Mesonychidae

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Mesonychidae
Rango temporal: 65 Ma-33,9 Ma
Paleoceno Inferior - Oligoceno Inferior
Mesonyx.jpg
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Mammalia
Infraclase: Eutheria
Superorden: Laurasiatheria
Orden: Mesonychia
Familia: Mesonychidae
Cope (1880)[1]
Géneros

Los mesoníquidos (Mesonychidae) son una familia extinta de mamíferos omnívoros y carnívoros de tamaño medio y grande relacionados con los artiodactilos, endémicos en Norteamérica y Eurasia desde el Paleoceno Inferior hasta el Eoceno Superior (65 - 33,9 millones de años).

Descripción[editar]

Los mesoníquidos poseían una dentadura especializada con molares superiores tricuspídeos y molares inferiores con coronas prominentes y superficies cortantes. Eran carnívoros primitivos como la familia Arctocyonidae del paleoceno, su dieta probablemente incluía carne y peces. A diferencia de otras familias de mamíferos primitivos, los mesoníquidos tenían solo cuatro dedos equipados con pezuñas. [2]

Historia evolutiva[editar]

Cráneo de Harpagolestes immanis

Los primeros aparecieron a principios del Paleoceno, teniendo numerosas especiaciones durante esta etapa y el Eoceno. Al término del Eoceno se hicieron escasos con solo un género, Mongolestes,[3]​ que sobrevivió hasta el Oligoceno Inferior.

Los mesoníquidos probablemente se originaron en Asia, de donde se conoce Yangtanglestes de inicios del Paleoceno. Sin la competencia de otros carnívoros como los creodontos y condilartros seguramente dominaron el nicho ecológico asiático durante el Paleoceno. Se cree que algunos géneros durante el Paleoceno y Eoceno, como Dissacus, Pachyaena y Mesonyx pudieron salir de su hogar ancestral en Asia hacia Europa y Norteamérica, donde dieron origen a nuevos géneros. Pudieron hacerse trasladado a Norteamérica a través del puente de Beringia.

El término mesoníquido se usa a menudo para referirse a cualquiera de los miembros del orden Mesonychia, sin embargo los expertos prefieren usar este término para referirse a los miembros de la familia Mesonychidae, usando el término mesoniquio para referirse a todos los integrantes de Mesonychia.

Taxonomía[editar]

La familia Mesonychidae fue establecida por Cope (1880). Su género tipo es Mesonyx. fue asignada a Creodonta por Cope (1880) a Carnivora por Peterson (1919); a Mesonychia por Carroll (1988) y Zhou et al. (1995).[4]

Especies[editar]

Familia Mesonychidae

Referencias[editar]

  1. PaleoBiology Database: Mesonychidae, basic info
  2. Agusti, Jordi; Anton, Mauricio (2002). Mammoths, Sabertooths, and Hominids: 65 Million Years of Mammalian Evolution in Europe. Columbia University Press. p. 13. ISBN 0231116403. 
  3. Jin, X. (2005). «Mesonychids from Lushi Basin, Henan Province, China (in Chinese with English summary)». Vertebrata PalAsiatica 43 (2): 151-164.  (enlace roto disponible en Internet Archive; véase el historial y la última versión).
  4. J. D. Archibald. 1998. Archaic ungulates ("Condylarthra"). In C. M. Janis, K. M. Scott, and L. L. Jacobs (eds.), Evolution of Tertiary Mammals of North America 1:292-331