Meseta del Columbia

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Meseta del Columbia
(Columbia Plateau)
Basalt Bluff near Wanapum Dam, WA.jpg
Formación de basalto sobre el río Columbia, al sur de la presa Wanapum
Localización geográfica
Continente (o sub) América del Norte
Región Pacífico Noroeste

País(es) Bandera de Estados Unidos Estados Unidos
División(es) Bandera de Idaho Idaho
Bandera del Estado de Washington Washington
Bandera de Oregón Oregón
Características geográficas
Tipo Meseta geográfica
Ecorregión Ecorregión Meseta del Columbia

Límites geográficos Cordillera de las Cascadas y Montañas Rocosas

Superficie 160.000 km²
Mapa(s) de localización
Meseta del Columbia ubicada en Estados Unidos
Meseta del Columbia
Meseta del Columbia
Meseta del Columbia (Estados Unidos)
Coordenadas 45°59′58″N 119°00′05″O / 45.999444444444, -119.00138888889Coordenadas: 45°59′58″N 119°00′05″O / 45.999444444444, -119.00138888889
Mapa(s)
La meseta del Columbia cubre gran parte del Grupo Basáltico Río Columbia (en inglés), en verde en este mapa. Las ciudades de Spokane, Yakima y Pasco (WA) y Pendleton (OR), se encuentran en la meseta.
La meseta del Columbia cubre gran parte del Grupo Basáltico Río Columbia (en inglés), en verde en este mapa. Las ciudades de Spokane, Yakima y Pasco (WA) y Pendleton (OR), se encuentran en la meseta.

La meseta del Columbia (en inglés: Columbia Plateau)? es una amplia meseta de la zona del Pacífico Noroeste de los Estados Unidos atravesada por el río Columbia, una meseta de inundación de basalto localizada entre la cordillera de las Cascadas y las Montañas Rocosas. Es una región geológica y geográfica que administrativamente, comprende parte de los estados de Washington, Oregon e Idaho.[1]​ Una de las acepciones del término «cuenca del Columbia» (Columbia Basin) se refiere a más o menos la misma zona que la meseta del Columbia.[2]

Geología[editar]

La provincia basáltica Río Columbia

A finales del Mioceno y principios del Plioceno, una de las mayores inundación de basalto|inundaciones de basalto surgió alrededor de 160 000 km² del Pacífico Noroeste, formando una gran provincia ígnea.[3]​ Durante un período de tal vez de 10 a 15 millones años, fluyó la lava después de que el flujo se derramase por la superficie, acumulando en última instancia hasta un espesor de más de 1,8 km.[3]​ A medida que la roca fundida llegaba a la superficie, la corteza de la Tierra se hundía poco a poco ocupando el espacio dejado por la lava surgente.[3]

Esa subsidiencia de la corteza produjo esta gran meseta, una amplia llanura de lava ligeramente deprimida que a veces también es conocida como la cuenca del Columbia.[3]​ El antiguo río Columbia se vio obligado a discurrir por su curso actual por la lava que avanzaba hacia el noroeste. La lava, cuando fluía sobre el área, llenó primero los valles fluviales, formando diques que a su vez causaron embalses o lagos.[3]​ En los lechos de estos lagos hay impresiones fósiles de hojas, madera petrificada, insectos fósiles y huesos de animales vertebrados.[3]

Flora[editar]

Parte de la meseta del Columbia se asocia con la ecorregión Meseta del Columbia, parte de la ecorregión «praderas neárticas templadas y subtropicales, sabanas y matorrales» ( 'Nearctic temperate and subtropical grasslands, savannas, and shrublands') del bioma de «pastizales, sabanas y matorrales templados».

Geografía[editar]

Múltiples coladas de basalto superpuestas en el macizo basáltico del río Columbia (Moses Coulee, WA)

Las principales ciudades de Washington en la meseta del Columbia son:

y las de Oregón son:

Véase también[editar]

Notas[editar]

  1. «Sistema de Información de Nombres Geográficos: Meseta del Columbia». Geographic Names Information System (en inglés)
  2. Floyd, Ben, et al. "Glossary
  3. a b c d e f Description: Columbia Plateau Columbia River Basalt. United States Geological Survey, accessed October 9, 2007.

Referencias[editar]

Enlaces externos[editar]