Meninges

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Meninges
Meninges-es.svg
Estructura de las meninges.
Latín [TA]: meninges
TA A14.1.01.001
Sistema sistema nervioso central
Arteria arteria meníngea media, arteria meníngea posterior, Rama accesoria (arteria meníngea media)
Enlaces externos
Gray pág.872
MeSH Meninges
FMA 231572
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Las meninges (del griego μῆνιγξ: mēninx, "membrana") son las membranas de tejido conectivo que cubren todo el sistema nervioso central, añadiéndole una protección blanda que complementa a la dura de las estructuras óseas. En los mamíferos se distinguen tres capas con dos espacios intermedios, de dentro a fuera:

La región externa limita con el periostio en el encéfalo y con el espacio epidural en el tubo neural. A pesar de estar en estrecho contacto siempre se interpone una capa de procesos gliales.

Función[editar]

Las meninges actúan como barrera selectiva:

  • Ataque químico: impide, a modo de filtro, la entrada de sustancias y micropartículas perjudiciales para nuestro sistema nervioso, lo que nos protege de infecciones como la encefalitis o la meningitis y del daño neurológico generado por algunas sustancias.
  • Protección biológica: el líquido cefaloraquídeo (LCR) es un líquido transparente que circula en el espacio subaracnoideo, amortiguando golpes, lubricando y nutriendo a los haces de mielina que recubren el SNC. Cumple una importantísima función al permitir que pequeños golpes en la cabeza no supongan un grave peligro para la vida del animal.

Relevancia médica[editar]

Cuando las meninges o el líquido cefalomedular son atacados por células (bacterias, virus, etc) o sustancias químicas (normalmente por inoculaciones tras accidentes graves), se produce un daño, ya sea inflamación o infección. Esto puede provocar la meningitis, que precisa de un diagnóstico rápido y preciso para actuar en consecuencia, ya que si no, la vida del sujeto se puede ver seriamente comprometida.

Imágenes adicionales[editar]

Esquema de sección transversa de la médula espinal y sus membranas.  
Representación esquemática de una sección de la parte superior del cráneo, mostrando las membranas del cerebro, etc.