Millvina Dean

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Millvina Dean
Millvina dean-april 1999.jpg
Millvina Dean firmando autógrafos durante una convención de la Sociedad Británica del Titanic en el hotel Hilton, 1999.
Nombre Elizabeth Gladys Millvina Dean
Nacimiento 2 de febrero de 1912
Bandera del Reino Unido Devon, Inglaterra
Fallecimiento 31 de mayo de 2009
(97 años)
Bandera del Reino Unido Hampshire, Inglaterra
Ocupación secretaria, cartógrafa, empleada
Padres Bertram Frank Dean y Georgette Eva Luz
Familiares Bertram Vere Dean (hermano)

Elizabeth Gladys Millvina Dean (Devon, 2 de febrero de 1912Hampshire, 31 de mayo de 2009) fue la última superviviente del hundimiento del Titanic. También era la más joven de los pasajeros a bordo, ya que tenía apenas 2 meses y 13 días al momento de embarcar. En aquel entonces, viajaba con su hermano mayor y sus padres, que habían vendido todas sus posesiones en Inglaterra y querían abrir una tienda de tabaco en Kansas. Sin embargo, el padre de Dean murió tras el hundimiento del trasatlántico y el resto de la familia regresó a Inglaterra.

Recibió una educación financiada por organizaciones de caridad para los sobrevivientes de la catástrofe y se desempeñó en diversas profesiones: empleada en una empresa mecánica, asistenta en una tienda de tabaco, secretaria y cartógrafa durante la Segunda Guerra Mundial.

En la década de 1980, el número de sobrevivientes vivos comenzó a disminuir y la atención de la prensa pública se centró cada vez más en Dean, que participó en muchos eventos relacionados con el Titanic como la apertura de museos, exposiciones y convenciones de la Sociedad Histórica del Titanic. Apareció en varios documentales televisivos y también recibió una gran cantidad de cartas en relación a ciertos temas tales como la exploración de los restos del naufragio o la recuperación de objetos pertenecientes al mismo.

En 2008, los problemas de salud y las dificultades económicas la obligaron a desprenderse de ciertos objetos de gran valor sentimental. También recibió importantes donaciones de James Cameron, Leonardo DiCaprio y Kate Winslet (director y demás actores de la película Titanic). Falleció el 31 de mayo de 2009 a la edad de 97 años.

Biografía[editar]

Familia[editar]

El Titanic.
Cabina de tercera clase del Titanic como la que fue ocupada por los Dean.

Millvina Dean nació en Branscombe, Inglaterra, el 2 de febrero de 1912 y fue bautizada en la iglesia de Santa María de Copythorne, en Hampshire.[1] Fue la hija de Bertram Frank Dean y Georgette Eva Light. También tuvo un hermano mayor, Bertram Vere Dean, nacido el 21 de mayo de 1910.[2] Por aquella época, la familia tenía planes de emigrar a Wichita, Kansas, donde tenían una casa y a gran parte de sus familiares; además, instaurarían una tienda de tabaco.[3]

La familia originalmente viajó en un barco de la White Star Line (probablemente haya sido el RMS Adriatic), pero una prolongada huelga de mineros de carbón originó la detención forzada de muchos navíos en el puerto de Southampton para permitir la salida del Titanic. La gran mayoría de los pasajeros varados fueron trasladados al nuevo barco.[4] Este fue el caso de la familia Dean.[5]

El 10 de abril de 1912, por el mediodía, el Titanic inició su viaje inaugural.[6] La familia Dean abordó y ocupó una cabina de tercera clase en el centro del barco que estaba reservada a las familias.[nota 1] Aquel lugar ofrecía confortabilidad y poseía camas y un lavabo.[7] Millvina era la pasajera más joven a bordo.[8] [9]

El 14 de abril por la noche, específicamente a las 23.40 h, Bertram Frank Dean sintió las vibraciones producto del choque entre el Titanic y el iceberg. Después de investigar lo sucedido, regresó a su cabina para decirle a su esposa que vistiera a sus hijos y subiera a la cubierta lo más rápido posible.[3] Ella y sus dos hijos abordaron en el bote salvavidas número 10 y fueron los primeros pasajeros de tercera clase en escapar del hundimiento del trasatlántico.[10] Sin embargo, esta visión puede ser errónea ya que otros testimonios evocaron la desaparición pasajera del hermano de Millvina encontrado más tarde a bordo del Carpathia. Es igualmente posible que los Dean hubiesen embarcado en el bote n.° 13 o en el plegable «C», que partieron más tarde por la noche. De su viaje en el bote, Eva Dean se acordaba de un hombre chino que, para la consternación de todas las mujeres que dejaron a sus maridos a bordo, consiguió embarcar, y de una mujer que se lamentaba de haber perdido su colcha.[11] No obstante, la hipótesis de la lancha n.° 10 es la que sigue siendo la más plausible, en vista de los diferentes testimonios e informes, por lo que los Dean habrían sido salvados por el Carpathia hacia las seis de la mañana.[5] Como todos los niños que escaparon, fue subida a bordo en un saco de tela.[12] El padre de Millvina murió durante el hundimiento y sus restos jamás fueron recuperados o, al menos, identificados.[3]

Regreso a Inglaterra[editar]

Millvina Dean (derecha) y su hermano (izquierda), entre 1912 y 1913.

En un primer momento, la madre de Dean quería retornar a Kansas para satisfacer el deseo de su marido de llevar una nueva vida en Estados Unidos. Sin embargo, siendo viuda y con dos pequeños hijos a su cargo, luego de pasar unos días en el hospital de San Lucas de Nueva York[13] —ciudad en la que unos neoyorquinos, al notar que habían perdido todas sus prendas, le ofrecieron una maleta que Millvina conservaría hasta 2008, cuando la vendió—,[13] decidió regresar a Inglaterra a bordo del RMS Adriatic. A bordo del mismo, Millvina atrajo una considerable atención, la cual fue descrita por el Daily Mirror en su edición del 12 de mayo de 1912:[14]

[Ella] Era la niña mimada de la embarcación durante la travesía y había tanta rivalidad entre las mujeres para mimar al encantador pedacito de humanidad, que uno de los oficiales decretó que las pasajeras de primera y segunda clase tenían que hacer turnos de un máximo de 10 minutos para tenerla en brazos.[14]

Educación y carrera[editar]

De vuelta a Inglaterra, Millvina y su hermano fueron criados por su madre, y concurrieron a la Escuela de Gregg con la ayuda de fondos otorgados por varias organizaciones caritativas para los sobrevivientes del Titanic. Millvina no se enteró de que estuvo presente en el Titanic hasta la edad de ocho años, momento en que su madre consideró contraer matrimonio de nuevo.[14] Su hermano, mucho después, estuvo particularmente interesado en un naufragio y, trabajando en un astillero naval, se encontró con el conductor de este, George Beauchamp, también sobreviviente del Titanic, con quien mantuvo una larga amistad. A lo largo de su vida, Bertram participó en actividades relativas al buque, antes de su muerte acaecida el 14 de abril de 1992, fecha en la que se cumplían casualmente 80 años de la tragedia.[2]

Millvina Dean llevó a cabo diversas ocupaciones a lo largo de toda su vida. Fue cartógrafa para el gobierno británico durante la Segunda Guerra Mundial y estuvo a cargo de las compras de una empresa mecánica, como así también fue secretaria e incursionó como asistenta de una tienda de tabaco.[5] Dean, sin embargo, nunca contrajo matrimonio ni tuvo hijos.[15] Su madre murió el 16 de septiembre de 1975 a los 96 años.[11]

Vida posterior[editar]

Con el paso del tiempo, Millvina Dean se convirtió en una de las últimas sobrevivientes del hundimiento del Titanic, y comenzó a despertar cada vez más el interés de la prensa pública. Ella misma declaró en una entrevista al New York Times: «al encontrar los restos, me encontraron a mí», para justificar la renovada atención.[16] Cuando se estrenó la película Titanic de James Cameron en 1997, todavía quedaban cinco sobrevivientes de los 706 registrados luego del hundimiento.[1] Millvina fue invitada al estreno de la película, pero rechazó la invitación, considerando que ver La última noche del Titanic, una película de 1958 sobre el naufragio, había sido demasiado doloroso[17] y que se levantaría para irse en cuanto comenzase el naufragio.[18] Participó en varios documentales sobre el hundimiento, como Titanic: The Legend Lives On y Beyond Titanic,[19] y estuvo presente en muchas celebraciones, convenciones, exposiciones y entrevistas radiales y televisivas. En 1997, a su vez, fue invitada a repetir el trayecto del Titanic a bordo del Queen Elizabeth 2 para luego continuar por Wichita, y de esa forma poder completar el viaje que había iniciado hacía 85 años y nunca había podido terminar.[14] En 1998, viajó a Estados Unidos para participar en una convención en Springfield (Massachusetts), y otra en Montreal para el año siguiente.

Como consecuencia de su posición sobre ciertos temas sensibles, fue entrevistada en múltiples ocasiones. Las expediciones a los restos, de hecho, han tenido fervientes detractores, como la superviviente Eva Hart, que consideró esas expediciones subacuáticas como profanadoras de tumbas.[20] Millvina Dean no compartió estas ideas y asistió a una exposición de objetos recuperados en 1994.[21] Sin embargo, se negó a viajar a bordo de una expedición en barco en 1996. Dean se explicó así: «Si me acordase de mi padre, me opondría fuertemente a esa idea [de recuperar objetos]. Eva Hart se oponía. Ella recordaba a su padre.»[22] A su vez, fue muy crítica de ciertos eventos. Cuando un empresario organizó planes para reconstruir el Titanic, Dean comentó que es una falta de respeto a las víctimas y añadió, «parece que todo el mundo está tratando de hacer dinero con el Titanic».[23] En diciembre de 2007, se opuso a un episodio de Doctor Who, titulado Un crucero alrededor de la Tierra. Trata sobre una nave especial semejante al Titanic que choca contra la Tierra. Dean lo consideró una falta de respeto a las víctimas ya que fue una tragedia que desgarró a muchas familias.[24] Un portavoz del programa admitió que se realizó sin ánimo de ofender y que la nave espacial se llamaba Titanic pero no era un barco.[24]

Últimos años[editar]

En 2006, fue invitada para la conmemoración del 94.º aniversario del hundimiento del Titanic, pero una fractura de cadera le impidió asistir.[25] Dean también apareció en el informe especial del canal History Titanic's Final Moments: Missing Pieces.

Kate Winslet (foto), Leonardo DiCaprio y James Cameron, protagonistas y director del filme Titanic, aportaron dinero a Dean para que superase algunas dificultades financieras.

El 16 de octubre de 2007, murió Barbara West, por lo que Millvina Dean se convirtió en la última superviviente del Titanic.[26] En abril de 2008, fue invitada a dar un discurso en marco del 96º aniversario de la tragedia, pero su delicada salud como consecuencia de una infección respiratoria le impidió asistir de nuevo.[27]

En octubre de 2008, aquejada por problemas de salud, se vio obligada a vender varias de sus pertenencias y recuerdos relacionados con el Titanic para poder mantener su atención médica cuyo costo había ascendido a 3000 libras esterlinas mensuales.[28] Entre estos objetos, se hallaban una carta enviada a su madre desde el Fondo de Ayuda del Titanic, documentos del trasatlántico y la maleta de ropa que unos neoyorquinos le habían ofrecido a la familia Dean cuando llegaron al puerto luego de la tragedia.[29] La recaudación de la venta —32 000 libras esterlinas— fue diez veces más grande de lo que se esperó. Durante la venta, la Sociedad Histórica del Titanic realizó una oferta de artículos con la esperanza de ayudar a Dean.[30]

En mayo de 2009, con dificultades para pagar la casa de retiro de Hampshire, Leonardo DiCaprio y Kate Winslet, los protagonistas de Titanic, y el director James Cameron, decidieron ayudarla otorgando 30 000 dólares al Fondo Millvina Dean, impulsado por el autor y periodista irlandés Don Mullan y creado en abril de 2009 para subsidiar los costos de Dean.[31] [32]

Dean falleció en la mañana del 31 de mayo de 2009 a la edad de 97 años a causa de una neumonía,[33] [34] día en que se cumplía el 98.º aniversario desde que el Titanic había sido botado al mar.[35] Sus restos fueron incinerados el 16 de junio[36] y sus cenizas fueron, de acuerdo a sus deseos, arrojadas al mar desde los muelles de Southampton el 24 de octubre, desde donde partió el Titanic.[5] [37]

Notas[editar]

  1. Los hombres solteros iban en la parte delantera, mientras que las mujeres solteras en la parte trasera.

Referencias[editar]

  1. a b «Esparcen cenizas de la última sobreviviente del Titanic en el mar». Noticieros Televisa (24 de octubre de 2009). Consultado el 9 de diciembre de 2011.
  2. a b «Master Bertram Vere Dean» Encyclopedia Titanica (en inglés). Consultado el 8 de diciembre de 2011.
  3. a b c «Mr. Bertram Franck Dean» (en inglés) Encyclopedia Titanica. Consultado el 8 de diciembre de 2011.
  4. Chirnside, 2004, p. 139
  5. a b c d «Millvina Dean» (en francés) Le Site du Titanic. Consultado el 8 de diciembre de 2011.
  6. Adams, 1999, p. 24
  7. Brewster; Coulter, 1999, p. 20
  8. Adams, 1999, p. 48
  9. «Last Titantic survivor dies aged 97» (en inglés). BBC News (31 de mayo de 2009). Consultado el 8 de diciembre de 2011.
  10. «Titanic Survivors: Lifeboat 10» (en inglés) Encyclopedia Titanica. Consultado el 8 de diciembre de 2011.
  11. a b «Mrs Eva Georgetta Dean» (en inglés) Encyclopedia Titanica. Consultado el 8 de diciembre de 2011.
  12. Piouffre, 2009, p. 200
  13. a b «Titanic Relic Displayed at Titanic Museum for First Time» (en inglés) Reserve Branson. Consultado el 8 de diciembre de 2011.
  14. a b c d «Miss Elizabeth Gladys Dean» (en inglés) Encyclopedia Titanica. Consultado el 8 de diciembre de 2011.
  15. «Sale fails to bail out last Titanic survivor» (en inglés). CNN (20 de abril de 2009). Consultado el 8 de diciembre de 2011.
  16. Burns, John F. (1 de junio de 2009). «Millvina Dean, Titanic’s Last Survivor, Dies at 97» (en inglés). Estados Unidos: The New York Times. Consultado el 8 de diciembre de 2011.
  17. «Trivia for Titanic» (en inglés) IMDb. Consultado el 8 de diciembre de 2011.
  18. «Millvina Dean: last survivor of the Titanic» (en inglés). Estados Unidos: Times. Consultado el 8 de diciembre de 2011. (requiere suscripción).
  19. «Millvina Dean» (en inglés) IMDb. Consultado el 8 de diciembre de 2011.
  20. Chirnside, 2004, p. 290
  21. Riffenburgh, 2008, p. 63
  22. Chirnside, 2004, p. 291
  23. Chirnside, 2004, p. 292
  24. a b «Doctor Who Slammed By Titanic Survivor» (en inglés) (22 de diciembre de 2007). Archivado desde el original el 25 de diciembre de 2007. Consultado el 8 de diciembre de 2011.
  25. «Titanic survivor gets mayoral tribute» (en inglés). Basingstoke Gazette (7 de mayo de 2007). Consultado el 8 de diciembre de 2011.
  26. «Miss Barbara Joyce West» (en inglés) Encyclopedia Titanica. Consultado el 8 de diciembre de 2011.
  27. Keith Hamilton (9 de abril de 2008). «Millvina Dean to miss Titanic commemorations» (en inglés). Southern Daily Echo. Consultado el 8 de diciembre de 2011.
  28. Linda McKee (6 de febrero de 2009). «Titanic sale survivor sells memorabilia» (en inglés). Belfast Telegraph. Consultado el 8 de diciembre de 2011.
  29. «Millvina Dean, dernière survivante du Titanic vend ses souvenirs pour payer sa maison de retraite» (en francés) SeniorActu. Consultado el 8 de diciembre de 2011.
  30. «Titanic survivor sells mementoes» (en inglés). Reino Unido: BBC News (18 de octubre de 2008). Consultado el 8 de diciembre de 2011.
  31. Reeve, Jon (11 de mayo de 2009). «James Cameron, Leonardo DiCaprio and Kate Winslet pledge donations for Millvina Dean» (en inglés). Reino Unido: Daily Echo. Consultado el 8 de diciembre de 2011.
  32. «Movie stars help Titanic survivor» (en inglés). Reino Unido: BBC News (11 de mayo de 2009). Consultado el 8 de diciembre de 2011.
  33. «A los 97, murió la única sobreviviente del Titanic». Argentina: Clarín (1 de junio de 2009). Consultado el 8 de diciembre de 2011.
  34. «Muere a los 97 años la británica Millvina Dean, última superviviente del Titanic». España: 20minutos.es (1 de junio de 2009). Consultado el 8 de diciembre de 2011.
  35. Piouffre, 2009, p. 57
  36. «Funeral for Titanic's last survivor» (en inglés) RTE News. Consultado el 8 de diciembre de 2011.
  37. «Ashes of last Titanic survivor scattered» (en inglés). The Belfast Telegraph (24 de octubre de 2009). Consultado el 8 de diciembre de 2011.

Bibliografía[editar]

  • La Tragédie du Titanic, Francia: Gallimard, 1999, ISBN 2070527549 
  • Tout ce que vous avez toujours voulu savoir sur le Titanic, Francia: Glénat, 1999, ISBN 2723428826 
  • The Olympic-Class Ships: Olympic, Titanic, Britannic, Estados Unidos: Tempus, 2004, ISBN 0-7524-2868-3 
  • Le Titanic ne répond plus, Francia: Larousse, 2009, ISBN 9782035841964 
  • Toute l'histoire du Titanic, Francia: Sélection du Reader's Digest, 2008, ISBN 2709819821 

Enlaces externos[editar]