MSX

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MSX
MSX.png
MSX-Hit Bit HB-75P.jpg
Sony HB-75P MSX (1984)
Desarrollador Microsoft Japan y ASCII Corporation
Comercializado 1983
Procesador Zilog Z80
Sistema operativo MSX-DOS y MSX BASIC
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MSX es el nombre de un estándar de microordenador doméstico de 8 bits comercializado durante los años 1980 y principio de los años 1990. Fue definido por Kazuhiko Nishi y presentado el 27 de junio de 1983 en Japón, donde se convirtió en el dominador del mercado doméstico.

Tuvo además éxito en Europa (España, Francia y Países Bajos), Brasil, Chile, Argentina y la Unión Soviética, donde el ministerio de educación compró miles de unidades para equipar escuelas. Es prácticamente desconocido en Estados Unidos y pese a verse al principio como una amenaza para el liderazgo británico en el mercado europeo, registra unas pobres ventas en el Reino Unido.

Fue un intento de unir bajo un mismo estándar a todos los fabricantes, de modo que se pudieran comprar periféricos de Sony para un ordenador Philips, y de que el software y hardware de base cumpliesen con una serie de requisitos que garantizaran que los programas escritos para el estándar funcionarían correctamente en cualquier ordenador. Los fabricantes podían añadir expansiones a su gusto para atraer a la clientela (Yamaha es quizás el mejor exponente, con equipos que se comercializan como instrumentos musicales). Aunque la mayoría de fabricantes son japoneses, hay documentados 122 fabricantes de hardware de todo el mundo que desarrollaron algún tipo de equipo o periférico MSX. Algunos de los más destacados fueron Canon, Casio, Panasonic, Philips, Sony, Toshiba y Yamaha. Varios más, como Amstrad, se adhieren a la norma pagando la cuota y quedando a la espera de cómo se desenvuelve la primera generación; su fracaso en el mercado estadounidense y británico (dos de las tres mecas del videojuego por entonces, junto con Japón) les hace desistir.

Significado de MSX[editar]

El significado del acrónimo MSX es un tema de debate, que su creador se encarga de manipular a conveniencia. La mayoría de usuarios MSX le atribuyen MicroSoft eXtended en referencia al BASIC extendido con que vienen equipados. Nishi habría afirmado así ante Bill Gates que el nombre del nuevo estándar se debería en parte a Microsoft.[1][2]

Sin embargo en abril de 1997 Business Japan publica el artículo "Los samurái de los pensamientos electrónicos" ("Dennou no samuraitachi"). En él se cuenta que al comenzar a negociar con Matsushita el futuro estándar, lo denominan MNX (Matsushita, Nishi y la X se refería al poder ilimitado). Pero el nombre está registrado, por lo que Nishi cambia la segunda letra por la S de Sony (primera empresa en licenciar el nuevo estándar). En cada empresa a la que Nishi va a promocionar el nuevo estándar utiliza el mismo mensaje, afirmando que la X es por dicha empresa.

Por último, durante una convención de retroinformática que tuvo lugar el 21 de abril de 2001 en la ciudad holandesa de Tilburg, Nishi realizó una intervención en la que afirmó que el acrónimo significa Machines with Software eXchangeability.[3][4]

Historia[editar]

En los años 80, Japón estaba en medio de un despertar económico. Grandes empresas de electrónica tuvieron éxito en el mercado de computadoras debido al esfuerzo invertido en los 70. La combinación de diseño y su desarrollo tecnológico les permitió producir máquinas competitivas, pero inicialmente ignoraron el mercado de ordenadores domésticos y dudaban en hacer negocios en un mercado donde no existían estándares.

El MSX fue formalmente anunciado durante una conferencia de prensa el 27 de junio de 1983 (fecha considerada como el nacimiento del estándar MSX) y muchas grandes empresas japonesas hicieron públicos sus planes de producirlos. Esto produjo una ola de pánico en la industria de Estados Unidos. De todas formas las empresas japonesas evitaron la intensa competencia del mercado de ordenadores domésticos de EE.UU., liderado por Commodore International. Solo las empresas Spectravideo y Yamaha comercializaron máquinas MSX en los Estados Unidos. Spectravideo tuvo algo de éxito y Yamaha con su modelo CX5M, con interfaz MIDI, se vendió más como una herramienta musical digital que como un ordenador personal.

En 1985 apareció en japón una nueva versión de las máquinas MSX que se denominó MSX2. Presentaba el mismo procesador Z80A pero se habían implementado mejoras sobre todo gráficas y sonoras, con nuevos chip de vídeo y de sonido así como novedosas unidades de disco de 3 1/2 (inicialmente con capacidad para 360Kb y luego de 720Kb) incluidas en el propio armazón de la máquina. No obstante, estos modelos tenían unos precios bastante elevados y, sobre todo durante los dos o tres primeros años, su mercado se redujo exclusivamente a Japón y Holanda.

La potencia de los PC y la nueva generación de máquinas domésticas de 16 bits fueron relegando poco a poco todo el hardware basado en el viejo Z80. En 1988, la producción de MSX en europa cesó; simultáneamente se creó en Japón una nueva versión de la norma, los MSX2+ que representaban un salto cualitativo importante en cuanto a gráficos y sonido de nuevo. No obstante, esta vez las máquinas no salieron de Japón y fueron prácticamente desconocidas en el resto del mundo.

A finales de 1990, Panasonic decidió ir más allá con el estándar y se convirtió en la única empresa que fabricaba la siguiente generación: los MSXturbo, que presentaban un procesador Z80A aún pero potenciado con un R800 de 16 bits adicional. Un coprocesador S9000 se encargaba de la coordinación entre ambos procesadores. El resultado final era una potente máquina utilizada con éxito hasta finales del siglo XX en ciertos sectores profesionales, principalmente en Japón. 

Durante los años 80, Europa se convirtió en el mercado más grande del mundo para juegos de ordenador, y el extremadamente popular Sinclair ZX Spectrum dominaba el mercado, seguido por el Amstrad CPC y el Commodore 64. En el momento en que el MSX se lanzó en Europa, ya era demasiado tarde para introducirse con éxito en el extremadamente apretado mercado europeo. En consecuencia, el MSX nunca llegó a ser el estándar global que sus creadores previeron, principalmente porque nunca se conquistó Estados Unidos ni la mayor parte de Europa. En Japón y Corea del Sur, el MSX fue la principal microcomputadora doméstica de los 80. También fue popular en los Países Bajos, España, Argentina, Brasil, algunos países árabes y la Unión Soviética, donde redes de Yamaha MSX2 fueron usadas en las escuelas para enseñar informática.

Franquicias nacidas en el MSX[editar]

Los juegos más populares y famosos de MSX fueron escritos por Konami y varias populares sagas de videojuegos nacieron en el MSX:

Otras tienen diversas versiones en el MSX, incluyendo algunos títulos exclusivos para el sistema o versiones modificadas de juegos en otros formatos:

Características Principales[editar]

  • Fue el primer sistema de computación casera que no dependía de una sola marca, hubo múltiples empresas que hicieron ordenadores compatibles con la norma MSX.
  • Incorporaba un entorno de programación: MSX BASIC 1.0 (de Microsoft), y sucesivas versiones.
  • También de forma adicional, admitía el sistema operativo de disco: MSX-DOS, en diferentes versiones, compatible a nivel de ficheros con el famoso MS-DOS para IBM PC (ambos de Microsoft).
  • Disponía de ranura de cartuchos de memoria, para cargar los juegos o programas más rápidamente y para la conexión de periféricos adicionales.
  • Permitía conectar a una grabadora/reproductora de casete. Con esto uno podía programar algún juego o programa y se podía almacenar para uso posterior. El sistema era muy lento y susceptible a múltiples errores, aunque muy económico.
  • Permitía la conexión de diferentes unidades de disco, e incluso en los últimos tiempos admite la conexión de discos duros y CD-ROM con interfaz IDE y SCSI. Como muestra de adaptación a las nuevas tecnologías, hoy día existe, además, un adaptador IDE para usar tarjetas CompactFlash en cualquier MSX 2 o superior, teniendo así un sistema de almacenamiento robusto, portable y silencioso, por no mencionar el olvidarse de usar una fuente de alimentación AT externa al ordenador.
  • Este ordenador no venía con monitor, aunque posteriormente ya incluía la salida correspondiente, junto con la siempre presente salida directa a TV.
  • Ha habido varias versiones de esta norma: MSX-1, MSX-2, MSX-2+ y MSX-TurboR, que fueron aumentando su potencia y capacidad de forma notable. El último de ellos, el MSX Turbo-R venía equipado con un procesador RISC de 16 bits compatible con Z80: el R800.

Hardware[editar]

MSX 1[editar]

Philips MSX 1, Modelo VG-8020
Sony MSX 1, Modelo HB-10P

MSX 2[editar]

  • Procesador: Zilog Z80A @ 3,58 MHz
  • ROM: 48 KB
    • BIOS + Extended BIOS (32 KB)
    • MSX BASIC V2.0 or V2.1 (16 KB)
    • DiskROM (16 KB) (opcional)
    • MSX-Audio BIOS (32 KB) (opcional, no se conoce ninguna máquina con este BIOS de fábrica)
  • RAM: 64 KB mínimo, normalmente 128 KB en Europa, 64 KB en la máquinas japonesas, se ha fabricado máquinas de hasta 512 KB de RAM
El efecto del attribute clash cuando se utiliza el modo de alta resolución 256x192 del MSX 1
  • Procesador de vídeo: Yamaha V9938 (MSX-Video) Soporta todos los modos de video de la MSX 1 más:
    • Mayor RAM de vídeo: 128 KB (a veces 64 KB o 192 KB)
    • Nuevo modo de texto: 80×24
    • Nuevos modos de video sin el "Attribute clash" de la MSX 1.
    • Nuevas resoluciones: 512×212 (16 colores) y 256×212 (256 colores)
    • Más sprites avanzados: 32, 16 colores, máximo 8 por línea horizontal.
    • Aceleración por hardware para: copy, line, fill, etc.
    • Entrelazado para doblar la resolución vertical.
    • Un registro de desplazamiento vertical.
  • Chip de sonido: Yamaha YM2149 (PSG)
  • Reloj: RP5C01
  • Normalmente llevaban una disquetera de 3,5"

MSX 2+[editar]

Ordenador MSX2+ : un Panasonic FS-A1WSX.
  • Sólo fue lanzada oficialmente en Japón (disponible en Europa y Brasil mediante actualizaciones)
  • Procesador: Compatible con Zilog Z80 corriendo a 3,58 MHz o más (había versiones de 5,37 MHz disponibles)
  • ROM: 64 KB
    • BIOS + Extended BIOS (32 KB)
    • MSX BASIC V3.0 (16 KB)
    • DiskROM (16 KB) (opcional, muy común)
    • Kun-BASIC (16 KB) (opcional)
    • Kanji ROM (opcional)
  • RAM: Comúnmente 64 KB (en computadoras Japonesas)
    • Memoria mapeada (4 MB/slot máx)
  • Video Display Processor: Yamaha V9958 (aka MSX-Video) Todas las especificaciones de MSX 2 además de:
    • la RAM de video ahora es siempre de 128 KB
    • un nuevo modo de video de 256×212 con 19268 colores
    • un registro de scroll horizontal
  • Chip de sonido: Yamaha YM2149 (PSG)
  • Chip de sonido opcional: Yamaha YM2413 (OPLL) (MSX-Music)
  • Chip de reloj RP5C01
  • Unidad de disco flexible 3,5" es muy común

MSX turbo R[editar]

  • Sólo salió en Japón
  • Procesador: R800 y compatible Zilog Z80A
    • R800 funcionando a 7,16 MHz (las instrucciones usan sobre unos 4x ciclos de reloj menos que el Z80, así que a menudo se cita como de 28,6 MHz cuando se compara con el Z80)
    • Compatible Zilog Z80A (embebido en el T9769C MSX-Engine) funcionando a 3,58 MHz para compatibilidad hacia atrás
  • ROM: 96 KB
    • BIOS + BIOS Extendida(48 KB)
    • MSX BASIC V4.0 (16 KB)
    • DiskROM (16 KB)
    • Kun-BASIC (16 KB)
    • Kanji ROM (256 KB)
    • Firmware (4 MB)
  • RAM: 256 KB (FS-A1ST) or 512 KB (FS-A1GT)
    • Memory mapped (4 MB/slot max)
    • Adicionalmente 16 KB (FS-A1ST) or 32 KB (FS-A1GT) de SRAM (alimentado por batería)
  • Video Display Processor: Yamaha V9958 (también llamado MSX-Video) con las mismas posibilidades que un MSX 2+
  • Chip de sonido: Yamaha YM2149 (PSG)
  • Chip de sonido: Yamaha YM2413 (OPLL) (MSX-Music)
  • Chip de sonido: PCM
    • 8-bit single channel (no DMA), 16 kHz máximo usando rutinas del BIOS.
    • Micrófono incorporado
  • Chip de sonido: MIDI in/out (sólo en FS-A1GT)
  • Chip de reloj
  • Unidad de disquette de 3,5"

Marcas y modelos (Lista incompleta)[editar]

Fabricante MSX 1 MSX 2 MSX 2+ MSX turbo R
Canon V-8, V-10, V-20 V-25, V-30, V-30F, V-335 - -
Casio MX-10, MX-15, MX-101, PV-7, PV-16 - - -
CE-TEC (Alemania) MPC-80 - -
Daewoo DPC-100, DPC-200, CPC-51, CPC-51 CPC-300, CPC-330K KOBO, CPC-400 X-II, CPC-400S X-II, CPC-61 - -
Dragon (España) MSX-64 - -
Fujitsu General FM-X - - -
General (Panasonic) PAXON-PC K50, PAXON-PC T50, PAXON-PC T55 - - -
GoldStar FC-80, FC-200, GFC-1080 - - -
Gradiente (Brasil) Gradiente Expert - - -
Hitachi Hint, MB-H1 (Humanicatio), MB-H80 MB-H3, MB-H70 - -
JVC HC-7e HC-180 - -
Mitsubishi ML-FX1, ML-FX2 ML-G10,En España ML-G1,ML-G3 - -
National (Panasonic) - -
Panasonic CF 2700 FS-A1FX, FS-A1WX, FS-A1WSX FSA1-ST, FSA1-GT
Philips VG-8010, VG-8020 VG8220, VG-8235, NMS-8245, NMS-8235, NMS-8250, NMS-8255, NMS-8280 - -
Pioneer PX-V7, PX-V60 - - -
Radiola (Francia) MK-180 - - -
Samsung (Corea del Sur) SPC-800 - - -
Sanyo MPC-100, MPC-200 WAVY-PHC-70FD -
Sharp/Epcom (Brasil) Sharp Hotbit - - -
Sony HB55P, HB10P, HB20P, HB75P, HB101 (Hit-Bit) HB-F9S, HB-F700 HB-F1XDJ -
Spectravideo (EE.UU.) SVI-728, SVI-738 (Xpress) - - -
Talent (Argentina) Talent DPC-200 Talent DPC-200A Talent DPC-300, Talent TPC-310 - -
Toshiba HX-10, HX-20 HX-23, HX-23F, HX-33, HX-34 - -
Yamaha CX5M II CX7M II, YIS503 III - -
Yashica/Kyocera (Japón) - - -
Yeno (Corea del sur) - -

Referencias[editar]

  1. Referencia en Barrapunto
  2. The MSX Plaza
  3. Center, MSX Resource. «Kazuhiko Nishi - Tilburg 2001 lecture | MSX Resource Center». www.msx.org (en inglés). Consultado el 10 de mayo de 2017. 
  4. Manuel Bilderbeek (15 de octubre de 2016), MSX Fair Tilburg 2001 - by Totally Chaos, consultado el 10 de mayo de 2017 

Véase también[editar]

Enlaces externos[editar]