Mildred Cohn

De Wikipedia, la enciclopedia libre
Saltar a: navegación, búsqueda
Mildred Cohn
Mildred Cohn Heritage Day 2005 Awards HD2005-MildredCohn.tif
Información personal
Nacimiento 12 de julio de 1913 Ver y modificar los datos en Wikidata
Nueva York, Estados Unidos Ver y modificar los datos en Wikidata
Fallecimiento 12 de octubre de 2009 Ver y modificar los datos en Wikidata (96 años)
Filadelfia, Estados Unidos Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacionalidad Estadounidense Ver y modificar los datos en Wikidata
Educación
Alma máter
Supervisor doctoral Harold Clayton Urey Ver y modificar los datos en Wikidata
Información profesional
Ocupación bioquímica, química, profesora
Miembro de
Distinciones
[editar datos en Wikidata]

Mildred Cohn (Nueva York, 12 de julio de 1913 – Filadelfia, 12 de octubre de 2009)[1][2]​ fue una bioquímica estadounidense que fomentó la comprensión de los procesos bioquímicos mediante su estudio de las reacciones químicas en el interior de las células animales. Fue pionera en el uso de la resonancia magnética nuclear para el estudio de las reacciones enzimáticas, particularmente en el adenosín trifosfato (ATP).[3]​ Recibió el premio científico más importante de su país, la Medalla Nacional de Ciencia, en 1982.[4]

Biografía[editar]

Primeros años[editar]

Los padres de Cohn, Isidore Cohn y Bertha Klein Cohn —quienes fueron novios desde muy jóvenes—,[3]​ eran judíos. Su padre era un rabino. Emigraron de Rusia a Estados Unidos alrededor de 1907.

Nació 12 de julio 1913 en el Bronx, donde su familia vivía en un apartamento. Cuando tenía 13 años, su padre trasladó a la familia a una cooperativa de habla yidis, Heim Gesellschaft, donde enfatizó fuertemente la educación, las artes, la justicia social, y la preservación de la cultura yidis.[5][6]

Carrera científica[editar]

Cohn en la Conferencia Brown Bag (octubre de 2005).

Se graduó de la escuela secundaria a los 14 años.[7]​ Asistió al Hunter College[8]​ Recibió su licenciatura en 1931 con un cum laude.[7]​ Logró pagar un solo año en la Universidad de Columbia, pero no fue elegible para una ayudantía porque era una mujer.[8]​ Después de recibir su título de maestría en 1932, trabajó para el Comité Consejero Nacional para la Aeronáutica por dos años.[7]​ A pesar de que tenía un supervisor de apoyo, era la única mujer entre 70 hombres, y se le informó que nunca sería ascendida.[8]​ Posteriormente regresó a Universidad de Columbia y estudió con Harold Urey, quien acababa de ganar el Premio Nobel.[9][10]​ Escribió su tesis sobre los isótopos de oxígeno y obtuvo su PhD en fisicoquímica en 1938.[11]

Con la recomendación de Urey, fue capaz de obtener una posición como investigadora asociada en el laboratorio de Vincent du Vigneaud en la Universidad Washington en San Luis. Allí realizó estudios posdoctorales sobre el metabolismo del ácido amino-azufre usando isótopos de azufre radiactivos. Fue pionera en el uso de trazadores isotópicos para examinar el metabolismo de los compuestos que contienen azufre.[12]​ Cuando Du Vigneaud trasladó su laboratorio a la escuela de medicina de la Universidad Cornell en la ciudad de Nueva York, Cohn y su nuevo marido, el físico Henry Primakoff, se trasladaron a Nueva York también.[8][13]

En 1946, a Primakoff se le ofreció un puesto docente en la Universidad Washington. Cohn pudo obtener un puesto de investigadora con Carl y Gerty Cori en su laboratorio de bioquímica en la escuela de medicina de la Universidad.[13]​ Allí, tuvo la libertad de elegir sus propios temas de investigación. Usó resonancia magnética nuclear para investigar la reacción del fósforo con adenosín trifosfato, que reveló información considerable sobre la bioquímica del ATP,[3]​ como la estructura del ATP, la fosforilación oxidativa y papel de los iones divalentes en la conversión enzimática del ATP y ADP.[14]​ Cuando se le preguntó en una entrevista acerca de sus momentos más emocionantes en la ciencia, respondió: «En 1958, cuando usaba la resonancia magnética nuclear, vi los tres primeros picos de ATP. Eso fue emocionante. [Podía] distinguir los tres átomos de fósforo en el ATP con un método espectroscópico, que nunca se había hecho antes».[14]​ Al usar radioisótopos de oxígeno, Cohn descubrió cómo la fosforilación y el agua son parte de la cadena de transporte de electrones de la fosforilación oxidativa vía metabólica, el proceso ubicuo utilizado por todo organismo aerobio para generar energía, en forma de ATP, a partir de los nutrientes. Explicó cómo los iones metálicos divalentes están implicados en las reacciones enzimáticas de ADP y ATP mediante el estudio de espectros de RMN de los núcleos de fósforo y el cambio estructural en la presencia de varios iones divalentes.[12]

Multimedia externa
«I didn’t intend to be an assistant for the rest of my life; so I started a new field of research». Chemical Heritage Foundation (en inglés).
Atención: este archivo está alojado en un sitio externo, fuera del control de la Fundación Wikimedia.

En 1958, fue promovida de investigadora asociada a profesora asociada.[8]​ En 1960, Cohn y su marido se unieron a la Universidad de Pensilvania. Fue nombrada profesora asociada de Biofísica y Física Bioquímica, y se convirtió en profesora a tiempo completo el año siguiente.[2][13]​ En 1964, se convirtió en la primera mujer en recibir el Premio a la Trayectoria de la Asociación Estadounidense del Corazón, que le proporcionó apoyo hasta que llegó a los sesenta y cinco años de edad.[15]​ En 1971, fue elegida miembro de la Academia Nacional de Ciencias.[8]​ En 1982, se retiró de la Facultad Benjamin Rush como profesora emérita de Química Fisiológica.[13]

En el curso de su carrera, Mildren Cohn trabajó con cuatro personas que recibieron el Premio Nobel:

Logros[editar]

Escribió alrededor de 160 trabajos, sobre todo en su investigación principal en la utilización de la resonancia magnética nuclear para estudiar el ATP.[14]​ Recibió varios doctorados honoris causa.

Ganó la Medalla Garvan-Olin de la Sociedad Estadounidense de Química en 1963.[18]​ En 1968, fue elegida miembro de la Academia Estadounidense de las Artes y las Ciencias.[19]​ Se le concedió la Medalla de Oro Elliott Cresson del Instituto Franklin en 1975, por su trabajo en el análisis de complejos enzimáticos con resonancia magnética nuclear. Recibió el International Organization of Women Biochemists Award[20]​ en 1979.[7]​ Recibió la Medalla Chandler de la Universidad de Columbia en 1986.[21]

En 1983, el presidente Ronald Reagan le impuso la Medalla Nacional de Ciencia por ser «pionera en el uso de trazadores isotópicos estables y espectroscopía de resonancia magnética nuclear en el estudio de los mecanismos de catálisis enzimática».[22]

Durante su carrera, fue la primera mujer en ser nombrada miembro del consejo de redacción de la revista Journal of Biological Chemistry, donde se desempeñó como editora de 1958-1963 y 1968-1973. También fue la primera mujer en convertirse en presidenta de la Sociedad Estadounidense de Bioquímica y Biología Molecular, y la primera investigadora profesional de la Asociación Estadounidense del Corazón.[2][13]​ En 2009, fue incluida en el Salón de la Fama Nacional de la Mujer en Seneca Falls.[2][23]

Vida privada[editar]

Estuvo casada con el físico Henry Primakoff desde 1938 hasta su muerte en 1983.[4]​ Tuvieron tres hijos, todos los cuales recibieron doctorados.[8]​ Es citada en el libro de Elga Wasserman The Door in the Dream: Conversations With Eminent Women in Science, diciendo «Mi mayor golpe de suerte fue casarme con Henry Primakoff, un excelente científico que me trató como a un colega intelectual y siempre supuso que debía seguir una carrera científica y se comportó en consecuencia».[1][8]

Bibliografía parcial[editar]

  • Cohn, Mildred; Hughes, TR (1960). «Phosphorus magnetic resonance spectra of adenosine diphosphate and triphosphate. I. Effect of PH». The Journal of Biological Chemistry (en inglés) 235: 3250-3253. 
  • Cohn, Mildred; Hughes, TR (1962). «Nuclear magnetic resonance spectra of adenosine di- and triphosphate. II. Effect of complexing with divalent metal ions». The Journal of Biological Chemistry (en inglés) 237: 176-181. 
  • Cohn, Mildred (1953). «A study of oxidative phosphorylation with 0-18 labeled inorganic phosphate». The Journal of Biological Chemistry (en inglés) 201: 735-750. 

Referencias[editar]

  1. a b Schudel, Matt (23 de octubre de 2009). «Mildred Cohn, 96; acclaimed scientist overcame bias». The Washington Post (en inglés) (Washington D. C.: Nash Holdings LLC). ISSN 0190-8286. OCLC 0190-8286. 
  2. a b c d Martin, Douglas (11 de noviembre de 2009). «Mildred Cohn, Biochemist, Is Dead at 96». The New York Times (en inglés) (Nueva York: The New York Times Company). ISSN 0362-4331. OCLC 433669505. Consultado el 11 de noviembre de 2009. 
  3. a b c Oakes, Elizabeth H (2007). Encyclopedia of world scientists (en inglés). Nueva York: Facts on File. p. 145. ISBN 978-0-816-06158-7. OCLC 83610106. 
  4. a b Maugh, Thomas H. (13 de octubre de 2009). «Mildred Cohn dies at 96; chemist applied physics to problems of biology, earned National Medal of Science». Los Angeles Times (en inglés). ISSN 0458-3035. OCLC 3638237. 
  5. «Mildred Cohn, Ph.D.: The Science of Fearlessness».  Video de 18’43”, en «The Catalyst Series: Women in Chemistry
    • Archivado el 9 de julio de 2014 en la Wayback Machine.», por la Chemical Heritage Foundation, Filadelfia (Pensilvania).
  6. «Mildred Cohn: The Science of Fearlessness (Film Transcript)» (en inglés). Filadelfia: The Catalyst Series: Women in Chemistry, Chemical Heritage Foundation. 
  7. a b c d «Interview with Mildred Cohn, 15 de diciembre 1987 & 6 de enero 1988» (en inglés). Filadelfia: Oral History Program, Chemical Heritage Foundation. 
  8. a b c d e f g h Wasserman, Elga (2002). The door in the dream: conversations with eminent women in science (en inglés) (Reprinted in pbk. edición). Washington D. C.: Joseph Henry Press. ISBN 0-309-08619-1. OCLC 41272916. 
  9. a b «The Nobel Prize in Chemistry 1934: Harold C. Urey» (en inglés). The Nobel Foundation. 1934. 
  10. «Mildred Cohn» (en inglés). Filadelfia: Chemical Heritage Foundation. 
  11. «Mildren Cohn (1913–2009)» (en inglés). Washington D. C.: American Chemical Society. 
  12. a b Kresge, Nicole; Simoni, Robert D; Hill, Robert L (6 de noviembre de 2009). «Succeeding in Science Despite the Odds; Studying Metabolism with NMR by Mildred Cohn». Journal of Biological Chemistry (en inglés) (Baltimore: American Society for Biochemistry and Molecular Biology) 284 (45): e12–e13. ISSN 0021-9258. OCLC 1782222. PMC 2781545. PMID 19891052. 
  13. a b c d e «Mildred Cohn (b. 1913)» (en inglés). Bernard Becker Medical Library. 
  14. a b c Johnson, Erica P. (6 de diciembre de 2003). «First Person | Mildred Cohn (Interview)». The Scientist (en inglés). Archivado desde el original el 29 de octubre de 2013. 
  15. Barrer, Betty. «Mildred Cohn» (en inglés). Jewish Women's Archive. 
  16. «The Nobel Prize in Physiology or Medicine 1947: Carl Cori, Gerty Cori, Bernardo Houssay» (en inglés). The Nobel Foundation. 1947. 
  17. «The Nobel Prize in Chemistry 1955: Vincent du Vigneaud» (en inglés). The Nobel Foundation. 1955. 
  18. «Francis P. Garvan-John M. Olin Medal» (en inglés). American Chemical Society. 
  19. «Book of Members, 1780–2010: Chapter C» (en inglés). American Academy of Arts and Sciences. Consultado el 25 de julio de 2014. 
  20. Hyman, Paula E; Moore, Deborah Dash, eds. (1997). Jewish women in America (en inglés). Nueva York: Routledge. ISBN 0-415-91936-3. OCLC 470203673. 
  21. De Bary, William Theodore; Mathewson, Tom, eds. (2006). Living legacies at Columbia (en inglés). Nueva York: Columbia University Press. p. 208. ISBN 0-231-13884-9. OCLC 62804985. 
  22. «The President's National Medal of Science: Recipient Details, Mildred Cohn» (en inglés). The National Science Foundation. 
  23. «Mildren Cohn - National Women's Hall of Fame» (en inglés). National Women's Hall of Fame. 

Enlaces externos[editar]