Merchero

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Mercheros
Ubicación España, Mayormente en Madrid, Castilla Y León, Asturias, Cantabria, País Vasco y Barcelona.
Idioma idioma quinqui
Religión Cristianismo
Etnias relacionadas Kalderash, Yeniches
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Los mercheros o quinquis, son un grupo social de España tradicionalmente nómada. Se les llama también quinquis, de “quincalleros” destinados a la quincallería, vendedores de quincalla (cosas de metal barato), palabra que ha pasado a la lengua común como sinónimo de delincuente o de persona de mal aspecto, razón por la cual ellos la consideran despectiva.  No tienen jefes ni autoridades de la comunidad, aunque tienen costumbres en muchos aspectos similares costumbres tradicionales gitanas, aunque no comparten con estos su origen étnico. Los mercheros, sin embargo, no son gitanos ni payos y han tenido un elevado índice de endogamia y son una raza única y propia que proviene de herencia. Sin embargo otros autores creen que son aquellas personas de padre gitano y madre paya o al revés ("Mestizo"), lo que es falso, los mercheros son de raza diferente y única heredada por ambos padres mercheros, abuelos mercheros y así sucesivamente, por lo que son un grupo étnico aparte.

bandera merchera

Población[editar]

Se estima aproximadamente unas 150.000 personas.[1] Muchos de ellos parecen haber usado una lengua criolla propia, o tal vez un pidgin, llamada idioma quinqui o romanó, que tiene similitud con el erromintxela. Los mercheros utilizan los términos jichos o julais para referirse a los payos y a los gitanos les llaman calorros/calos, tábanos, gardeñas.

Los mercheros por lo general son de tez clara, pómulos pronunciados y con frecuencia castaño pelo moreno y ojos oscuros. Por lo general predominan más de pelo oscuro, negro tez oscura y ojos oscuros.

Antigua y actualmente la mayoría de mercheros solían llevar un anillo de oro o una cadena de oro, o ambas joyas a la vez, sobre todo en momentos y días festivos. Normalmente estas joyas son regaladas o heredadas del abuelo, padre, madre, hermano etc. Mayormente su música, es música flamenca de la época en general.

Su modo de vida y parte del léxico usado por ellos es similar al de los kalderash de Europa oriental que hablan una forma de romaní valaco. E igualmente tienen similaridades sociales con otros grupos sociales europeos, tradicionalmente seminómadas, como los yeniches de Europa central o los tinkers de Irlanda.

Ocupaciones tradicionales[editar]

El trabajo con objetos de metal era uno de los oficios tradicionales más extendido entre los nómadas mercheros, así como la artesanía de los metales: caldereros, hojalateros, quincalleros (quinquis', de quincalleros o vendedores de quincalla, cosas de metal barato, es una palabra que ha pasado a la lengua común como sinónimo de delincuente o de persona de mal aspecto),.[2]

Ancestralmente el oficio más general del grupo humano nómada merchero, la artesanía de los metales: caldereros, hojalateros, quincalleros, fabricar objetos de calderería y arreglarlos estañando o remachando, también hacer joyería de bisutería, y otros apaños como arreglar bases de sillas, arreglar paraguas, hacer rosas y molinillos de viento de papel etc. En la actualidad ejercen cualquier oficio, pero son bastante comunes, chatarreros, vendedores ambulantes y feriantes.

Historia[editar]

No se sabe mucho sobre el origen de los mercheros. La realidad es que los mercheros existen desde al menos más de 20 generaciones situándose en la época renacentista. Seguidamente las hipótesis que se han dado sobre este grupo humano: Descendientes de los vikingos llegados a España en el año 789 dc. Descendientes de un grupo de caldereros extranjeros llegados de Europa, marcados en los libros hispanos en 1449. Descendientes de los moriscos expulsados en España a partir de 1610. Descendientes de campesinos españoles que abandonaron sus tierras en la época medieval. Descendientes o los mismos (sinti, monuches, manush). Descendientes de la mezcla de nómadas caldereros europeos, campesinos. Españoles, moriscos. Descendientes de los nómadas yeniches de Alemania o de los nómadas irish travellers (pavee, minceirs) de Irlanda…. Se les llega a denominar andarríos o vagabundos de Castilla.[3] Otras hipótesis afirman que proceden de Europa central, o bien que en origen fueron campesinos españoles que cambiaron de actividad por cuestiones de supervivencia durante el siglo XVI.[1] Por último, se apunta a que son producto de una mezcla de todo lo anterior.

El término merchera también designaba a las mujeres que se dedicaban a un procedimiento de robo, la mercha, que consiste en esconderse lo robado entre las ropas y el cuerpo, normalmente prendas o comida.[4]

Los mercheros, sin embargo, no son gitanos ni payos y han tenido un elevado índice de endogamia y son una raza única y propia que proviene de herencia. Sin embargo otros autores creen que son aquellas personas de padre gitano y madre paya o al revés ("Mestizo"), lo que es falso, los mercheros son de raza diferente y única heredada por ambos padres mercheros, abuelos mercheros y asi sucesivamente.[4]

Los quinquis, en cambio, no se encuentran a si mismos fuera de los limites geográficos de España y están seguramente relacionados con los tinkers de Irlanda, abundan principalmente en Irlanda y Escocia, manouches franceses y con los diferentes grupos sinti de Alemania e Italia. A diferencia de los gitanos, que entraron en España hacia los ss. xiv-xv., los mercheros lo hicieron desde Europa, en la segunda mitad del s. XV. Su territorio de trashumancia era sobre todo la mitad norte de España, desde Galicia al norte de Extremadura. Tenían un habla propia, se cree que un castellano con rasgos arcaicos y pocas palabras parecidas pero no iguales a las del caló y la germanía; por lo que su lengua puede considerarse un habla criollizada con diversas influencias léxicas. En la enciclopedia de lenguas del mundo de Ethnologue el "quinqui" es considerado como lengua "sin clasificar".[5] Los préstamos sólo demuestran que hay o hubo contacto con las lenguas citadas.

En la cultura merchera se valora especialmente el orgullo, la audacia y se aprueba el carácter desconfiado, en particular el rechazo de quienes se aprovechan de las personas más débiles, así como se denigra fuertemente a los chivatos. Igualmente, entre los valores tradicionales está el respeto a los ancianos.

En la década de 1950, durante la dictadura de Francisco Franco, fueron forzados a sedentarizarse, y, como los gitanos, formaron barrios de chabolas en la periferia de las grandes ciudades.[1] La comunidad actual de mercheros más importantes se encuentra en León, Valladolid, Madrid, Asturias, País Vasco y Barcelona.

Mercheros conocidos[editar]

El merchero más célebre es Eleuterio Sánchez, alias El Lute, al que las autoridades presentaban en la década de 1960 como enemigo público número uno. De Eleuterio Sánchez proceden algunas de las escasas informaciones existentes sobre los mercheros y su modo de vida.[6]

En fecha reciente, María Remedios García[7] presenta su novela autobiográfica en la que cuenta sus experiencias como merchera. Es hija de Pedro Pardo Romero (a) El Peleas, pariente de El Lute y asesinado por ETA.

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. a b c Peoples of Europe: Slovenia-Switzerland, pág.488
  2. García-Egocheaga, Javier. Minorías malditas: la historia desconocida de otros pueblos de España, pág.110, editorial Tikal, Madrid, 2003.
  3. de las Heras, Jesús (1974). La España de los Quinquis. Planeta. 
  4. a b Hernández Sacristán, Carlos Y Lucas, Javier. Lenguaje y emigración pág.227
  5. Lewis, M. Paul. Ethnologue: Languages of the World. Quinqui, 16ª edición, Dallas, 2009. (en inglés) (consulado el 16 de agosto de 2011)
  6. Sánchez, Eleuterio (1977). Camina o revienta: memorias de El Lute. Cuadernos para el diálogo. 
  7. García Grande, María Remedios (2010). Ni una palabra más. Celaya Barturen, Beatriz. ISBN 978-84-614-1053-8. 

Bibliografía[editar]