Mesocricetus auratus

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Hámster dorado
Goldhamster terrarium.jpg
Estado de conservación
Vulnerable (VU)
Vulnerable (UICN 3.1)[1]
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Subfilo: Vertebrata
Clase: Mammalia
Orden: Rodentia
Suborden: Myomorpha
Superfamilia: Muroidea
Familia: Cricetidae
Subfamilia: Cricetinae
Género: Mesocricetus
Especie: M. auratus
Waterhouse, 1839
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El hámster dorado o sirio (Mesocricetus auratus) es una especie de roedor de la familia Cricetidae. En estado salvaje se considera en peligro de extinción, pero es popular como mascota y también se usa en la investigación científica.[1] Los adultos al crecer miden de 12,5 a 17,5 cm de longitud, y por lo general tienen una vida media de dos a tres años.

El hámster sirio tiene bolsas ampliables llamadas abazones, que se extienden desde sus mejillas a sus hombros. En la naturaleza, utiliza sus bolsas para el transporte de alimentos a sus madrigueras. Su nombre en árabe, donde se han encontrado, se traduce como "padre de alforjas" (en árabe: أبو جراب), debido a la notable cantidad de espacio de almacenamiento en las bolsas de sus mejillas. Es capaz de almacenar grandes cantidades de alimento –se ha reportado una madriguera de un solo hámster que contenía unos 25 kg de grano–.

Morfología[editar]

Golden hamster front 1.jpg
  • Longitud: alrededor de los 16 cm.
  • Peso: 120 g.
  • Cola: entre 1 y 1,2 cm.
  • Ojos: grandes y de color negro o rojo oscuro.
  • Pelaje: de color castaño y blanco en el vientre y garganta. Es brillante.
  • Orejas: pequeñas y redondas.
  • Patas: cortas.
  • Hocico: puntiagudo y poblado de bigotes.
  • Abazones: dilatables (o elásticos).
  • Carácter: afectuoso y comprensivo. Simpático y cariñoso. A veces miedoso y agresivo.

Anatomía[editar]

Peso y medidas[editar]

Cuando son adultos miden de 17 a 18 cm. Las hembras son relativamente más grandes que los machos. En el peso también se aprecia esta diferencia: la hembra pesa entre 150 y 180 g, en tanto que el macho sólo alcanza entre 120 y 170 g.

Pelaje[editar]

Ejemplar de hámster dorado.

Su cuerpo está recubierto de un pelaje tupido y suave, generalmente más oscuro en la zona de la espalda y más claro en el vientre. Estas diferencias de color se notan particularmente en los ejemplares de la variedad golden (dorado), que es la más parecida a la forma en estado salvaje por el color. En su espalda, el manto es de color oro bruñido (de ahí el nombre), con un fino punteado negro, mientras que en el vientre es de color crema claro. En otras variedades, todas ellas creadas por el hombre, esta diferencia ha desaparecido en beneficio de un color uniforme de todo el cuerpo (variedad blanca, crema, etc.)

La piel, de color claro, recubre abundantemente el cuerpo, hasta el punto que son capaces de moverse fácilmente en su interior. Esta característica se puede apreciar muy bien cuando se están limpiando: empujan la piel de los flancos hacia delante para poderla limpiar cuidadosamente con su lengua rasposa.

Patas[editar]

Se puede levantar en dos patas, pero únicamente para comer.

En sus patas traseras tienen cuatro dedos bien desarrollados, mientras que el quinto (el pulgar) es rudimentario. Los dedos tienen uñas fuertes, que utilizan para escarbar el suelo en búsqueda de alimento o bien para construir su madriguera. Por otro lado, los dedos son bastante prensiles y los emplean para sostener la comida mientras comen. Esto les permite romper la cáscara de las semillas o roer las raíces más duras y el pan seco. Para hacerlo se sientan sobre sus patas posteriores y utilizan las anteriores como si fueran manos.

Los hámsteres no son capaces de andar en posición erguida y, por lo tanto, cuando tienen que desplazarse, sus extremidades anteriores vuelven a funcionar como patas. Las patas anteriores son particularmente fuertes y bien desarrolladas, ya que no sólo las utilizan para sujetar la comida, sino también para excavar las galerías de su madriguera y para trepar.

Otra actividad fundamental que llevan a cabo con las extremidades anteriores es la limpieza. Durante el día pasan muchas horas limpiándose el pelo, para lo que utilizan las patas delanteras como si fueran una esponja.

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. a b Yigit, N. & Kryštufek, B. (2008). «Mesocricetus auratus». Lista Roja de especies amenazadas de la UICN 2015.2 (en inglés). Consultado el 5 de septiembre de 2015. 

Enlaces externos[editar]