Mericus

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Moneda de 5 cts. de peseta de 1941.

Mericus, Meric o Merico fue el caudillo de un grupo de mercenarios hispanos al servicio de Siracusa en el tiempo que esta ciudad estaba controlada por los cartagineses y bajo el asedio del ejército romano de Marco Claudio Marcelo (año 212 antes de Cristo).

Después de la salida de Epícides de Siracusa y la masacre de los oficiales que había dejado con el mando, fueron nombrados seis generales o pretores, uno de los cuales fue Mericus. Mericus estableció contacto con otro mercenario hispano, pero que militaba al servicio de los romanos, y aprovechando que se le había confiado el mando de la isla de Ortigia, permitió el acceso de una unidad romana a esa fortaleza, lo que en la práctica significó la victoria romana. Marcelo recompensó a Mericus con 500 yugadas de tierra, la ciudadanía romana y el honor de permanecer a su lado en la ceremonia de triunfo, durante la que recibió una ovación.[1]

A los hispanos se les concedió la ciudad de Murgantia, y durante su gobierno se acuñaron monedas con la inscripción latina "HISPANORVM" y la figura en el reverso de un lancero a caballo,[2]​ que fue imitada, con ligeras modificaciones, en un diseño de Carlos Mingo, jefe de Grabado de la Fábrica Nacional de Moneda y Timbre, para las monedas de cinco y diez céntimos de peseta en el primer franquismo (1940 a 1953).[3]

Notas[editar]

  1. José Miguel Santacreu Soler Peseta y política: historia de la peseta, 1868-2001, Ariel, 2002, ISBN 8434466511: Las nuevas monedas de 5 y 10 céntimos fueron diseñadas por Carlos Mingo, jefe de Grabado de la Fábrica Nacional de Moneda y Timbre (...) aunque el lancero de ahora estaba modificado, puesto que vestía una indumentaria de inspiración romana [1]