Michel Simon

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Michel Simon
Michel Simon in The Train (1964) trailer.jpg
Simon en El tren (1964)
Información personal
Nombre de nacimiento François Joseph Simon
Nacimiento 9 de abril de 1895
Bandera de Suiza Ginebra, Suiza
Fallecimiento 30 de mayo de 1975
Bandera de Francia Bry-sur-Marne, Francia
Causa de la muerte Trombosis pulmonar Ver y modificar los datos en Wikidata
Lugar de sepultura Cantón de Ginebra Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacionalidad Suiza Ver y modificar los datos en Wikidata
Familia
Hijos François Simon
Información profesional
Ocupación Actor
Años activo desde 1912
Distinciones

Michel Simon (9 de abril de 189530 de mayo de 1975) fue un actor teatral, cinematográfico y televisivo suizo. Fue conocido por sus papeles en películas como La Chienne (1931), Boudu salvado de las aguas (1932), L'Atalante (1934), Le Quai des brumes (1938) y El tren (1964). El actor François Simon era su hijo.

Biografía[editar]

Inicios[editar]

Nacido en Ginebra, Suiza, e hijo de un fabricante de salchichas y una ama de casa,[1]​ Simon dejó pronto a su familia y su ciudad para ir a París, Francia, donde residió en el Hotel Renaissance, en Montmartre. Para ganarse la vida trabajó en diferentes oficios, dando incluso lecciones de boxeo o vendiendo encendedores de contrabando. Además, era un ávido lector, siendo su autor preferido Georges Courteline.

Sus inicios artísticos en el año 1912 eran modestos, trabajando como ilusionista, payaso y comediante acróbata en un show de bailarines llamado "Ribert's and Simon's", y que se representaba en el Casino de Montreuil.

Reclutado por el Ejército Suizo en 1914, él se describía como insubordinado. Además, en esa época contrajo una tuberculosis. En 1915, estando de permiso, vio la actuación de Georges Pitoëff, en francés, en el Théâtre de la Comédie de Ginebra en la obra Hedda Gabler. En ese momento decidió hacerse actor, pero tuvo que esperar a 1920 antes de hacer su primera y breve actuación teatral, con la compañía de Pitoëff, hablando tres líneas en la obra de Shakespeare Medida por medida.

En esa época trabajó también como fotógrafo de la compañía. Fue descubierto como actor interpretando un papel de reparto en la pieza de George Bernard Shaw Androcles y el león. En 1922 su compañía teatral se trasladó a París, actuando en el Teatro de los Campos Elíseos.

Al siguiente año dejó dicho teatro y trabajó como actor de bulevar en obras de vodevil de Tristan Bernard, Marcel Achard y Yves Mirande. Marcel Achard le presentó a Charles Dullin, con cuya compañía de teatro actuó en la obra Je ne vous aime pas, acompañando a Valentine Tessier. Él también actuó en comedias musicales como Le Bonheur, mesdames y Les Joies du Capitole, escritas por Albert Willemetz.

Últimos años[editar]

Louis Jouvet, que había reemplazado a Pitoëff, le contrató para volver a actuar en el Teatro de los Campos Elíseos. Simon tuvo una exitosa actuación con Jean de la Lune, una obra de Marcel Achard. Su inimitable talento transformó su personaje secundario Cloclo en el gran atractivo de la obra. Indisciplinado y deseando ser el centro de la atención, Michel Simon consiguió enemistarse con Jouvet.

Su carrera teatral prosiguió con éxito, interpretando a un amplio repertorio de autores: Shakespeare, George Bernard Shaw, Luigi Pirandello, Oscar Wilde, Édouard Bourdet, o Henri Bernstein, actuando en un total de 55 piezas entre 1920 y 1965, y 101 desde 1965 a 1975.

Pero fue en el cine donde alcanzó el estrellato. Su primera actuación para la pantalla llegó con Feu Mathias Pascal, bajo dirección de Marcel L'Herbier. Poco después, trabajó en La vocation d'André Carel, film dirigido por Jean Choux. Iniciado en el cine mudo, aprovechó con talento su personal rostro, aunque sin caer en la gesticulación exagerada. Gracias a su fealdad, hizo un amplio abanico de personajes, consiguiendo la simpatía del público, como ocurrió en Boudu salvado de las aguas.

Entre las cintas en las que trabajó Simon figura la dirigida por Carl Theodor Dreyer en 1928 La pasión de Juana de Arco. Así mismo, fue intérprete de producciones de Jean Renoir (La Chienne, Boudu salvado de las aguas), Jean Vigo (L'Atalante) y Marcel Carné (Le Quai des brumes, Drôle de drame).

Su carrera cinematográfica se vio impulsada con la llegada del cine sonoro, medio en el cual, al igual que en el teatro, sacó partido a su elocución y a su voz grave, interpretando con talento comedias, dramas y tragedias.

En los años 1950 él tuvo que frenar sus actividades a causa de un accidente con un tinte de maquillaje que le produjo una parálisis parcial.

En el año 1967 ganó el Oso de Plata a la mejor interpretación masculina en el Festival Internacional de Cine de Berlín gracias a su papel en Le Vieil Homme et l'Enfant, film dirigido por Claude Berri.[2]

Michel Simon falleció en 1975 en Bry-sur-Marne, Francia, a causa de una embolia pulmonar. Tenía 80 años de edad. Cumpliendo con su última voluntad, fue enterrado en el Cementerio de Grand-Lancy, en Suiza, al lado de sus padres.

Vida privada[editar]

Placa en el lugar de nacimiento de Michel Simon en Ginebra

Simon fue buen amigo de Madame Claude, dueña de un burdel de élite, que decía de él que era uno de sus “probadores”: él "probaba" a sus nuevas chicas.[3]​ Conocido aficionado a la pornografía, Michel Simon poseía una colección de más de 100.000 objetos relacionados con el sexo, y que su hijo dispersó mediante numerosas ventas llevadas a cabo tras la muerte del actor.[4]​ Además, era un gran aficionado a las prostitutas, y frecuentó burdeles famosos como One-Two-Two o Le Sphinx.

Simon decía que prefería "vivir con animales que con humanos". Residió largo tiempo en una especie de casa bohemia en Noisy-le-Grand, cerca de París, en la que conservaba su colección erótica. Construyó unas alambradas en el exterior, y permitía que sus monos deambularan libremente por el lugar.[5]

Teatro[editar]

Filmografía[editar]

Cine[editar]

Televisión[editar]

Bibliografía[editar]

  • Paul Guth, Michel Simon, París, Calmann-Lévy, 1951
  • Freddy Buache, Michel Simon : Un acteur et ses personnages, Bienne, Éd. du Panorama, 1962
  • Jacques Fansten, Michel Simon, París, Seghers, 1970
  • Claude Gauteur, André Bernard, Michel Simon, París, PAC, 1975
  • Jeanne Carré, 728 jours avec Michel Simon, París, France-Empire, 1978
  • Christian Plume, Xavier Pasquini, Michel Simon, Niza, Lefeuvre, 1981
  • Jean-Marc Loubier, Michel Simon ou le Roman d'un jouisseur, París, Ramsay, 1989
  • Freddy Buache, Michel Simon : 1895-1975, Ginebra, Promoédition, 1993
  • Michel Simon, François Simon, acteurs : Falstaff et Hamlet, Ginebra, Georg, 1992
  • André Klopmann, Michel Simon, Ginebra, Slatkine, 1993
  • Hommage à Michel Simon : Un demi-siècle de cinéma, Pontarlier, CERF, 2000
  • François Billard, Lumière sur Michel Simon, Marsella, Via Valeriano, 2003
  • Gregory Catella, Michele Dell'Ambrogio, La vocazione di Michel Simon, Bellinzona, Circolo del cinema Bellinzona, 2003
  • Jacques Lorcey, Michel Simon : Un sacré monstre, París, Séguier, 2003
  • Claude Gauteur, Michel Simon, Mónaco, Éd. du Rocher, 2005
  • Gwénaëlle Le Gras, Michel Simon : L'Art de la disgrâce, París, Scope, 2010

Referencias[editar]

  1. Michel Simon (1895-1975) en encinematheque.fr
  2. «Berlinale 1967: Prize Winners». berlinale.de. Consultado el 17 de febrero de 2010. 
  3. ["Madame Sex," by James Fox, Vanity Fair, Mayo de 1987]
  4. La Mondaine : Histoire et archives de la Police des mœurs, 2009, pag. 108-117.
  5. Plume/Pasquini, Christian/Xavier (1981). Michel Simon. Edition Alain Lefeuvre. pp. 44-45. ISBN 2-902639-68-6. 
  6. Film inédito
  7. a b Film inacabado

Enlaces externos[editar]