Miranda (satélite)

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Miranda
Miranda.jpg
Miranda visto por la sonda Voyager 2
Descubrimiento
Descubridor Gerard Kuiper
Fecha 16 de febrero de 1948
Designaciones Urano V
Categoría Satélite
Elementos orbitales
Longitud del nodo ascendente 326,438°
Inclinación 4,338°
Argumento del periastro 68,312°
Semieje mayor 129 900 km
Excentricidad 0,0013
Anomalía media 311,33°
Elementos orbitales derivados
Época 1 de enero de 1980 TT[1]
Período orbital sideral 1,413 días
Satélite de Urano
Características físicas
Masa 6,59×1019 kg[2]
Volumen 55 100 000 km³
Densidad 1200 kg/m³[2]
Área de superficie 700 000 km²
Diámetro 472 km[2]
Gravedad 0,079 m/s²2
Velocidad de escape 0,193 km/s
Periodo de rotación 1,413 días
Albedo 0,32[3]

Uranus moons.jpg
Satélites de Urano. De izquierda a derecha: Puck, Miranda, Ariel, Umbriel, Titania y Oberón.

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Miranda, también designado como Urano I, es el menor de los cinco satélites principales del planeta Urano y el último en ser descubierto hasta el sobrevuelo de Urano por la sonda espacial Voyager 2. Descubierto por Gerard Kuiper el 16 de febrero de 1948,[4] Miranda recibe su nombre de un personaje —la hija del mago Próspero— de la obra de William Shakespeare La Tempestad.

Características orbitales[editar]

La inclinación de la órbita de Miranda (4,338°) es muy alta para un cuerpo tan próximo a su planeta. Es posible que en algún momento estuviese en resonancia orbital 3:1 con Umbriel. La fricción provocada por las fuerzas de marea podría haber causado un calentamiento al interior del satélite y ser el origen de la actividad geológica.

Características físicas[editar]

Vista de Verona Rupes, una larga falla que alcanza entre 5 y 10 kilómetros de altura —el acantilado más alto del sistema solar.

Miranda es un cuerpo cuasiesférico de 472 km de diámetro. Todo parece indicar que el nacimiento del satélite fue extremadamente violento, a tenor de su extraordinaria orografía. La superficie de Miranda está formada en su mayoría por agua helada, estando el interior posiblemente formado por rocas silíceas y compuestos ricos en metano. Geológicamente, Miranda ha sido el cuerpo más activo del sistema solar.

La superficie está atravesada por grandes cañones de hasta 10 km de profundidad con regiones de terreno resquebrajado que indican una muy intensa actividad geológica en el pasado. Se piensa que esta actividad geológica podría estar relacionada con efectos de marea producidos por Urano. Sin embargo, es más aceptada la teoría de que en el pasado Miranda sufrió un fuerte impacto que estuvo a punto de destruir el satélite. Otra teoría, que ahora ya no se considera tan válida, dice que en el pasado Miranda sufrió un fuerte impacto que la partió en trozos. Con el tiempo, los fragmentos se volvieron a juntar dando el aspecto de cuerpo remendado que tiene actualmente.

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. «Planetary Satellite Mean Orbital Parameters» (en inglés). Jet Propulsion Laboratory, California Institute of Technology. Consultado el 3 de diciembre de 2009. 
  2. a b c Jacobson, R.A.; Campbell, J.K.; Taylor, A.H. and Synnott, S.P. (1992). «The masses of Uranus and its major satellites from Voyager tracking data and Earth based Uranian satellite data». The Astronomical Journal (en inglés) (6 edición) 103: 2068–2078. doi:10.1086/116211. 
  3. «Planetary Satellite Physical Parameters» (en inglés). Jet Propulsion Laboratory, California Institute of Technology. Consultado el 21 de diciembre de 2009. 
  4. Kuiper, G. P. (1949). «The Fifth Satellite of Uranus». Publications of the Astronomical Society of the Pacific (en inglés) (360 edición) 61: 129. doi:10.1086/126146. 

Enlaces externos[editar]