Mitch Miller

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Mitch Miller
Mitch Miller 1940.jpg
Información personal
Nacimiento 4 de julio de 1911 Ver y modificar los datos en Wikidata
Rochester (Estados Unidos) Ver y modificar los datos en Wikidata
Fallecimiento 31 de julio de 2010 Ver y modificar los datos en Wikidata (99 años)
Nueva York (Estados Unidos) Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacionalidad Estadounidense
Educación
Educado en
Información profesional
Ocupación Productor discográfico, cantante, oboísta, músico, director de coro, compositor, compositor de bandas sonoras, director de orquesta, productor de cine y líder de banda Ver y modificar los datos en Wikidata
Años activo desde 1940
Género Música pop tradicional Ver y modificar los datos en Wikidata
Instrumentos Oboe, corno inglés y voz Ver y modificar los datos en Wikidata
Discográfica Columbia Records Ver y modificar los datos en Wikidata
Distinciones

Mitchell William Miller (Rochester, 4 de julio de 1911 - 31 de julio de 2010), conocido como Mitch Miller, fue un cantante, músico, director y productor musical estadounidense.

Se trata de uno de los artistas de mayor éxito de los años cincuenta y comienzos de los sesenta. Fue también ejecutivo de la Columbia Records durante muchos años y lideró durante muchos años su propio coro masculino, "Mitch Miller and the Gang", antes de abandonarlo él mismo.

Miller y su coro fueron famosos por su transgresor espectáculo televisivo de los sesenta titulado Sing Along With Mitch. Durante la segunda temporada del programa, el mismo Mitch Miller acuñó el eslogan "All Smiles", que iba precedido por las instrucciones para "sing along; just follow the bouncing ball" (un gran punto que saltaba sobre las palabras que eran sobreimpresionadas en televisión a la canción que Mitch estaba cantando). Los mayores éxitos de Miller con el coro fueron "The Yellow Rose of Texas", una versión baterística de la vieja marcha, y "Colonel Bogey March", que más tarde disfrutaría de una renovada popularidad tras su uso en la película The Bridge on the River Kwai (1957). Además de su espectáculo televisivo, Miller y su coro grabaron varios discos que se vendieron muy bien.

Uno de los cantantes del coro de Miller, Bob McGrath, desarrolló una larga carrera como uno de los anfitriones del programa de televisión Barrio Sésamo.

Como jefe del departamento de artists & repertory (A&R) en Mercury Records a finales de los cuarenta, y de Columbia Records en los cincuenta y comienzos de los sesenta, Miller consiguió reputación de crear grabaciones que contenían lo que el historiador musical Will Friedwald ha denominado "aural texture":

Miller también concibió la idea del sonido de una grabación pop per se: no tanto un arreglo o una melodía, sino una textura aural (habitualmente, repleta de trucos extramusicales) que podía ser creada en el estudio y luego replicada en interpretaciones en directo, en vez de ocurrir lo contrario. Miller era apenas seguidor del rock and roll, pero sin estas ideas este tipo de música nunca se hubiese podido dar. 'Mule Train,' el primer gran éxito de Miller (para Frankie Laine) y la fundación de su carrera, establecieron el modelo para virtualmente toda la primera década del rock. Las similitudes entre ese tema y, por ejemplo, 'Leader of the Pack', casi no es necesario subrayarlas aquí.
Will Friedwald en Sinatra: The Song Is You, Da Capo Press, 1997.

Aunque esto no siempre sentaba bien a los intérpretes más asentados de Columbia (Frank Sinatra, por ejemplo), la compañía tuvo un extraordinario porcentaje de éxitos durante esa etapa.

Mich Miller murió en Nueva York a los 99 años.

Biografía[editar]

Vida temprana[editar]

Mitchell William Miller nació en una familia judía [3] en Rochester, Nueva York, el 4 de julio de 1911. Su madre era Hinda (Rosenblum) Miller, una ex costurera, y su padre, Abram Calmen Miller, un inmigrante ruso-judío trabajador del hierro forjado. Mitch tenía cuatro hermanos, dos de los cuales, Leon y Joseph, le sobrevivieron. [2]

Oboe clásico y de jazz[editar]

Miller tomó el oboe al principio cuando era adolescente, porque era el único instrumento disponible cuando fue a una audición para la orquesta de su escuela secundaria. [2] Después de graduarse de East High School, asistió a la Eastman School of Music en Rochester, donde conoció y se convirtió en un amigo de toda la vida de Goddard Lieberson, quien se convirtió en presidente del grupo de música CBS en 1956. [4]

Después de graduarse de Eastman, Miller tocó con la Orquesta Filarmónica de Rochester y luego se mudó a la ciudad de Nueva York, donde fue miembro del Alec Wilder Octet (1938-1941 y ocasionalmente más tarde), además de actuar con David Mannes, Andre Kostelanetz, Percy Faith, George Gershwin y Charlie Parker. Trabajó con Frank Sinatra en la grabación de 1946 de "La música de Alec Wilder". [2]

Miller hizo la parte del cuerno Inglés en el movimiento Largo de Dvořák de Sinfonía del Nuevo Mundo en 1947 una grabación realizada por Leopold Stokowski . [5]

Miller dio el estreno estadounidense del Concierto para oboe de Richard Strauss en una transmisión de radio de 1948. Strauss originalmente había asignado los derechos del estreno a John de Lancie, quien le dio la idea del concierto mientras estaba cerca de la villa de Strauss en Garmisch. Sin embargo, desde que conoció al compositor, de Lancie había ganado un puesto de oboísta de sección con la Orquesta de Filadelfia y como intérprete junior del oboísta principal de la orquesta, Marcel Tabuteau, no pudo cumplir los deseos de Strauss. De Lancie luego cedió los derechos para el estreno a Miller. [6]

Como parte de la Sinfónica de la CBS, Miller participó en el acompañamiento musical de la emisión de radio 1938 de Orson Welles, Mercury Theatre on the Air producción de La guerra de los mundos. [7]

Hombre A&R[editar]

Miller se unió a Mercury Records como productor de música clásica y se desempeñó como director de Artistas y Repertorio (A&R) en Mercury a fines de la década de 1940, y luego se unió a Columbia Records en el mismo concepto en 1950. Esta fue una posición fundamental en una compañía discográfica, porque el ejecutivo de A&R decidió qué músicos y canciones serían grabadas y promocionadas por ese sello discográfico en particular.

Definió el estilo de Columbia a principios de la década de 1960, firmando y produciendo muchos artistas importantes del estándar pop para Columbia, incluidos Johnnie Ray, Percy Faith, Ray Conniff, Jimmy Boyd, Johnny Mathis, [8] Tony Bennett, Guy Mitchell (cuyo seudónimo se basó en en nombre de Miller), y en un movimiento comercial fortuito para todos, atrajo a Patti Page y Frankie Laine a unirse a él en Columbia después de sus primeros éxitos en Mercury.

Después de llegar a Columbia, ayudó a dirigir las carreras de artistas que ya habían firmado con el sello, como Doris Day, Dinah Shore y Jo Stafford. Miller también descubrió a Aretha Franklin y la firmó con el primer contrato discográfico importante de su carrera. Cuando Ahmet Ertegun de Atlantic Records le prometió libertad artística para crear discos fuera de la corriente principal del pop en una dirección más impulsada por el ritmo y el blues, dejó Columbia después de cinco años.

El rock and roll[editar]

Miller desaprobó el rock 'n' roll [8] —uno de sus contemporáneos describió su denuncia como "El discurso de la música de Gettysburg" - y pasó no solo a Elvis Presley y Buddy Holly, quienes se convirtieron en estrellas de RCA y Coral respectivamente, pero también en The Beatles, creando una fortuna en ingresos para su rival Capitol. Anteriormente, Miller le había ofrecido un contrato a Presley, pero se resistía a la cantidad que pedía el gerente de Presley, el coronel Tom Parker. [9] Sin embargo, en 1958, contrataría a Johnny Cash y Carl Perkins, dos de los contemporáneos de Presley en Sun Records. [9]

Según la excrítica musical de Newsweek, Karen Schoemer, la negativa de Miller a grabar en el género también se debió a su temor de que el sello, y su empresa matriz CBS, estuvieran implicados en el escándalo que rodea a payola si lo hacía, y señaló:

Sabía lo que estaba pasando, todos en el negocio sabían lo que estaba pasando. Tenías que pagar para jugar. [10]

En defensa de su postura anti-rock, una vez le dijo a NME en enero de 1958: "El rock 'n' roll es comida musical para bebés: es la adoración de la mediocridad, provocada por la pasión por la conformidad". [11]

A pesar de su disgusto por el rock 'n' roll, Miller enfatizó la expresión emocional sobre la perfección vocal [8] ya menudo produjo discos para artistas de Columbia que eran de naturaleza rockera. [8] Dos ejemplos de estos son " Un abrigo deportivo blanco (y un clavel rosa) " de Marty Robbins y " Rock-a-Billy " de Guy Mitchell.

Productor discográfico[editar]

Miller es frecuentemente descrito por historiadores del rock como un enemigo del primer rock and roll. Miller hizo echar marcha atrás al contrato que John Hammond le había hecho a Bob Dylan para capitalizar la emergente moda de la música folk. Aunque finalmente perdería su trabajo en Columbia por negarse a producir el tipo de música que estaban comprando los adolescentes, en principio Miller había intentado contratar a Elvis Presley, aunque reculó ante las cifras que le pedía el mánager de Elvis, Colonel Tom Parker.

Enlaces externos[editar]