Memphis Slim

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Memphis Slim
Memphis Slim.jpg
Datos generales
Nacimiento 3 de septiembre de 1915
Nacionalidad Estadounidense
Muerte 24 de febrero de 1988
Ocupación Bluesman
Información artística
Género(s) Blues
Instrumento(s) Piano, Voz
Artistas relacionados "Sonny Boy" Williamson, Big Bill Broonzy, Matt "Guitar" Murphy, Willie Dixon
Web
Ficha Memphis Slim en IMDb
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Memphis Slim (3 de septiembre de 1915 – 24 de febrero de 1988) fue un pianista, cantante y compositor de blues. Lideró una serie de bandas que reflejaban la apelación popular de jump blues. Su primera canción de 1947, "Every Day I Have The Blues", se ha convertido al igual que otros temas suyos en un estándar, grabado por muchos otros artistas.

Biografía[editar]

Casa histórica de Memphis Slim en Memphis

Memphis Slim nació como John Len Chatman, en Memphis, Tennessee. Para sus primeros registros, en Okeh Records en 1940, utiliza el nombre de su padre, Peter Chatman (quién cantó y tocó la guitarra y el piano) en honor a él.[1]​ Empieza a actuar bajo el nombre "Memphis Slim" un año más tarde, pero continua firmando sus canciones bajo el nombre Peter Chatman.

Durante la mayoría de los años 30 actúa en honky-tonks, salas de baile y de juego en el oeste de Memphis, Arkansas y en el sureste de Misuri. Se estableció en Chicago en 1939 y empezó a colaborar con el guitarrista y cantante Big Bill Broonzy en clubes. En 1940 y 1941 graba dos canciones para Bluebird Records que formarían parte de su repertorio durante décadas, "Beer Drinking Woman" y "Grinder Man Blues".[2]​ Fueron publicadas bajo el nombre Memphis Slim.[3]​ Fue un músico de sesión regular para Bluebird y con su talento al piano respalda a estrellas como Sonny Boy Williamson, Washboard Sam, y Jazz Gillum.

Después de la Segunda Guerra Mundial, Slim empezó a dirigir bandas que generalmente incluían saxos, bajo, batería y piano, reflejando la apelación popular de jump blues. Con la disminución de las grabaciones de blues por las etiquetas importantes, Slim trabaja con etiquetas independientes. En 1945 graba con tríos para el sello de Chicago Hy-Tone Records.[4]​ Cuando actúa con una formación de saxo alto, saxo tenor, piano y bajo acústico (Willie Dixon tocó el instrumento en la primera sesión) firma con la etiqueta Miracle en 1946. Uno de los números que grabó en la primera sesión fue el exaltado boogie "Rockin' the House," del qué su banda tomaría su nombre. Slim and the House Rockers grabó principalmente para Miracle hasta 1949, con algún éxito comercial. Entre las canciones que grabaron estaba "Messin' Around" (la cuál logró el número uno en las listas de R&B en 1948) y "Harlem Bound".[5]​ En 1947, el día después de un concierto de Slim, Broonzy y Williamson en el Town Hall de Nueva York, el folklorista Alan Lomax llevó a los tres músicos a los estudios Decca y los grabó con Slim en vocales y piano. Lomax presentó secciones de este registro en la Radio de la BBC en los años 50 como el documental, El Arte del Negro y más tarde publicó una versión ampliada como el LP: Blues en la Noche de Mississippi. En 1949, Slim amplió su combo a un quinteto y el grupo ahora empleaba la mayoría de su tiempo en hacer giras y grabando sesiones para King Records en Cincinnati y Peacock Records en Houston.

Uno de sus registros para Miracle, publicado en 1949, que fue originalmente titulado "Nobody Loves Me" se hizo famoso como "Every Day I Have The Blues." El tema se grabó en 1950 por Lowell Fulson y posteriormente por numerosos otros artistas, incluyendo B. B. King, Elmore James, T-Bone Walker, Ray Charles, Eric Clapton, Natalie Cole, Ella Fitzgerald, Jimi Hendrix, Mahalia Jackson, Sarah Vaughan, Carlos Santana, John Mayer y Lou Rawls.[6]​ Joe Williams lo grabó en 1952 para Checker Records; su remake de 1956 (incluido en Count Basie Swings, Joe Williams Sings) fue incorporado al Grammy Hall of Fame en 1992.[7]

En 1950, Miracle sucumbe a problemas financieros, pero sus dueños se reagrupan para formar la etiqueta Premium y Slim se queda a bordo hasta que la compañía quiebra en el verano de 1951. En febrero 1951 empezó utilizar dos saxos tenor en vez de la combinación de alto y tenor e hizo la prueba de añadir al guitarrista Ike Perkins. Durante su periodo con Premium, Slim grabó su canción: "Mother Earth" .[8]

Nunca fue un artista de Chess, pero Leonard Chess compró la mayoría de los masters de Premium después de su desaparición.

Después de un año con Mercury, firma con United Records en Chicago.[9]​ Acababa de añadir al guitarra Matt "Guitar" Murphy a su grupo. Se quedó con United hasta el fin de 1954, cuándo la compañía cortó sus grabaciones de blues.[10]

En 1958 ficha por Vee-Jay Records. En 1959 su banda, todavía presentando a Murphy, publica el álbum Memphis Slim at the Gate of the Horn, el cual presentó algunas de sus canciones más conocidas, incluyendo "Mother Earth", "Gotta Find My Baby", "Rockin' the Blues", "Steppin' Out" y "Slim's Blues".[11]

Su primera aparición fuera de los Estados Unidos fue en 1960, girando con Willie Dixon, con quien regresa a Europa en 1962 como artista incluido en la primera serie del American Folk Festival organizado por Dixon, el cual trajo muchos artistas de blues notables a Europa en los 60 y los 70. El dúo publicó varios álbumes juntos en Folkways Records, incluyendo Memphis Slim and Willie Dixon at the Village Gate with Pete Seeger, en 1962.

En 1962 se instala permanentemente en París y su personalidad comprometida y la buena presentación de sus actuaciones sobre blues aseguraron su posición como uno de los más prominentes bluesman durante casi tres décadas. Aparece en televisión en varios países europeos, actúa en varias películas francesas y escribe la banda sonora para À nous deux France (1970). Actúa regularmente en París, por todas partes de Europa y en giras de regreso a los Estados Unidos. En los últimos años de su vida toca con el batería de jazz George Collier. Después de que Collier murió en agosto de 1987, Slim raramente ha aparecido en público, a pesar de que se reúne con Matt "Guitar" Murphy para una actuación en Antoine's en Austin en 1987.

Dos años antes de su muerte, Slim fue nombrado Comandante de la Ordre des Artes et des Lettres por el Ministerio de Cultura de la República de Francia. Además, el Senado de EE.UU. le honora con el título de Ambassador-at-Large of Good Will.[12]

Tumba de Memphis Slim

Memphis Slim muere el 24 de febrero de 1988, de insuficiencia renal en París, Francia, en la edad de 72 años. Está enterrado en los Jardines Conmemorativos Galilee en Memphis, Tennessee.[13]

En 1989, fue incorporado postumamente al Blues Hall of Fame. En 2015 fue incorporado al Memphis Music Hall of Fame.

Discografía[editar]

Año
Título Sello
1959 Memphis Slim and the Real Boogie-Woogie Folkways Records
1960 Memphis Slim and the Honky-Tonk Sound Folkways Records
1960 Travelling with the Blues Storyville
1960 Blue This Evening Black Lion
1960 Pete Seeger at the Village Gate with Memphis Slim and Willie Dixon – Vol 1 Folkways Records
1960 Songs of Memphis Slim and "Wee Willie" Dixon Folkways Records
1961 Tribute To Big Bill Broonzy Candid
1961 Steady Rollin' Blues: The Blues of Memphis Slim OBC
1961 Memphis Slim U.S.A. Candid
1961 Broken Soul Blues Beat Goes On
1961 Chicago Blues: Boogie Woogie and Blues Played and Sung by Memphis Slim Folkways Records
1961 Blues by Jazz Gillum Singing and Playing His Harmonica: With Arbee Stidham and Memphis Slim Folkways Records
1961 No Strain Bluesville
1962 Sonny Boy Williamson & Memphis Slim: In Paris GNP Crescendo
1962 Pete Seeger at the Village Gate with Memphis Slim and Willie Dixon – Vol 2 Folkways Records
1962 Memphis Slim and Willie Dixon at the Village Gate with Pete Seeger Folkways Records
1962 All Kinds of Blues Bluesville
1963 Alone with My Friends Battle
1963 Jazz in Paris: Aux Trois Mailletz Polygram
1964 Clap Your Hands Maison De Blues
1967 Legend of the Blues Vol. 1 Jubilee Records
1967 Bluesingly Yours Maison De Blues
1968 Lord Have Mercy on Me Maison De Blues
1969 The Bluesman Maison De Blues
1969 Mother Earth One Way Records
1970 The Blue Memphis Suite Maison De Blues
1970 Messin' Around with the Blues: The Very Best Of King
1971 Boogie Woogie Maison De Blues
1971 Born with the Blues Fuel 2000
1971 Blue Memphis Wounded Bird
1972 South Side Reunion: Memphis Slim & Buddy Guy Sunny Side
1972 Old Times, New Times: Memphis Slim with Roosevelt Sykes, Buddy Guy & Junior Wells Barclay
1973 The Legacy of the Blues Vol. 7 Sonet
1973 Memphis Slim Storyville
1973 Soul Blues Acrobat Records
1973 Raining the Blues Fantasy
1973 Memphis Slim – Favorite Blues Singers Folkways Records
1973 Very Much Alive and in Montreux Universal International
1975 Going Back to Tennessee Maison De Blues
1981 Rockin' the Blues Charly
1981 Memphis Heat: Canned Heat & Memphis Slim (recorded in 1973) Sunny Side
1981 I'll Just Keep on Singin' the Blues SLG, LLC
1990 Steppin' Out: Live at Ronnie Scotts Castle Music UK
1990 Together Again One More Time/Still Not Ready for Eddie Texas Music Group
1990 Parisian Blues Polygram
1990 The Real Folk Blues Mca
1992 Blues Masters Vol 9: Memphis Slim
1993 London Sessions 1960 Sequel Records UK
1994 The Blues Collection Vol 13: Beer Drinkin' Woman ADD
1994 Lonesome Legacy International
1994 Live at the Hot Club BMG International
1995 Boogie After Midnight Chicago Music Co.
1995 Jazz & Blues collection Edition Atlas
1996 The Complete Recordings, Vol. 1: 1940–1941 (Peter Chatman as Memphis Slim) EPM Musique
1996 Come Back & Other Classics Masters Intercontinental
1996 The Bluebird Recordings, 1940–1941 RCA
1997 Dialogue in Boogie: Memphis Slim & Philippe Lejeune Happy Bird
1998 Lonely Nights Catfish
1998 Very Best of Memphis Slim: The Blues Is Everywhere Collectables
1999 Life Is Like That Charly UK
2000 The Folkways Years, 1959–1973 Smithsonian Folkways
2000 Blues at Midnight Catfish
2000 Memphis Slim at the Gate of the Horn Vee-Jay
2001 The Complete Recordings, Vol. 2: 1946–1948 EPM Musique
2001 Essential Masters Cleopatra
2001 Blue and Lonesome Arpeggio Blues
2001 Ambassador of the Blues Indigo UK
2002 The Complete Recordings, Vol. 3: 1948–1950 EPM Musique
2002 I Am the Blues Prestige Elite
2002 Kansas City Classic World
2002 Boogie for My Friends Black & Blue France
2002 The Come Back Delmark
2002 Blues Legends: Memphis Slim Lead
2003 Three Women Blues
2003 The Complete Recordings, Vol 4: 1951–1952 EPM Musique
2004 Worried Life Blues
2004 Grinder Man Blues Snapper UK
2004 The Best of Memphis Slim Liquid 8
2005 Boogie for 2 Pianos Vol 1: Memphis Slim & Jean-Paul Amouroux
2005 Paris Mississippi Blues Sunny Side
2005 Double-Barreled Boogie: Memphis Slim & Roosevelt Sykes Sunny Side
2006 Forty Years of More Passport Audio
2006 Memphis Suite Sunny Side
2006 Rockin' This House: Chicago Blues Piano 1946–1953 (CDs A&B) JSP Records
2006 The Sonet Blues Story Verve Records
2006 An Introduction to Memphis Slim Fuel 2000
2007 The Ultimate Jazz Archive 14 1940–41 (1 of 4) Carinco AG
2007 Sings the Blues Wnts
2007 Chicago Blues Masters Vol 1: Muddy Waters and Memphis Slim Capitol
2007 Cold Blooded Woman Collectables Records
2008 Greatest Moments Stardust
2008 Four Walls Jukebox Entertainment
2008 Born to Boogie Unlimited Media
2009 Fip Fil and Fim 101 Distribution

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. Charters, Samuel Barclay.
  2. Russell, Tony (1997). The Blues: From Robert Johnson to Robert Cray. Dubai: Carlton Books Limited. p. 13. ISBN 1-85868-255-X. 
  3. Komara, Edward M. Encyclopedia of the Blues, Routledge (2006), p. 689.
  4. [1]
  5. [2]
  6. [3]
  7. «Grammy Hall of Fame». The GRAMMYs. Consultado el 19 de enero de 2015. 
  8. [4]
  9. [5]
  10. [6]
  11. Ron Wynn. «At the Gate of the Horn - Memphis Slim - Songs, Reviews, Credits, Awards - AllMusic». AllMusic. Consultado el 19 de enero de 2015. 
  12. «All About Jazz». All About Jazz. Archivado desde el original el 18 de junio de 2012. Consultado el 19 de enero de 2015. 
  13. «Find A Grave - Millions of Cemetery Records and Online Memorials». Findagrave.com. Consultado el 19 de enero de 2015. 

Bibliografía[editar]

  • Herzhaft (Gerard) - Encyclopedia of the blues. 2nd ed.- Arkansas Press, 1997

Enlaces externos[editar]