Moabosaurus

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Moabosaurus
Rango temporal: 125 Ma
Cretácico Inferior
Colored Fig 36 Moabo Skeleton.tif
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Sauropsida
Superorden: Dinosauria
Orden: Saurischia
Suborden: Sauropodomorpha
Infraorden: Sauropoda
(sin rango): Titanosauriformes
Género: Moabosaurus
Britt et al., 2017
Especie tipo
Moabosaurus utahensis
Britt et al., 2017

Moabosaurus (“lagarto de Moab”) es un dinosaurio saurópodo titanosauriforme que vivió a principios del período Cretácico, hace aproximadamente 125 millones de años en el Barremiense en Utah, Estados Unidos.[1]

Descripción[editar]

Moabosaurus se caracteriza por un conjunto de rasgos que incluyen: espinas neurales bajas que son delgadas, crestas transversales en las vértebras caudales posteriores y las dorsales anteriores; vértebras caudales proximales y distales notoriamente procélicas; y un cúbito con crestas anteroproximales lateral y medial bien desarrolladas combinadas con un proceso grande del olecranón.[1]

Descubrimiento y denominación[editar]

Moabosaurus fue recolectado en la Cantera Dalton Wells, la cual se sitúa a cerca de 20 km al noroeste de Moab (Utah). La cantera proporcionó partes de al menos 18 individuos de Moabosaurus basándose en el número de neurocráneos presentes, totalizando más de 5,500 huesos.[1]​ Muchos de los huesos recuperados son fragmentarios debido al intenso pisoteo como es evidenciado por las roturas y marcas de pisotones.[2]​ Otro factor que degradó los huesos antes de su entierro fue su consumo por parte de insectos. Los insectos, probablemente larvas de escarabajos, consumieron partes de los huesos que estaban en contacto con el suelo, como se aprecia en las marcas de mandíbulas y de madrigueras.[2]​ Más tarde, los huesos fueron transportados a una corta distancia por una corriente y sepultados en sedimentos reelaborados de la subyacente Formación de Morrison.[3]​ Los cristales de circón de detrito de la Cantera Dalton Wells tiene una edad de 125 millones de años, lo que indica que Moabosaurus es de la época del Aptiense.[3]

Clasificación[editar]

Los análisis filogenéticos indican que Moabosaurus es un saurópodo macronariano titanosauriforme basal. A diferencia de otros saurópodos titanosauriformes tiene vértebras con paredes gruesas con grandes cámaras neumáticas (cameradas) como los macronarianos basales y grandes dientes espatulados como en Camarasaurus. Parece haber estado cercanamente relacionado con Turiasaurus, con el cual comparte rasgos derivados del neurocráneo; costillas cervicales (del cuello) bifurcadas; espinas neurales extremadamente bajas en las vértebras cervicales y dorsales anteriores; y las vértebras caudales proximales procélicas.[1]

Paleoecología[editar]

La Cantera Dalton Wells también ha proporcionado especímenes de Venenosaurus (un dinosaurio braquiosáurido), los dinosaurios terópodos Utahraptor y Nedcolbertia, un iguanodontiano de espinas altas,[4]​ y el tireóforo Gastonia. Los taxones no dinosaurios son raros en la cantera y se limitan a fragmentos de un pterosaurio, crocodilianos, tortugas, y un neocoristodero.[5]

Referencias[editar]

  1. a b c d Britt, B.B.; Scheetz, R.D.; Whiting, M.F.; Wilhite, D.R. (2017). «Moabosaurus utahensis, n. gen., n. sp., A New Sauropod From The Early Cretaceous (Aptian) of North America». Contributions from the Museum of Paleontology, University of Michigan 32 (11): 189-243. 
  2. a b Britt, B.B., Eberth, D.A., Scheetz, R.D., Greenhalgh, B.W., Stadtman, K.L., 2009. Taphonomy of debris-flow hosted dinosaur bonebeds at Dalton Wells, Utah (Lower Cretaceous, Cedar Mountain Formation, USA). Palaeogeography, Palaeoclimatology, Palaeoecology. 280(1-2):1-22.
  3. a b Eberth, D.A., Britt, B.B., Scheetz, R.D., Stadtman, K.L., and Brinkman, D.B., 2006. Dalton Wells: Geology and significance of debris-flow-hosted dinosaur bonebeds (Cedar Mountain Formation, eastern Utah, USA). Palaeoclimatology, Palaeoecology, Palaeoclimatology, 236:217-245.
  4. Scheetz, R., B. Britt, and J. Higgerson. 2010. A large, tall-spined iguanodontid dinosaur from the Early Cretaceous (Early Albian) basal Cedar Mountain Formation of Utah. Journal of Vertebrate Paleontology. Society of Vertebrate Paleontology Program and Abstracts Book, 28(3): 158A.
  5. Britt, B.B., R. D. Scheetz, D. B. Brinkman, and D. A. Eberth. 2006. A Barremian neochoristodere from the Cedar Mountain Formation, Utah, USA. Journal of Vertebrate Paleontology, 26(4): 1005-1008.