Merchero

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Mercheros
Idioma idioma quinqui
Religión Cristianismo
Etnias relacionadas Kalderash
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Bandera merchera

Los mercheros son un grupo social de España tradicionalmente nómada. No tienen jefes ni autoridades de la comunidad, aunque en algunos aspectos tienen costumbres en muchos aspectos similares costumbres tradicionales gitanas, aunque no comparten con estos su origen étnico. Los mercheros no son gitanos, ni tampoco mestizos, ya que los mercheros son un grupo étnico aparte. Hablamos de identidad étnica que significa que tienen una historia común, lengua, costumbres propias, etc. Cómo otros grupos humanos, ser merchero es una condición adquirida sólo por nacimiento, y aunque históricamente ha habido personas de otros orígenes que se han unido a ellos, sólo los nacidos de un progenitor merchero son considerados propiamente mercheros.

En la cultura merchera se valora especialmente el orgullo, la audacia y se aprueba el caracter desconfiado, en particular el rechazo de quienes se aprovecan de las personas más débiles, así como se denigra fuertemente a los chivatos. Igualmente, entre los valores tradicionales está el respeto a los ancianos. También los mercheros suelen pasar desapercibidos,[1] se les denomina también caldereros o quinquis, de quincalleros o vendedores de quincalla (cosas de metal barato), palabra que ha pasado a la lengua común como sinónimo de delincuente o de persona de mal aspecto, razón por la cual los mercheros la consideran despectiva. El trabajo con objetos de metal era uno de los oficios tradicionales más extendido entre los nómadas mercheros así como la artesanía de los metales: hojalateros, quincalleros, fabricar objetos de calderería y arreglarlos estañando o remachando, también hacer joyería de bisutería, he otros apaños como arreglar bases de sillas, arreglar paraguas, hacer rosas y molinillos de viento de papel etc. En la actualidad ejercen cualquier oficio, pero son bastante comunes, feriantes, chatarreros, vendedores ambulantes, anticuarios...etc

Mercheros trabajando con metales, lana...
Eran de arcos con toldo y visera, algunos con cascabeles plateados y embellecedores dorados, pero también había mercheros que llevaban los llamados, carros de espejos, estos eran los más lujosos

Se estiman aproximadamente unas 150.000 personas.[2] Muchos de ellos parecen haber usado una lengua criolla propia, o tal vez un pidgin, llamada idioma quinqui o romanó, que tiene similitud con el erromintxela. Los mercheros utilizan los términos jichos o julais para referirse a los payos y a los gitanos les llaman calorros/calos, tábanos, gardeñas.

MERCHEROS por general son de tez clara, pómulos pronunciados y con frecuencia castaño pelo moreno y ojos oscuros. Por lo general predominan más de pelo oscuro, negro tez oscura y ojos oscuros.

Antiguamente y actualmente la mayoría de mercheros solían llevar un anillo de oro o una cadena de oro, o ambas joyas a la vez, sobre todo para llevarlos en momentos y días festivos, normalmente estas joyas suelen ser regaladas o heredadas del abuelo, padre, madre, hermano etc... Mayormente su música, es música flamenca de la época en general.

Su modo de vida y parte del léxico usado por ellos es similar al de los kalderash de Europa oriental que hablan una forma de romaní valaco.

Historia[editar]

No se sabe mucho sobre el origen de los mercheros. Su existencia parece estar documentada desde el siglo XVII, razón por la cual se ha pensado que en origen podrían ser moriscos retornados a España clandestinamente tras la expulsión en 1610 que se dedicaron al nomadismo para evitar ser reconocidos y perseguidos. Se les llega a denominar andarríos o vagabundos de Castilla.[3] Otras hipótesis afirman que proceden de Europa central, o bien que en origen fueron campesinos españoles que cambiaron de actividad por cuestiones de supervivencia durante el siglo XVI.[2] Por último, se apunta a que son producto de una mezcla de todo lo anterior.

El término merchera también designaba a las mujeres que se dedicaban a un procedimiento de robo, la mercha, que consiste en esconderse lo robado entre las ropas y el cuerpo, normalmente prendas o comida.[4]

Los mercheros, sin embargo, no se consideran gitanos ni payos y han tenido un elevado índice de endogamia y son una raza unica y propia que viene de herencia. Sin embargo otros autores creen que son aquellas personas de padre gitano y madre paya o al revés que es totalmente falso, los mercheros son de raza diferente y única.[4]

Su territorio de trashumancia era sobre todo la mitad norte de España, desde Galicia al norte de Extremadura. Tenían un habla propia, se cree que un castellano con rasgos arcaicos y palabras tomadas del caló y la germanía; no obstante, esto no está claro. En la enciclopedia de lenguas del mundo de Ethnologue el "quinqui" es considerado como lengua "sin clasificar", es decir, sin parentesco conocido con ninguna otra lengua.[5] Los préstamos sólo demuestran que hay o hubo contacto con las lenguas citadas.

En la década de 1950, durante la dictadura de Francisco Franco, fueron forzados a sedentarizarse, y, como los gitanos, formaron barrios de chabolas en la periferia de las grandes ciudades.[2] La comunidad actual de mercheros más importantes se encuentra en Valencia, Valladolid, Madrid y Barcelona. En la actualidad, muchos mercheros trabajan como comerciantes de ropa.[2]

Mercheros conocidos[editar]

El merchero más célebre es Eleuterio Sánchez, alias El Lute, al que las autoridades presentaban en la década de 1960 como enemigo público número uno. De Eleuterio Sánchez proceden algunas de las escasas informaciones existentes sobre los mercheros y su modo de vida.[6]

En fecha reciente, Mª Remedios García[7] presenta su novela autobiográfica en la que cuenta sus experiencias como merchera, hija de Pedro Pardo Romero (a) El Peleas, pariente de El Lute y asesinado por ETA.

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. García-Egocheaga, Javier. Minorías malditas: la historia desconocida de otros pueblos de España, pág.110, editorial Tikal, Madrid, 2003.
  2. a b c d Peoples of Europe: Slovenia-Switzerland, pág.488
  3. de las Heras, Jesús (1974). La España de los Quinquis. Planeta. 
  4. a b Hernández Sacristán, Carlos Y Lucas, Javier. Lenguaje y emigración pág.227
  5. Lewis, M. Paul. Ethnologue: Languages of the World. Quinqui, 16ª edición, Dallas, 2009. (en inglés) (consulado el 16 de agosto de 2011)
  6. Sánchez, Eleuterio (1977). Camina o revienta: memorias de El Lute. Cuadernos para el diálogo. 
  7. García Grande, María Remedios (2010). Ni una palabra más. Celaya Barturen, Beatriz. ISBN 978-84-614-1053-8. 

Bibliografía[editar]