lugar el 11 de septiembre de 2022 en la ciudad de Quito, Ecuador. Este hecho delictivo tuvo una gran repercusión a nivel nacional y cobertura mediática al verse implicada la institucionalidad de la Policía Nacional. Bernal fue vista por última vez entrando a las instalaciones de la Escuela Superior de Policía Gral. Alberto Enríquez Gallo en el sector de Pusuquí, al norte de Quito, el 11 de septiembre en horas de la madrugada. Su cadáver fue hallado 10 días después, el 21 de septiembre de 2022, en una quebrada del cerro Casitagua.[1]

Víctima[editar]

María Belén Bernal Otavalo nació el 14 de marzo de 1988, en la ciudad ecuatoriana de Quito.

Realizó estudios de derecho en la Facultad de Jurisprudencia de la Universidad Central, donde se graduó de abogada. Obtuvo una especialidad y un magíster en Derecho Penal en la Universidad Andina Simón Bolívar. También era magíster en Litigación Oral en la California Western School of Law.[2]​ Antes de su desaparición cursaba una maestría en Derecho Procesal Penal en una universidad ecuatoriana.

Trabajaba para la firma Defensa Penal Group y era parte del grupo de seis mujeres que llevan casos enfocados mayormente en materia penal.

Fue parte del caso de Alejandro Páliz, el abogado y motociclista que falleció en noviembre del 2021. El hombre se impactó contra una patrulla de la Agencia Metropolitana de Tránsito (AMT), en la avenida Simón Bolívar. Bernal defendió la posición de la familia del profesional de que la responsabilidad del siniestro fue de quien conducía la camioneta de esa institución municipal.[3]

Bernal había llevado también casos de agresión sexual, violencia de género, defensa a policías, pensiones de alimentos y otros.[4]

En 2017, se casó con el policía (con grado de teniente coronel), Germán Cáceres. La pareja vivía en la zona de Conocoto, en el sur de Quito. Allí vivía Issac, de 13 años, hijo de una relación anterior de Bernal.[1]

Cronología[editar]

Desaparición[editar]

Bernal, según versiones de testigos, acudió hasta la Escuela de Policía a visitar a su cónyuge, el teniente Germán Fernando Cáceres del Salto, quien fungía como instructor dentro del recinto policial. La visita concluyó en una discusión entre la pareja por temas de una presunta infidelidad por parte del servidor policial. Varios testigos escucharon gritos, forcejeos y golpes. Después de ese día, Bernal no volvió a aparecer ni consta registro de salida de la Escuela de Policía.

Denuncia, versión y fuga de Cáceres[editar]

Al día siguiente, Cáceres presentó una denuncia en la Fiscalía por la desaparición de Bernal, por presión de su suegra (madre de María Belén). Para el 13 de septiembre (tercer día de desaparecida), Cáceres rindió su versión libre y voluntaria sobre este caso en la Fiscalía, en la que manifestó que él había salido con Bernal en su auto y la había dejado en la avenida Simón Bolívar para que tome un taxi. Luego de la versión, desde las 14:40 se retuvo a Cáceres para investigaciones dentro de la Fiscalía por alrededor de ocho horas, hasta la 22:40 en el que fue liberado. La autorización legal para el seguimiento y vigilancia del teniente Cáceres recién llegó a las 02:00 del día 14 de septiembre, sin embargo, cuando los agentes aprehensores acudieron a detener a Cáceres, éste ya se había fugado.

Labores de búsqueda[editar]

Elizabeth Otavalo, madre de Bernal, encabezó labores de búsqueda junto a agentes policiales en sectores cercanos al lugar de los hechos. Otavalo también recibió apoyo de varias organizaciones sociales, quienes ejercieron presión en las autoridades.

Hallazgo del cadáver[editar]

Luego de varios días de búsqueda por parte de agentes policiales en sitios cercanos al lugar de los hechos, María Belén Bernal fue hallada sin vida en el cerro Casitagua, a 10 minutos de la Escuela de Policía, el miércoles 21 de septiembre del 2022. Se confirmó la muerte de Bernal tras un comunicado por parte del presidente Guillermo Lasso en su cuenta de Twitter aproximadamente a las 2:30 de la tarde del miércoles 21 de septiembre y tras este hecho, empezaron algunas organizaciones sociales a movilizarse en cada ciudad del país para exigir justicia y por ende pedir cuentas a la Policía Nacional del Ecuador por este crimen.[5][6][7]

Se pudo determinar como su causa de muerte estrangulación y asfixia.[8]

Los esfuerzos se han centrado en dar con el paradero del teniente Germán Cáceres, quien es el principal sospechoso.[9]

Eventos posteriores[editar]

Tumba de María Belén Bernal en el Camposanto Monteolivo en Quito.

El jueves 22 de septiembre, el cuerpo de María Belén fue velado en capilla ardiente posteriormente en el teatro de la Universidad Central del Ecuador en Quito, se pidió justicia y cero impunidad,[10]​ y al otro día viernes 23 María Belén fue sepultada en el Camposanto Monteolivo.[11]

Repercusión en los medios[editar]

El caso de asesinato de Bernal (posible femicidio) tuvo una gran repercusión que afectó a la imagen de la Policía Nacional y del Gobierno.[12]​ Producto de los acontecimiento, se iniciaron procesos judiciales y administrativos en contra de cadetes y oficiales de Policía que no brindaron auxilio a Bernal.[13]

El presidente Guillermo Lasso anunció la cesión del general Patricio Carrillo del cargo de ministro del Interior, así como la destitución, separación y degradación de varios otros miembros de la Policía.[14]

Referencias[editar]

  1. a b «¿Quién era María Belén Bernal?». Ecuavisa (en español). 21 de septiembre de 2022. Consultado el 21 de septiembre de 2022. 
  2. «Quién era María Belén Bernal, la abogada que fue hallada muerta después de desaparecer en una escuela de Policía de Ecuador». BBC News Mundo. Consultado el 24 de septiembre de 2022. 
  3. Rosero, Ana Belén (23 de septiembre de 2022). «¿Quién era María Belén Bernal? La abogada fue hallada sin vida en el Casitagua». El Comercio. Consultado el 24 de septiembre de 2022. 
  4. «¿Quién era María Belén Bernal? Grupos de defensa de mujeres lamentan su muerte». El Universo. 21 de septiembre de 2022. Consultado el 24 de septiembre de 2022. 
  5. «‘Este es un crimen que pasó en la Escuela Superior de la Policía. Me arrebataron a mi hija’, dice madre de María Belén Bernal». El Universo (en español). 21 de septiembre de 2022. Consultado el 21 de septiembre de 2022. 
  6. «Presidente confirma que restos de María Belén Bernal fueron hallados y anuncia que femicidio no quedará impune». El Universo (en español). 21 de septiembre de 2022. Consultado el 21 de septiembre de 2022. 
  7. «Se colocaron velas y pancartas en la Comandancia de Policía por María Belén Bernal». El Comercio EC (en español). 21 de septiembre de 2022. Consultado el 21 de septiembre de 2022. 
  8. Pazan, Claudia (22 de septiembre de 2022). «Autopsia revela causa de la muerte de María Belén Bernal». El Comercio. Consultado el 24 de septiembre de 2022. 
  9. «Germán Cáceres será procesado por el delito de femicidio». El Universo. 23 de septiembre de 2022. Consultado el 24 de septiembre de 2022. 
  10. Carrera, Mia (23 de septiembre de 2022). «En el velatorio de María Belén Bernal se pidió justicia y cero impunidad». El Comercio. Consultado el 25 de septiembre de 2022. 
  11. Zurita, Melisa (23 de septiembre de 2022). «Esta mañana se realizó el sepelio de María Belén Bernal». Teleamazonas. Consultado el 25 de septiembre de 2022. 
  12. Jara, Mónica (23 de septiembre de 2022). «¿Por qué se habla de crimen de Estado en el caso de María Belén Bernal?». El Comercio. Consultado el 24 de septiembre de 2022. 
  13. Pazan, Claudia (19 de septiembre de 2022). «Personal policial involucrado en desaparición de María Belén Bernal será desvinculado». El Comercio. Consultado el 24 de septiembre de 2022. 
  14. «Guillermo Lasso destituye a dos generales de la Policía Nacional y pide la renuncia del ministro del Interior por el caso de María Belén Bernal». CNN. 24 de septiembre de 2022. Consultado el 24 de septiembre de 2022.