Metildietanolamina

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La Metildietanolamina es un líquido claro , incoloro o líquido amarillo pálido con olor amoniacal. Es miscible con agua, alcohol y benceno. La metildietanolamina es generalmente conocida como MDEA. Tiene la fórmula CH3N(C2H4OH)2. La MDEA es una amina terciaria y es ampliamente utilizado como agente endulzador en refinerías, plantas de gas natural y plantas de gas de síntesis.

Compuestos similares son la monoetanolamina (MEA), una amina primaria; la dietanolamina (DEA), una amina secundaria; ambas son también empleadas en los procesos endulzadores de gas.

La principal característica de la MDEA cuando se compara con la MEA y la DEA es que preferente remueve el ácido sulfhídrico de las corrientes amargas de gas.

La popularidad de la MDEA sobre otras alcanolaminas se debe a varias características.

  • Baja presión de vapor, que permite composiciones mayores en las soluciones absorbentes sin tener pérdidas considerables a través de los absorbedores y regeneradores.
  • Resistencia a la degradación tanto química como térmica.
  • Inmiscibilidad con hidrocarburos.
  • Calor de reacción con el ácido sulfhídrico relativamente bajo, lo que genera cargas menores en los rehervidores; reduciendo los gastos de operación.
  • Selectividad hacia el ácido sulfhídrico, reaccionando principalmente con este y secundariamente con el dióxido de carbono.
  • Menor corrosión comparada con la MEA y la DEA.
  • Al tratarse de una amina terciaria, no existe formación de carbonatos con el dióxido de carbono.

Este compuesto no debe ser confundido con el fármaco MetilenDioxiEtilAmfetamina que es también abreviado MDEA.