MetLife Building

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MetLife Tower
Walter Gropius photo MetLife Building fassade New York USA 2005-10-03.jpg
El edificio en 2005.
Nombre(s) anterior(es) Pan Am Building
Información general
Uso(s) Oficinas
Dirección 200 Park Avenue
Localización Manhattan, Nueva York,
Flag of the United States.svg Estados Unidos
Coordenadas 40°45′12″N 73°58′36″O / 40.753333333333, -73.976666666667Coordenadas: 40°45′12″N 73°58′36″O / 40.753333333333, -73.976666666667
Inicio 1960
Finalización 1963
Inauguración 7 de marzo de 1963
Propietario Tishman Speyer, The Irvine Company
Altura
Altura de la azotea 246 m
Detalles técnicos
Número de plantas 59
Superficie 292 000 m2
Número de ascensores 23
Diseño y construcción
Arquitecto(s) Emery Roth & Sons, Pietro Belluschi and Walter Gropius[1]
Ingeniero estructural The Office of James Ruderman
Referencias
[2] [3]
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El MetLife Building es un rascacielos de 59 plantas situado encima de la Grand Central Terminal en el 200 de Park Avenue, en la intersección con la Calle 45, en Midtown Manhattan, Nueva York. Construido entre 1960 y 1963 con el nombre de Pan Am Building, sede entonces de la aerolínea Pan American World Airways, fue diseñado por Emery Roth & Sons, Pietro Belluschi y Walter Gropius en Estilo Internacional. En el momento de su inauguración, fue el edificio de oficinas más grande del mundo por superficie, y sigue siendo uno de los cien edificios más altos de los Estados Unidos.

Historia[editar]

En septiembre de 1960, el fundador de Pan Am, Juan Trippe, firmó un alquiler de 25 años y 115,5 millones de dólares al año con el promotor del edificio, Erwin Wolfson, que permitió a la aerolínea ocupar 56 900 m2, unas quince plantas, además de una nueva oficina de ventas en la Calle 45 y Vanderbilt Avenue.[4]

Cuando abrió, el 7 de marzo de 1963, el Pan Am Building (como se conocía en ese momento) era el edificio de oficinas más grande del mundo por superficie.[5] Inicialmente era un edificio impopular debido a su falta de proporción y gran escala. Empequeñece al New York Central Building al norte y la Grand Central Terminal al sur.[6] En 1971 le superó en tamaño el World Trade Center y en 1972 55 Water Street.[cita requerida]

Fue el último rascacielos construido en Nueva York antes de que se promulgaran leyes que prohibían logos y nombres de empresas en las partes superiores de los edificios.[7] Tenía letreros de cinco metros de altura de "Pan Am" en sus lados norte y sur y globos, el logo de la empresa, de 8 m de diámetro en sus lados este y oeste.[8]

Originalmente, Pan Am ocupaba quince plantas del edificio. Siguió siendo la sede de Pan Am incluso después de que la Metropolitan Life Insurance Company comprara el edificio en 1981. En 1991, la presencia de Pan Am se había reducido a cuatro plantas; en ese año Pan Am trasladó su sede a Miami. Poco después, la aerolínea quebró. El jueves 3 de septiembre de 1992, MetLife anunció que retiraría los letreros de Pan Am del edificio. Robert G. Schwartz, el presidente y director ejecutivo de MetLife, dijo que la empresa decidió retirar los letreros de Pan Am desde que la aerolínea quebrara. En esa época, la sede de MetLife estaba en la Metropolitan Life Insurance Company Tower.[9]

En 2005, MetLife vendió el edificio por 1720 millones de dólares, en su momento el récord para un edificio de oficinas en Estados Unidos. El comprador era un consorcio de Tishman Speyer Properties, el Sistema de Jubilación de Empleados de Nueva York, y el Sistema de Jubilación de Profesores de Nueva York.[10]

En 2015, se desveló que el multimillonario Donald Bren, dueño de la Irvine Company, tenía un 97,3% de la propiedad del edificio. Aunque Tishman Speyer sigue siendo el administrador del edificio, la propiedad de la empresa en el MetLife Building se ha reducido a menos del 3%.[11]

Servicio de helicópteros[editar]

Desde el 21 de diciembre de 1965 hasta el 18 de febrero de 1968 New York Airways ofrecía un servicio de helicópteros Vertol 107s desde el helipuerto de la azotea a la terminal de Pan Am en el Aeropuerto Internacional John F. Kennedy. El servicio se suprimió debido a que la poca cantidad de pasajeros lo hacía poco rentable. Durante un pequeño período, también se ofrecía un servicio al Aeropuerto de Teterboro.[12] [13]

Los vuelos al JFK se reanudaron en febrero de 1977 usando Sikorsky S-61. El 16 de mayo, aproximadamente un minuto después de que aterrizara un S-61L y desembarcaran sus veinte pasajeros, el tren de aterrizaje delantero derecho se rompió, haciendo que el helicóptero se cayera sobre este lado, con los rotores aún girando. Uno de los cinco aspas, de seis metros de longitud, se rompió y se dirigió hacia una multitud de pasajeros que estaban esperando embarcar. Murieron tres hombres al instante y otro murió posteriormente en el hospital.[13] [14] El aspa saltó por encima del lado del edificio, asesinó a un peatón en la esquina de Madison Avenue y la Calle 43 e hirió gravemente a otras dos personas.[15] [16] El servicio de helicópteros se suspendió inmediatamente, y desde entonces nunca se ha reanudado.[12]

Suicidio de Eli M. Black[editar]

En el edificio se produjo el suicidio de Eli M. Black el 3 de febrero de 1975. El director ejecutivo de United Brands Company (actualmente Chiquita Brands International) usó su maletín para romper una ventana y entonces saltó desde esta ventana, en la planta 44, hacia Park Avenue.[17]

Arquitectura[editar]

Desde el sur.
Desde el norte.

El edificio es uno de los rascacielos más reconocibles de Nueva York. Diseñado en Estilo Internacional por Emery Roth & Sons con la colaboración de Walter Gropius y Pietro Belluschi, el Pan Am Building es totalmente de oficinas, con grandes plantas, volúmenes simples y ausencia de ornamentación en el exterior y el interior. Ha sido muy popular entre los inquilinos, en buena parte por su ubicación junto a la Grand Central Terminal. Actualmente se considera que el diseño del edificio se inspiró en el de la Torre Pirelli, construida en 1956 en Milán, que ha sido un modelo también de la Alpha Tower de Birmingham (Reino Unido) y otros edificios similares en Suiza y España.

En 1987, una encuesta realizada por la revista New York reveló que esta torre era el edificio que los neoyorquinos más querían que se demoliera.[18] Quizá contribuye al odio hacia el edificio el hecho de que es muy visible. Situado detrás de la Grand Central Terminal, fuera de la cuadrícula de calles de Manhattan, el edificio, que de otro modo estaría escondido en la ciudad, está totalmente expuesto y contrasta con los edificios que lo rodean, en especial el New York Central Building (actualmente llamado Helmsley Building). El MetLife Building también obstruye parcialmente la vista del Edificio Chrysler desde el Top Of The Rock.

En la planta 56 del edificio se sitúa el Sky Club.[19] Juan Trippe, inventor de aviones y fundandor de Pan Am, frecuentaba este club.[20]

Ocupantes[editar]

Además de ser la sede oficial de la Metropolitan Life Insurance Company, el MetLife Building contiene oficinas de varias empresas, como la sede de Dreyfus Corporation, Knight Vinke, la división de inversión de Barclays, la oficina más grande de Greenberg Traurig, DnB NOR, CB Richard Ellis, Gibson, Dunn & Crutcher, Hunton & Williams, Computer Sciences Corporation, Winston & Strawn y Lend Lease Corporation. Además, el edificio es la sede en Estados Unidos de Mitsui & Co. (USA) Inc, la sucursal estadounidense de la empresa comercial más grande de Japón, BNP Paribas Investment Partners y su sucursal Fischer, Francis, Trees and Watts.

En la cima del edificio se sitúa la estación meteorológica KWO35, un transmisor de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica.

En la cultura popular[editar]

Galería de imágenes[editar]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. White, Norval & Willensky, Elliot with Leadon, Fran (2010). AIA Guide to New York City (en inglés) (5ª edición). Nueva York: Oxford University Press. p. 316. ISBN 9780195383867. 
  2. «MetLife Building» (en inglés). SkyscraperPage. Consultado el 14 de febrero de 2016. 
  3. «MetLife Building» (en inglés). Emporis. Consultado el 14 de febrero de 2016. 
  4. Clausen, Meredith (2005). The Pan Am Building and the Shattering of the Modernist Dream (en inglés). MIT Press. ISBN 9780262033244. 
  5. Horsley, Carter C. «The MetLife Building» (en inglés). The Midtown Book. Consultado el 14 de febrero de 2016. . "Cuando se completó, este edificio de 220 000 m2 se convirtió en el edificio de oficinas más grande del mundo por superficie, título que perdería unos pocos años después en favor del 55 Water Street, en Lower Manhattan."
  6. «Streetscapes/The MetLife Building, Originally the Pan Am Building; Critics Once Called It Ugly; Now They're Not Sure». http://www.nytimes.com (en inglés). NY Times. 7 de octubre de 2001. Consultado el 14 de febrero de 2016. 
  7. Dunlap, David W. (4 de septiembre de 1992). «Final Pan Am Departure». The New York Times' (en inglés). Consultado el 14 de febrero de 2016. 
  8. Schneider, Daniel B. (5 de enero de 1997). «"F.Y.I."». The New York Times' (en inglés). Consultado el 14 de febrero de 2016. . "Pregunta. Recuerdo que fue en 1963 cuando se colocaron los grandes letreros de Pan Am en el que ahora es el Met Life Building y que fue en 1992 cuando se retiraron....
    Respuesta. La mayoría de los letreros y sus logos correspondientes no sobrevivieron a la retirada; hay excepciones en almacenes.... Las letras, cada una de unos cinco metros de altura, y los logos (globos de ocho metros de diámetro) se tuvieron que cortar en secciones y subir a la azotea por técnicos de Universal Unlimited, quienes construyeron e instalaron sus sustitutos, los letreros de Met Life."
  9. Dunlap, David W (4 de septiembre de 1992). «Final Pan Am Departure». The New York Times' (en inglés). Consultado el 14 de febrero de 2016. 
  10. Ramirez, Anthony (2 de abril de 2005). «MetLife Sells 2nd Building, A Landmark On Park Ave». The New York Times (en inglés). Consultado el 14 de febrero de 2016. 
  11. Mulholland, Sarah y de Jong, David (11 de marzo de 2015). «Billionaire Bren Is Secret Owner of NYC’s MetLife Tower». Bloomberg News (en inglés). Consultado el 14 de febrero de 2016. 
  12. a b Schneider, Daniel B (25 de julio de 1999). «"F.Y.I."». The New York Times' (en inglés). Consultado el 14 de febrero de 2016.  "Pregunta. En los años sesenta y setenta, los helicópteros con destino al Aeropuerto Internacional Kennedy despegaban de un helipuerto en la azotea del antiguo Pan Am Building. ¿Por qué se canceló este servicio?
    Respuesta. New York Airways planeó hasta 360 vuelos de helicóptero al día después de que se completara el Pan Am Building en 1963, pero las fuertes protestas públicas retrasaron los primeros vuelos hasta el 21 de diciembre de 1965... Sin embargo, la operación resultó poco rentable, debido a que los helicópteros llevaban de media solo ocho pasajeros, y el helipuerto, cuya construcción costó un millón de dólares, cerró en 1968... Tras otra ronda de audiencias (y nuevas protestas) los vuelos se reanudaron en febrero de 1977. Tres meses después, se rompió el tren de aterrizaje de uno de los helicópteros Sikorsky S-61 mientras los pasajeros estaban embarcando, dándose la vuelta sobre su lado y enviando un aspa del rotor de seis metros por la azotea y sobre el parapeto del lado oeste. En unas pocas horas, el helipuerto se cerró indefinidamente."
  13. a b Hudson, Edward (19 de febrero de 1968). «"Helicopter Service From Roof Of Pan Am Building Suspended; PAN AM SUSPENDS COPTER SERVICES"» (en inglés). The New York Times. Consultado el 14 de febrero de 2016.  "Los vuelos de helicópetros desde la azotea del Pan Am Building se suspendieron la última noche como resultado de disputas sobre el futuro apoyo financiero de esta operación por Pan American World Airways."
  14. «"Five Dead in Helicopter Crash"». The Fort Scott Tribune' (en inglés). Associated Press. 17 de mayo de 1977. 
  15. «Aircraft Accident Report - New York Airways, Inc., Sikorsky S-61L, N619PA Pan Am Building Heliport, New York, New York» (en inglés). 16 de mayo de 1977. Consultado el 14 de febrero de 2016. . (PDF)
  16. «Helicopter Crash Kills Five.». The Beaver County Times' (en inglés). 17 de mayo de 1977. 
  17. «Going bananas: Pan Am Building suicide in Chiquita scandal». http://www.nydailynews.com (en inglés). Consultado el 14 de febrero de 2016. 
  18. Richard David Story (15 de junio de 1987). «The Buildings New Yorkers Love to Hate». New York Magazine (en inglés). pp. 30-35. 
  19. McGrath, Charles (26 de mayo de 2005). «A Lunch Club for the Higher-Ups». The New York Times' (en inglés). Consultado el 14 de febrero de 2016. 
  20. McDowell, Edwin (11 de abril de 2000). «Reviving High Life, 67 Floors Up; Chrysler Building Redoes the Cloud Club's Old Space». The New York Times' (en inglés). Consultado el 14 de febrero de 2016. 
  21. Boucher, Geoff (24 de mayo de 2013). «‘Avengers’ deconstructed: Helicarrier, Stark Tower design secrets». Los Angeles Times (en inglés). Consultado el 14 de febrero de 2016. 

Enlaces externos[editar]